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あなたの未来を許さない

Syousa.

第二十四日:01【キョウカ=クリバヤシ】

第二十四日:01【キョウカ=クリバヤシ】

 ぷしっ。しゃー。

 航時船の乗降口が開き、そこから夢遊病患者のように歩き出てくる一人の少女。
 あれよりずっと船内に、穴居人の如く篭もり続けていたキョウカ=クリバヤシである。
 燦々と照りつける日差しに目を細めつつ、彼女はゆっくりと歩いていく。

 周囲に人影はない。耳に入るのは熱帯林から聞こえる鳥の声と、波の音だけだった。
 進む先の所々には、土や砂がやや盛り上がったような場所が見受けられる。奇妙なのは、それぞれに木の枝が目立つよう刺してある、ということだ。

(ああ、そうか)

 すぐにキョウカは、その下にクラスメイトが埋められているのだと気付く。
 そして突き刺さった枝は墓標を模したものというよりは、どうやら「この下は死体が埋まっているから、うっかり掘り起こさないように気をつけよう」という目印らしい。
 それらからは、そんな雑さが感じられた。誰の仕業かも、容易に見当がつく。

 ……見回しながら歩くキョウカ。そうこうしているうちに彼女はやがて、打ち上げパーティーの会場とおぼしき場所まで辿り着く。
 そこには演壇のようなセットが設けられているのに加え、いくつものバーベキューコンロ……二十七世紀の少女はそんな名前を知らないが……が並べられており、そのうちの一つからは、何かが焼ける臭いが漂ってきていた。

「ふんふんふん~はんはんは~ん」

 そこに立つのはキョウカの共犯者、御堂小夜子である。
 彼女が何やら色彩豊かな魚を、コンロで焼いているのだ。全裸に、エプロンだけ着けた格好で。

「お、アマテラス様が出てきたか」

 キョウカの存在に気付いた小夜子が、掌を振りつつ声をかけてくる。

「……やあ、【スカー】」

 実に二週間ぶりの声を発するキョウカ。舌がうまく回らず、たどたどしい。

「ううん小夜子よ。私は、小夜子」
「そうか」

 小夜子の中に宿っていた、暗く、悲しく、獰猛な精神。
 恵梨香を守るため生み出した狂気は小夜子本人を飲み込みかけ、そして飲み込む寸前で眠りについたのだ。

(エリ=チャンのおかげだな、きっと)

 小夜子を狂気へ踏み込ませたのは恵梨香への想いである。だが小夜子を正気へ繋ぎ止めたのは、恵梨香からの想いに違いない。
 恵梨香の愛を知ったことで、小夜子は小夜子のままここにいるのだ。長野恵梨香は最後に御堂小夜子の命だけでなく、心をも救っていたのである。
 寂しげな目を伏せることで隠し、キョウカは一人頷く。

「じゃあ、もう終わったんだね【サヨコ】」
「ええ。終わったわ」

 屈託の無い笑顔。

「自分からサメの餌になりにいった連中までは面倒見きれないけど、死体ももう、全部埋めてある。あ、アンタも魚食べる?」

 キョウカは魚の焼ける独特の臭気に眉をひそめながら、「いらない」と断る。

「あらそう? まあ未来の連中って、本物の魚とか食べなさそうだものねぇ。でも意外と淡白で食べやすいのよ、これ。料理とか知らないんで、丸焼きしかできないけど」
「ていうか、何で裸にエプロンだけなんだよ……」
「赤道付近かどうか知らないけど、暑いのよ! この島!」
「だからって裸にならなくてもいいだろ……それにエプロンだけって、どういうチョイスなんだよ」
「脂とか飛んできたら、熱いじゃない」
「……いや、もういい」

 がくりと肩を落として、キョウカが溜め息をつく。
 そして力が抜けたのか俯いたままの姿勢でいたが、しばらくして顔を上げた。

「全部終わったなら、協力の見返りをくれないか。サヨコ」
「何? やっぱり魚食べるの? いいわよ」
「そうじゃない」

 一息おいて。

「僕も殺してくれ、ってあの時言っておいただろう? 僕にはもう何も無い。帰るところも、待っている人も、何もかも無いんだ。だから……」

 聞いた小夜子が、目をぱちくりとさせている。
 そして思い出したかのように「ぽん」、と掌を打った。

「あー、あれね」
「おいまさか忘れていたのか?」
「あれ、却下」

 左手を軽く振って、拒否する小夜子。

「何でだよ!」

 キョウカが彼女の返答を聞いて、声を荒らげる。
 それに対し小夜子は、

「来るのがおせーんだよ! 全員始末してからもう一週間近く経ってるのよ!? ネトゲのデイリークエストだったら時間終了でとっくにクエスト失敗になってるわ、このボケ!」

