戦国生産無双伝!

なんじゃもんじゃ

019_戦後のソウシン

 


 ロイド歴3883年4月。


 オンダ家直系の生き残りであるゴロウは仏門に帰依させて問題なく落ち着いているし、俺はオノの庄に戻ることができている。
 あの後褒美として豊新城、赤坂城、石山城の三城が俺に与えられた。この三城だけで石高は3万9千石となる。
 内訳は豊新城2万8千石、赤坂城7千石、石山城4千石だ。オノの庄の石高が8千石(実質2万石)なので俺自身の石高は表向き4万7千石になっている。


 そして大平城攻略で多大な戦功を挙げたダンベエは以前ゴウキ・クサカが守将をしていた、小部城おぶじょうが与えられた。さらに俺の直臣扱いのコウザン・イブキは元々の所領である水渡城をそのまま与えられている。言うなれば間接的に小部城の7千石、水渡城の1万2千石を領有しており本領と合わせて6万6千石となった。


 旧オンダ領を含めたアズマ家の総石高が約24万石になっているので、3割近い所領となっている。尚、アズマ本家の直轄領は10万石程度なので俺と合わせて7割ほどがアズマ家の所領となっている。今までは7割近くが家臣の所領だったので逆転してしまった形だ。
 だけど、俺はこれでいいと思っている。キシンはアズマ家によるミズホの再統一を狙っている。それにはアズマ家による中央集権を進め自由に兵を動かせられるようにした方がいいのだ。出兵するにも家臣の顔色を伺うような状態では統一など夢のまた夢だ。


 以前、サヨの伝手で連絡を取っていた忍一族のカザマ衆の頭目であるコウタロウ・カザマが俺に会いにやってきた。随分遅いお出ましだけど、彼には彼の都合があるのだから、俺の都合だけで話をするわけにはいかない。
 コウタロウ・カザマは忍には似つかわしくないほどの威圧感があり、忍の中でも特に武闘派だと聞いていたが、この雰囲気なのでそれも納得いった。


「コウタロウ・カザマに御座る」
「ソウシン・アズマだ。東は相当荒れていると聞くが、カザマも忙しそうだな?」
「……その様な事は御座いません」


 まぁ、商売繁盛ですとは言いにくいよな。カザマは傭忍軍として東国ではブイブイ(死語)言わせているらしい。俺との謁見が遅れたのも契約中に遠路はるばるミズホまで赴けなかったのだろう。契約中は決して手を抜かない姿勢は共感が持てる。


「直臣として1千石ではどうか?」
「は?」
「1千石では不満か?」


 カザマの里の人口は約300人だそうだ。だから500人で1千5百石のタナカ衆と大きな差が出ないように1千石としたのだが不満なのだろうか? 違うな、俺がいきなり直臣とすると言ったことに驚いているのだろう。忍の扱いは下手をすれば農民よりも悪い。だから直臣で1千石という条件に驚いているのだ。


「私は見た通りの子供で腹芸は得意ではないが、できるだけ人の価値に見合った報酬を出すようには心がけている」
「我がカザマに1千石の価値があると?」
「分からぬな。分からぬ故に最低評価による条件を提示した。登用したはいいが役立たずでは面白くないからな」
「……」


 俺の価値観とコウタロウ・カザマの価値観は全く違うだろう。前世の記憶がある俺は情報の重要性を知っている。だけど、この世界では情報はそれほど重要視されていない傾向にある。全くないわけではないが、それでも脳筋が多いようで情報より力押しが好まれるのだ。


「我らの価値が1千石以上だと判断された場合は加増していただけるので?」
「働きに応じた家禄は当然であろう?」
「ふ……ふふふふ。面白きお方ですな」
「そうか? 私は人には人の得意なことがあると思っている。その得意なことを集め調和させるのが私の役目であると考えているのだ。『武』だけではならぬ、『知』だけでもならぬ、多種多様なことが集まり、それぞれが力を発揮でき調和させる。これが私の役目だ。故にカザマを欲した」
「……このコウタロウ・カザマ、そしてカザマの一族郎党、身命を懸けてソウシン・アズマ様にお仕えさせて頂きまする」
「そうか! 宜しくたのむぞ!」


