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あなたの未来を許さない

Syousa.

第四夜:03【スカー】

第四夜:03【スカー】

 地震ではない。

 ばきっ! めきめき!

 木が折れ、裂ける音。それらが聞こえる度に、足元から大きな振動が伝わってくる。小夜子は、すぐに状況を理解した。

(あいつ柱を全部折って、家を壊すつもりなんだ!)

 主要な支えを失ったのだろう。構造体に悲鳴を上げさせながら、二階が傾いていく。すぐさま小夜子は窓を開け、外へ身を乗り出した。受け身に邪魔な手持ちの瓶は投げ捨て、躊躇なく窓の手摺りを乗り越え、ぶら下がり、転がるように庭へと飛び降りる。

「……つっ」

 よろめきながらもどうにか立ち上がり、崩れる家から距離をとるべく歩き出す小夜子。だが所詮は日本の分譲住宅である。庭の幅は数メートル程度しかない。すぐに彼女の身体は、隣家を隔てるブロック塀へと突き当たる。
 先程【モバイルアーマー】が打ち砕いた塀と違ってコンクリートブロックで建てられているのは、道路ではなく隣家の敷地に面する部分だからなのだろう。

 ばらばらばら。
 ががががががが。
 がしゃん! がしゃん!

 傾いた屋根から、青い瓦が雪崩を打って滑り落ちる。そのまま地面に転がるものもあれば、先に落ちた瓦にぶつかって砕けるものもあった。
 行動が遅ければ、小夜子は瓦の雨に打たれていただろう。良くて打撲、下手をすれば頭蓋骨骨折で行動不能に陥っていたはずだ。

「危なっ……」

 ぞっとしつつ眺めていると、瓦の滝ごしに一階のガラス戸から視界に入る【モバイルアーマー】の姿。台所のあたりだろうか。丁度、目前の柱を殴打するところらしい。

 めきっ!

 彼の拳が柱を砕いた瞬間である。とうとう家は自重を支えきれなくなり、一階部分を丸々押し潰すような形で盛大に崩れたのだった。



 ずずずしん……。

(アイツ馬鹿だ! 自分で潰れやがった!)

 いくら上階の敵を燻し出すためとはいえ、自ら柱を壊して回りそれで押し潰されたのでは、笑い草である。そう。相手が生身であれば、笑い話で済んだのだ。

 だが【モバイルアーマー】は塀を打ち破り家屋に衝突しても、傷一つつかぬ強固な鎧を纏った能力者。加えて、家屋の壁を容易に破砕する力をも有している。これで彼を倒せる、いいや、ダメージを与えられると思うほうが難しいだろう。
 ならば、ここからは二択。瓦礫から脱出して来たところを攻撃するか、相手が下敷きになっている間に離脱するか。

(今のうちに、隠れなきゃ)

 小夜子は後者を選んだ。
 酒瓶、ボールペン、マイナスドライバー。あれほどの防御力を持つ相手に、現在彼女が持つ武器では全く歯が立たないのは明白である。ならば一度姿をくらまして時間を稼ぎ、対策を考えるべきだろう。

(流石に脱出には時間がかかるはずよ。今のうちに、隣の家の塀を登って逃げよう)

 小夜子が踵を返してブロック塀に手をかけた、その瞬間。

 ばきばきばきばき!

 という背後からの音。反射的に振り返ると、崩れた瓦礫の山が動いているではないか。
 いや正確には倒壊した家の一部が、横へと押し出されているのだ。埋もれた【モバイルアーマー】がまるで土砂を押し分けるブルドーザーの如く、瓦礫と化した家屋をまるごと横へ押し退けているのである。

「ウッソでしょ!? どんだけ馬力あるのよアイツ!」

 驚愕のあまり叫び声を上げる小夜子。
 しかしその間にも、瓦礫の山は動き続けていた。【モバイルアーマー】が押し分けて脱出してくるのは、時間の問題だろう。
 すぐに向きを変え直し、塀に手を掛ける。道に出ないのは、視界が開けすぎているからだ。もし道路に出たところを見つかってしまえば、あの奇っ怪な走りで追いつかれるのは間違いない。

(あの速度は洒落にならないわ)

 百メートルの距離を、数秒足らずで詰められるのである。そのことへの恐れが、車道へ出る選択肢を彼女から奪っていた。そのため、直接隣家へと向かうのである。

 ブロック塀の高さは、小夜子の身長よりも二十センチ程低い。上部に手を掛けつつ飛び上がり、よじ登る。足場がないため非力な小夜子は体を押し上げるのに難儀したが、それでも何とか、塀を乗り越えることができた。

 すぐに隣家家屋への侵入経路を探し始める小夜子。
 とにかく、一刻も早く隠れたい。モバイルアーマーが瓦礫から出てきた時に、視界外にいることが肝要なのだ。

(だめだ、雨戸が閉まっている!)

 防犯のために戸締まりされていたのだろうか。この家の窓は、全て雨戸が閉められていた。これでは、窓を割って侵入することなどできない。

 小夜子はこの家に隠れるのはすぐに諦め、もう一軒隣へと進んでいく。反対側のブロック塀とその向こうの生け垣をも乗り越え、二軒目の隣家に転がり込んだ。
 だが、その家も雨戸が閉まっているではないか。一瞬どうにかして開けられないかと考えたが、そんな時間も道具もない。

「ああもう! 雨戸ってホントに防犯効果があるのねクソ!」

 心の中で感心し毒づきながら、さらに隣へ進む。生け垣の隙間からこれまた隣の塀によじ登り、敷地へと侵入する。
 今度の建屋は北米風の小洒落た家だ。ツーバイフォー工法の輸入住宅だと思われるが、当然小夜子にそんな知識はない。ただ分かったのは、

(雨戸が無い!)

 ということである。輸入住宅のためだろう。その家のガラス戸にも窓にも、雨戸らしきものは見受けられなかった。

(二軒も間を空けてあるし、姿を隠すのには丁度いいわ!)

 おそらく今頃は、【モバイルアーマー】も瓦礫から脱出しているだろう。だが抜け出てきたとしても、彼は下敷きになっている間に小夜子を見失っている。どの方向へ逃げたかすら、分からないはずだ。
 仮にガラスを割る音が届いたとしても、これだけ沢山並んだ家々から、割れ窓を探して回るのは手間がかかる。つまりはかなり高い確率で、時間が稼げるに違いない。

(できるだけ道路から見えにくいトコを選んで……)

 傍目には完全に空き巣だが、四の五の言っている場合ではない。目星をつけた小夜子は庭の花壇に使われているレンガを拾って、ガラス戸の鍵付近を殴りつける。ばりん、と音がして穴が空き、透明な破片が飛散した。

「よし、これで入れる」

 だが小夜子が鍵へと手を伸ばすと同時に、

 じりりりりりりりりりりん!

 周囲に鳴り響く、けたたましいベルの音。
 窓に取り付けられていた、防犯装置の仕業である。

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コメント

  • ノベルバユーザー218180

    最後まで一気読みできた

    1
  • ノベルバユーザー263294

    とてもよかったです
    感動しました

    2
  • ノベルバユーザー246638

    感動

    3
  • ノベルバユーザー128531

    素敵な作品をありがとう

    4
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