話題のラノベや投稿小説を無料で読むならノベルバ

小さな魔法の惑星で

流手

二十五. 月光

 ──夢でも見ているのだろうか。

 まずそんなことが頭を過る。続けて、それを確かめてみるつもりで目を凝らすが、やはりその光景は変わらない。……現実、なのだろう。
 加えて頬もつねってみるが、それでもやはり、変わることはなさそうだ。

 ──やっぱりナツノなの?

 月光により照らされたその姿は、まるで見たこともない形をしている。少なくとも、彼女の知る“彼”ではなかった。

 幾度となく、繰り返し問い掛けようと口は動くが、乾燥した喉はうまく言葉を紡がない。
 そんな掠れた声を風が拐っていったかと思うと同時に、彼がそっと振り向いた。

「僕だよ。驚いたかな?」

 察したのだろうか。静かに発せられたその言葉は、まさにエステルの疑問に対する答えでもあった。

 ──こんなに違うのに……。

 まるで何事もないかような、そんな普段通りの口調を聞くと、胸が張り裂けるようにずきりと痛んだ。

 ◇

「これは、獣がベースになっている。さしずめ狼男といったところか。初めて見たよ、そんなに忠実なやつは。精霊でも付いているのか」

 メアリードが確認をするかのように言葉を発する。

「長い年月がかかったけど、僕の心が描いたものは龍じゃない。……狼だったんだ」
「心……?」
「苦労したよ。なかなか同調できないし……それでも、鬼にはとても敵わないとも思う」

 人狼が──ナツノが胸に手を当てた。

「でも、今は僕一人というわけでもないんだ。やれるだけやってみせるよ」
「そうか。苦労したとみえるが、その感覚はわからない。何故なら、鬼は生まれた時からそこにいるものだから」

 メアリードはエステルに視線を投げる。

「エステル、と言ったかな。離れておくといい。巻き込まれたくはないだろう?」

 エステルは黙って頷くと、逃げるようにその場から離れる。
 伝説の存在、その鬼に睨まれたようで怖い……いや、恐ろしかった。しかし、本当はそれよりもナツノが怖くて、とても怖くてたまらなかったのだ。

「少しは信じてもらえたのかな? 龍にもなれないって」
「どうかな。ただやはり怪我をさせるのは不本意だった」
「よく言うよ。あれだけやっておいて」

 まるで冗談には思えない台詞に、ナツノは苦笑いで返事をした。

「正直、冷静でなかったことは認めている。しかし、それほどまでに放っておけない存在であるのは確かなのだ」
「龍……って言ってたよね。でも、僕はトウカのことはほとんど知らないんだ。師は同じだけど、ほとんど活動してる所を見ていないからね。本音を言えば、僕だって驚いてる」

 “龍”という言葉にナツノは目を細くする。
 思い返せばあの時、ハンザー・リコルトの名を出したのは、彼女がリコルトの家の者だったからか。だとすれば、それを知るクレハは……。

「この世界で龍を感じた。トウカ、あいつだけでなくだ。この世界にはおそらく龍がいる。そして、この世界では誰が龍でもおかしくはない」
「この世界はヒシガル様が関係しているからね。僕も──トウカも、誰も知らない秘密はありそうだ」

 メアリードの言葉にナツノは思考を中断され、また、ナツノ言葉にメアリードが声を荒げた。

「なに、ヒシガル様が関係しているだと? とすれば普通の惑星ではないというのか」
「何も知らないで来ていたのか。僕達も僕達以外の魔法使いが来るとは聞いていなかったしね」