 俺はコウタロウ・カザマに近づき手を取ってウンウンと頷いた。
 俺は本拠地をオノの庄から豊新城に移すことになっているので豊新城の城下に屋敷を用意することにした。
 コウタロウ・カザマは東国で身辺整理をしてから、数カ月後には一族郎党を引き連れて移住してくるだろう。


 生産の話になるがオノの庄ではミズホ酒、麦焼酎、味噌、醤油、干しシイタケ、ミズホ和紙、油、ミズホ甲冑、ミズホ太刀を主要産業として出来る限り俺の生産から職人による生産にシフトさせている。
 酒蔵ではミズホ酒に麦焼酎、味噌蔵では味噌と醤油、他にシイタケ栽培も来年には売り物になる商品が出来上がるだろう。俺が創るよりも利益は減るがこういうのは地場産業として根づかせる必要があると思うので独立させている。
 ミズホ和紙は既に俺の手を離れていて、技術者が作ったミズホ和紙が市場に投入されている。油は木から油を抽出するのは効率が悪いから今まで通り俺が生産することにした。効率がよかったり、油分の多い植物を生産できれば油も手放してもいい。


 軍事物資として直接的に軍の強化につながるミズホ甲冑、ミズホ太刀は家臣たちだけ購入できて、他人へ譲ることを禁止している。国外販売についてはキシンが認めた相手のみに数量限定で贈答や販売が許されているのだ。そして軍事産業であるが故に鍛冶師については豊新城の郊外に移動させることが決まった。
 鍛冶については俺がミズホ鋼を創り鍛冶師に供給するシステムを取っているし、ミズホ太刀は俺が創ったハニカム構造のミズホ鋼板を芯とした太刀とは違って普通のミズホ鋼を刃の部分に使うが、芯材はこれまでの鉄を使っている。あれは俺にしか創ることができないのだ。
 そして鍛冶師には鉄砲の生産を指示している。銃身の素材をミズホ鋼にして改良された鉄砲の生産だ。鍛冶師たちが生産した鉄砲にはライフリングは施されていないが、それでも鉄砲としてはいい物だ。
 鉄砲に関してはアズマ家以外へ卸すことを禁止しているので全て俺が買い取っている。そして買い取った鉄砲に俺がライフリングを施している。ライフリングは技術として伝える気はないけど、鍛冶師たちが向上心を持って試行錯誤した結果、ライフリングを施すことができるようになることに期待をしている。なんでも俺が教えていては技術者が育たないからね。
 因みに鍛冶師はアズマ家の家臣として身分を保証して、知行も与えている。


 ダンベエは一人前に城主をしていて、領地をよく治めている。俺からは餞別ではないが石鹸製造を産業として興してやった。
 俺の風呂好きは家中でも有名で、徐々に家中に風呂の風習が広がっている。これまでは石鹸の需要は少なかったので、俺が使う程度の生産をしていたが、風呂と一緒に石鹸のよさが広まっていた。だから石鹸の技術者をダンベエにつけてやった。ダンベエは石鹸をミズホ屋やイズミ屋に売り込み、最近は京の都を中心によく売れているそうだ。そこから得られる利益で傭兵を雇っている。


 石鹸はキシンが王家に献上したことで全国に広まりつつある。
 外交担当の奉行衆であるロクロウ・ムラズミは京の都とミズホ国を行ったり来たりで休む暇もないようだ。だから王家や十仕家とのパイプをもっと太くする為に京の都に屋敷を設けてはどうかと言ってやったら、キシンが意外と乗り気だった。近い将来ロクロウ・ムラズミは京の都に居を移すんじゃないのかな?


 ◆◇◆◇◆◇◆◇◆◇◆◇◆


 ロイド歴3883年6月


 俺は13歳になっている。
 夏本番になる前に豊新城に居を移した。豊新城は平城で大平城ほどではないがそれなりに大きい城なので城内の一部に居住エリアである奥がある。奥の改修が終わると俺たちは直ぐに引っ越しをしたが、そこにキシンやコウちゃん、それにソウコがやってきて引っ越し祝いを俺が振る舞った。逆じゃね?


