醜いアヒルの花嫁

藍光雨

第29章アニメキャラクターの社長

正午12時半、趙俊烈は鶏モモ肉の煮込み弁当を食べて幸せで満足し、ロウロウの料理の腕はどんどん上達し、愛情弁当を丁寧に作った。
        外は小雨が降っていたが、ノイラ・モーは今日、CEOの妻として社交をするために趙雲雷の友人の宴会に出席する予定だった。
        「ルーロウ…私はあなたのことをどう思っていますか?」 彼は感傷的になり、執拗になり、醜いアヒルの子の女の子、ノイラ・モーのことが気になり始めました。
        幼少期に家庭内暴力を受けて育ったため、趙家に戻り趙家の総統となった後も、父と母の当時の行為が許せず、さらに怒りを感じていた。醜いアヒルの子の花嫁、ノイラ・モーとの結婚を主張したせいで、社交界の笑い者になり、友人たちの前で堂々とできないなんて、何という不幸でしょう。
        彼は社長室に座って、さっき借りた少年漫画『ワンピース』をパラパラとめくっていて、ふと、ロウロウもその少女漫画を借りて読んでいたのを思い出した。
        彼は、最近、上流階級社会がアニメのコスプレの仮面舞踏会を開催する予定だということを仲の良い友達が話していたことを思い出した。
        みにくいアヒルの子ルーロウは、食事の世話をし、親孝行で親孝行な彼女に、ご褒美をプレゼントしてあげよう!
        彼は、ロウロウのお気に入りのキャラクターが、漫画『神風怪盗ジャンヌ・ダルク』の女性主人公・草壁理と男性主人公・名古屋正空であることを知っていた。
        「ロウロウ、君が親孝行をしているのを見て、君の願いを叶えて少女漫画のキャラクターの衣装を着て仮面舞踏会に参加させてあげよう。」 趙俊烈はカフェラテを飲みながら少年漫画を眺めた。ワンピース。
        もともとワーカホリックだったが、ロウロウの影響でアニメ・ゲームにもハマり、アニメファンになった。
        ロウロウとは契約結婚をしていたが、徐々に愛の感触と甘さを感じながらも、ノイラ・モーのことなどどうでもいいと自分に言い聞かせる複雑な心。彼が最も愛した人は、音信不通になった姉のシャオロウだった。ノイラ・モーに対する彼の感情は、シャオロウ先輩を裏切ることに等しいものでした。
        ルルー、どうすればいいの?
        …
        「おいしいカモミールティーです。」 ノイラ・モーはツインテールを結び、座って休んでいた。
        意外なことに、雲磊おばさんには友達が多すぎて、全員の名前を覚えていられません。趙雲磊の態度はずっと礼儀正しく、最近は息子のシャオジエが通う幼稚園を探すのに忙しく、家の前に出る時間がありません。彼女にとって物事を困難にするためです。
        「義理の姉、あなたは私立幼稚園を開設し、保育局の証明書も持っていると聞きました。それは本当ですか?」 趙雲磊はこの噂を聞いて、それが真実かどうか確認したいと考えました。
        その結果、ノイラ・モーは微笑んでうなずきました。「本当です!ジュン・リーもこのことを知っています!」
        「私の小さな息子を学校に通わせてもいいですか? 幼稚園の授業料は分割払いしても大丈夫ですか? 台北に戻ったばかりですが、まだファッションデザインの服を注文していません。対応してもらえますか? 申し訳ありませんが、あまりにも早く義理の妹を怒らせてしまった。」
        ノイラ・モーの心は、もしかしたらユンレイおばさんが家庭内暴力に苦しんで育ったジュン・リーの過去を知っていたのかもしれない、と考えていた。
        「久しぶりに一人で西門町に行きたいのですが、義妹も一緒に行ってくれますか?」
        「わかった!」趙雲雷は元気よく言った。シャオジーの幼稚園入園も決まったようだ。
        …
        「ジュン・リー、本当に仮面舞踏会への招待状を送ってくれたの?」 ノイラ・モーは自分のことを醜いアヒルの子の女の子だと思っており、めったに注目の的になることはありません。
        彼女はこれには何か謎があるに違いないと感じた。
        かつて、モー家のみにくいアヒルの子である彼女は、上流階級の社交界で非常に人気があり、他の人から敬意を持って招待を受けることができました。
        「ロウロウ、ちょっと待って、楽屋でアニメのコスプレ衣装を着てね」 ジュン・リーは口角を上げ、自信に満ちた笑みを浮かべた。 「あなたは泥棒のジャンヌ・ダルク役を演じて、顔に仮面を被ります。仮面舞踏会を楽しんでください!」
        「ジュン・リー、あなたは…」 ノイラ・モーは深呼吸して言った、「怪盗シンドバッドのコスプレをしたいのかな?」 彼女は不安そうに推測した。
        「その通りです!」 趙俊烈は無害な笑顔を見せてうなずいた。
        「え?...」 一瞬、ノイラ・モーは唖然とし、同時に言葉を失った。
        今はどんなドラマに出演してますか?ジュリー、彼は突然すぎた!

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