 と猛烈な剣幕で言い返すのだった。

「えええ……」
「おまけに、水も食べ物も無くなったから自力調達しないといけなかったし。水は雨水沸かして飲んだけど、魚捕りなんか、一回サメに齧られそうになったんだぞテメー」
「そんな無茶苦茶な……」

 肩を落としたキョウカを尻目に、小夜子は焼けた魚を皿へ移す。
 そして骨を取り除いて塩胡椒を適当に振りかけながら、フォークで焦げ魚を突っつき始めていた。

「ん、悪くない」

 ちまちまと食事を続ける小夜子。だがやがてキョウカへチラリと視線を向け、ぼそりと。

「……それにアンタがいなくなったら。私、寂しいわ」

 そう、口にした。
 キョウカはそれを聞いて、驚いた表情を浮かべながら顔を上げる。
 だがすぐに「ふっ」と小さく息を漏らし、

「……そうか。うん。そうなら、いい」

 納得したように呟くのだった。
 小夜子は魚をつつきながら、黙ってうんうんと頷いている。

「僕もそれ、分けて貰おうかな」
「いいわよ、あっちから皿とフォーク持ってきなさいな」
「ああ、分かったよ」

 晴れやかな顔をしたキョウカが、砂の上を歩いて行く。



「なあサヨコ、これからどうするんだ?」

 砂浜に並んで座る二人。キョウカが、小夜子へ問いかける。

「へ? 生きるわよ? だってそれが、えりちゃんの願いなんだもの」
「……そうだな」

 軽く瞼を閉じながら、キョウカが頷く。

 ざっ、ざっ、ざっ。

 立ち上がり、砂を鳴らして波打ち際まで足を進める小夜子。
 彼女は青空を見上げると、背中を向けたままキョウカに語り続けるのであった。

「えりちゃんはね、私が生きることを望んだの」
「ああ」
「自分を犠牲にしてでも、全てを犠牲にしてでも、私が生きることだけを、あの子は望んだのよ」
「そうだな」
「あの子はね、私を愛してくれていたの」
「うん」
「そりゃあ、私があの子に抱いていたものとは違うけれども。でもえりちゃんは確かに、私を愛してくれていたのよ」

 空を見上げたままの小夜子の背と肩が、震える。
 キョウカは静かに「僕もそう思う」とだけ、告げた。

「だから私は、あの子の願いを無駄にはしない。あの子の想いを終わらせない。あの子がそう願うなら、あの子がそう想うなら……それは私の願いでもあり、想いでもあるわ」

 目をひとしきりこすった後、振り返る小夜子。

「だから私、精一杯生きるわ。未来人も、えりちゃんも、ぶったまげるような無茶をして、思いっきり生きてやるわ」

 彼女は満面の笑みを浮かべ、キョウカを見た。キョウカも、その瞳を見つめ返す。

「だからキョウカ。アンタも一緒に来なさい。きっと、楽しいわよ」
「未来から、追っ手が来るかもしれないぞ?」

 楽しげに言うキョウカ。

「大丈夫よ」

 小夜子が、右掌を左の拳で打つ。パシン、と威勢の良い音がした。

「私はね、愛した人に、愛されていたの」
「うん」
「その記憶があれば私は何処でだって生きていけるし、その想いを知っていれば、私はいつだって最強よ」
「うん」
「未来人の雑魚が何人来ようが、全部返り討ちにしてやるから。安心しなさい」
「……ああ、そうだな。君の言う通りだ」

 ふふふ、と笑い合う二人。
 そして小夜子はゆっくりとキョウカへと歩み寄り、

「だからこれからも。よろしく頼むわね、相棒」

 右手を差し出した。

「いいからとりあえず、服を着ろよ」

 軽口を叩きながら、キョウカも手を伸ばす。

 そして触れ合った手と手が……固く、固く握られたのであった。

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