 そして当分は攻め込まれない限り、こちらから戦を仕掛ける予定はないとキシンが言っていた。だから今の内に子作りに励めよ、とセクハラされた俺とアズ姫だ。13歳なので精通もしているし、アズ姫の初潮も終わっているので子供を作れるけど、この年で父親となることに俺は違和感しかない。せめて18歳程度まではと思うけど、そうするとアズ姫に子が出来ないと思われアズ姫の立場が悪くなるし、側室を勧められかねないのでどうした物かと考えている。


 奥の改修に合わせて豊新城の一角には室内の射撃場を設けた。それと俺の工房も造った。
 キシンたちをこういった増設した設備を案内しているとソウコが射撃場に入るなり鉄砲を撃ってみたいと言い出した。キシンは危ないと猛反対したが、俺とコウちゃんはそれを静観してキシンが根負けした処で鉄砲をソウコに渡してやった。
 キシンはソウコは嫁にやらん、などと豪語する超がつく親馬鹿なので勝負は最初から見えていた。だって、ソウコが父上なんて嫌い、と言えばキシンが両膝と両手を地面につき崩れ落ちるのは俺だけではなくコウちゃんもよく知っていることなのだ。


「発砲時には大きな衝撃があるので脚を肩幅程度開き右足をやや後ろに。手はこことここ、柄は右肩に当てて絶対に離すなよ。後はこれで狙いを定めてこの引き金を引けばよい」


 簡単に扱い方をレクチャーしただけでソウコは長年銃士をしているかのような佇まいだ。ソウコの人差し指が引き金に掛かり次の瞬間、大きな発砲音と共にソウコが後ろに飛んだ。
 ソウコが後ろに飛ばされた様子を見たキシンが血相を変えてソウコに走り寄った。遅れて俺とコウちゃんも近寄ると泣きそうなキシンとは正反対にソウコは満面の笑顔を浮かべケラケラ笑っていた。


「気が済んだであろう! もう鉄砲などに触るでないぞ!」


 キシンは必死だ。


「父上ぇー、ソウコは鉄砲が気に入りました!」
「っ!」


 鉄砲が気に入ったので今後も撃ちたい。それどころか豊新城に移り住み鉄砲の訓練をすると言いだしたソウコを必死に説得するキシンの図は笑えた。
 まぁ、30メートル離れた的のど真ん中に開いた小さな穴を見ればソウコの才能は言うまでもないだろう。考えてみればソウコの職業は【狙撃手】だった。鉄砲を撃つために生まれてきたようなソウコに鉄砲に触るなと言うのは才能を潰す愚かな行為だろう。しかし親としてのキシンの行動は正しいとも思う。自分の子が鉄砲のような一歩間違ったら死にかねない危険な武器を触るのは見ていられないだろう。
 ……あれ? 俺もキシンの子供なんだけど……しかも11歳で戦場に出ていますが?


 結局、ソウコとキシンの言い合いは夜まで続いたものの、決着は見なかった。今回ばかりはキシンも不退転の心づもりで臨んでいるようだ。
 翌日、キシンに無理やり引きずられていくソウコを見送った。暫くは荒れそうだ。キシンとソウコがね。


 俺はアズ姫と一緒にお風呂にはいった。ソウコとキシンのことは考えても仕方がないので、アズ姫と風呂だ! 俺が風呂に入ろうと思った時、一緒に入るか、と聞いたら顔を赤らめコクリと頷くアズ姫はトテモ可愛いかった。思わず「何この可愛い生き物」と声に出してしまったほどだ。
 このワ国の伝統的な風呂の風習は浴衣を着て入るが、俺はスッポンポンで入る。そしてそんな俺と風呂に入るってことはアズ姫も……ムフフなわけですよ。グハハハハッ!


「いや~良い湯だった。アズ姫もそう思わないかい?」
「……とてもよい湯でした」


 アズ姫と風呂に入った俺は上機嫌でアズ姫と共に脱衣場で体を拭いている。俺がアズ姫の体を拭いてやって、アズ姫も俺の体を拭いてくれる。この脱衣場には俺とアズ姫しかいない。誰も入って来ることは許さん!
 拭き合っていると自然と下腹部に血が集まる。それは仕方がないよね。オイラ健全な13歳なんだもん。
 風呂の洗い場とか、湯船の中とか、何度もね……それでもアズ姫の裸を見ているとそうなるわけですよ。四回戦開始です!




 

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