 ナツノもこれ以上は何も知らないと両手を上げ、そこで一旦話を止める。

「もういいかな? さすがに戦う必要はもうなさそうだろ?」

 メアリードのほうもしばらく動きは止めていたものの、やがて頷くようにその構えを解き両手を上げた。

「龍の惑星……か。ヒシガル様の考えはわからないが、私は龍に用がある。好都合だ」

 考えるように呟くと今度は魔法を解き、ゆっくりと魔法樹の近くまで歩き始める。

「トウカとは揉めないで欲しいけど、難しそうな気がするな。かといって、僕が止められるとは思えないし」

 ナツノも元の姿に戻ると、頭を掻いた。そして、追い掛けるように魔法樹へと歩み始める。

「ああ……リコルトだったなら、特にな」
「ん、どうして?」
「予感だよ。龍と鬼、どこかの国みたいだろ?」

 はぐらかされてしまったような気がしたが、それ以上は聞いたところで答えはきっと返ってこないのだろう。

 適当な場所に腰を降ろすと、二人の間に少しの静寂が流れる。

「──エルマは? 着いたときに叫んでいたけど」

 ナツノの問いに、メアリードは顔をしかめた。

「わからない。転移が遅すぎることを考えると、不慮の事態に陥っているかもしれない」
「不慮? 一緒だったんだよね?」
「ああ、結果としては戦闘に巻き込んでしまったが……」

 メアリードはそれきり言葉を詰まらせる。

「そういえば、戦闘中に転移させられたって?」
「私も熱くなっていた。退くとこができない私を庇い転移を発動させたようだが……てっきり本人も後から来るものだと思っていたのだが」

 思い出すように目を閉じて、こめかみの辺りをトントンと叩く。

「最初に出会った時も転移をしてきたと思うけど、再発動までに多少時間が?」

 ナツノが確認をするように問うと、メアリードは頷く。

「ああ、エルは慎重だからな。いつも同時には飛ばなさないな」
「ということは、しばらくトウカと戦ったとみるほうがいいよね」
「エル……」

 心配なのだろう。真剣な眼差しで、ここではない何処かを見つめていた。

「間に合うかわからないけど、助けにいってみる? 僕もトウカに会いたいんだ」

 メアリードは静かに首を振る。

「いや、一人でいい。そのほうが気楽だ。それに、今度はお前のことを伝えておく」
「そうだね。実は僕も今はあまりここを離れたくないんだ。ただ、場所だけは教えてもらいたいんだけど」

 初めて得たトウカの情報は、是が非でも手に入れておきたいとナツノは思った。

「ラザニー、そう呼ばれる街だ。国境際の砦、グランバリーからマーキュリアス領へ入ることが出来ればすぐにたどり着けるはずだ」
「グランバリー、聞いたことないな。エステル、わかるかな?」

 何気なく声を掛けたが、聞こえなかったのだろうか。

「ん、エステル?」

 振り返って姿を探すが、その姿は見えなかった。少なくとも付近にはいないようだ。

「気付いていた?」

 不思議に思いつつもメアリードに聞いてみる。

「いや。離れておけとは言ったものの、それからは特に気にしていなかった」
「キャンプのほうにまで戻ったのかな。正直考えにくいけど」

 ここにいない以上、思い当たる場所はそこしかないが、すぐに見つかるだろう。

「怖い思いをさせたことはすまなかったな」
「すぐに襲ってくるのは勘弁して欲しいな。二回目だし」

 少し大人しくなったメアリードに、ナツノは少しだけ意地悪に笑い掛けた。

「ああ、気を付けるよ。しかし、お前もあいつに会えたら注意しておくんだ。急に暴れるんじゃないってな」

 ナツノは少し驚いてから、その後再びメアリードに微笑んだ。
 既に真夜中になっているであろうというのに、とても明るい空だった。

「うん。言い聞かせるよ」

 最後に珍しく口元を綻ばせると、メアリードは直ぐに何処かへ向かっていった。
 その姿を見送ると、ナツノはしばらくその場に倒れこむ。彼女はその足でラザニーという街まで戻るのだろうか。

 ──フリットが戻ってきたら向かうことにしよう。

 ナツノがエステルを探すために再び歩き始めたのは、それからもう少し時間が経ってからだった。

「小さな魔法の惑星で」を読んでいる人はこの作品も読んでいます

「ファンタジー」の人気作品

コメント

コメントを書く