キミと紡ぐ【複数ジャンル編】

Motoki-rhapsodos

これは私の片想い【恋愛】

朝食の用意をしていると、背後で起き上がる気配がする。

振り返れば、彼は二日酔いの頭痛に顔を顰めながら、眉間に皺を寄せてこちらを見遣っていた。

「すまない…」

「いえいえ。何を仰いますやら、先生」

少しの悪戯を含んで言えば、幼馴染の近藤健一は「ハーッ」とこの世の終わりのような絶望さで溜め息を吐く。

「僕は昨晩、君に絡んだりしなかったかな?」

お酒で記憶を失くして起きた日は、彼は必ずそう尋ねた。

「大丈夫よ、健ちゃん。それに私が負ける訳ないでしょ」

幼馴染だが私の方が3歳年上。女相手に腕力では手を抜いてしまう彼には、例え殴り合いでも喧嘩に負けた事はなかった。

「噂にでもなったらどうするんだ。また川上さんの所に泊まったんですってね、なんて言われて」

「なると思う? あなたの方針に文句言うの、私だけだよ? 医師、看護師、全てが近藤先生を信望してますから」

「君以外な」

「まあね」

小児外科医である彼は、若くして難しい手術を幾つも成功させていた。

希望ある小さな命を幾つも救ってきたと同時に、全力を尽くしたとは言え、救えなかった命もある。

「近藤先生でダメだったなら…」

仕方ない、誰にも救えなかったんだ、と自分に言い聞かせるように泣く親を何人も見てきた。

私達看護師や彼達医師は、もちろん神様じゃない。どう頑張ったって、願ったって、救えない命もある。それは判っている。

私が気に食わないのは、そこじゃない。命を預かっている筆頭である執刀医の彼が、手術している対象をまるで『物』であるかのように思っているのが気に入らないのだ。

失敗しても、手も震えない。涙も流さなければ溜め息も吐かない。救えなかった怒りに囚われる事もなく、ただ淡々と開いた箇所を縫合して終わる。

手を合わせる様子も、事務的にしか見えなかった。

親御さん達がそれに気付いていない事だけが、救いに思えた。



「全力を尽くすのに、感情は邪魔なだけだ」



昔はそんな人じゃなかったと食って掛かった私に、彼は冷ややかにそう返した。

「救えるか救えないかの瀬戸際に手が震えてどうする。涙で目が霞んでいて、どう出血を止めてやれる? 終わった手術に動揺して、次の手術で失敗したらどうなる」

判ったような口を利くなと、皆の前で言い放った。

「確かに……一理あるよね」

そう小声で言い合うスタッフ達に、「こんなのは欺瞞よ」と私1人が唇を噛んでいた。

とにかく完璧で、皆の憧れである近藤医師にはしかし、困った悪癖があった。
酒癖が悪いのだ。

隣で飲んでいたサラリーマンに絡んでいったり、スナックのママに喧嘩をふっかけたり。

「昨晩近藤先生とバーで飲んでたら、突然泣き出しちゃって。幻滅したわよ」

「お酒さえ飲まなかったら素敵なのに」

こんな調子で、彼と飲みに行こうなんて相手は、いなくなってしまった。

「よく一緒に飲めるね」

感心したように言ってくる看護師達には「そう?」と返す。

「もっと恥ずかしい姿知ってるから。小さい頃なんか私の前でお漏らししてワンワン泣いて」

「止めてーッ!」

これ以上幻滅させないで……とよろめく彼女達を横目に笑った。



「どうなっても知らないぞ」

呆れ顔の健ちゃんに、ワインを注ぐ。

「まあまあ。独りで飲んでも寂しいし」

他人に迷惑をかけたくないから、もっぱら彼とは私の家で飲む。

「アヤマチが起きた事もないし?」

チロリと見て言えば、ゴホッと彼が咽る。「当たり前だ」と睨まれた。

「酒の勢いで手を出す男にだけは引っ掛かるなよ」

こういう時だけ、まるで年齢が逆転したように私の頭を叩くのだ。



そうして――。



夜も更けて、瓶が何本か空いた頃。ようやく『彼』が現れる。

「あの子の手術は3日後だろう? お母さんにもっと長く居てもらいたいみたいなんだ。だけど弟もいるし懸命に働いてくれてるからって、我儘言わずに堪えているらしい」

母親もきっと、仕事も手につかない状態だろう…。

「救ってやりたいよ、この手で」

そう言って握る彼の手が、震えていた。

「救うんでしょ? 健ちゃんが」

返せば、小さく笑って拳に顔を埋める。そうして小さく肩を震わせた。

「ああ、きっと。必ずだ――」

そうしてあの子に、母親と過ごす沢山の時間をプレゼントする。



見知らぬ子供の為に、父親なら早く帰ってやれと、そんな母親でどうするんだと、喧嘩をふっかける彼が好き。

お酒の力を借りてしか現れてくれない『彼』は、不器用で泣き虫で、うっかり私の前で弱さを見せたりする。

私以外の誰にも、見せたくないなと思ってしまう。



ねぇ、普段の健ちゃんの中にも、彼はちゃんと居てくれる?



答えを出せずに、私は今夜も健ちゃんを飲みに誘う。

ただ、大好きな彼が、消えてしまったりしないように……。


          

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