~大神殿で突然の婚約?!~オベリスクの元で真実の愛を誓います。

簗瀬 美梨架

過去を揺らしながら、生きて行こう

〝貴女たちが、ここからの世界を創るんだよ。ねえ、ティティインカ〟


「兄さん……」悪諱に呑み込まれ、炎の蒼海に溺れるようにして、クフの容の炎が灼熱の中でゆっくりと揺らめいたが、また炎に戻ろうとする。(絶望だ)ティティは眼を瞑った。絶望はティティも良く知っている。でも、絶望の裏には、希望もある。クフに教えてやりたい……! ティティは乾く喉に唾を流し込んだ。

「――……あげる!」


 さらさらと必死で流れる記憶を止めた。


「もう一回、わたしが世界に産んであげる! あんたは嫌だって言うだろうけど、でも、もう一度やり直せるように、わたしがあなたを世界に産む。どう? いいでしょ?」


 クフの焔は初めて眼を見開き、涙を溢れさせ、笑顔になったように見えた。


 炎がクフの身長まで舞い上がった。マアトの業火の世界の崩壊の音。イザークが炎を掻き分けた。


「ちょっと、待て! 何か言ってから消えろ!」


 ――ありがとう。待ってて。また絶対、逢いに行く。あの世界、嫌いじゃなかった。お人好しだよ。ティティ。



 火影が揺れて、《声》が遠ざかった。サアラ神も、ネフティス神も、もうすぐ世界のひとつになる。
「結局、消えたじゃねえか! もう知らん! やっぱり悪魔の」

「違う」項垂れたイザークの前に、ティティはしゃがみ込んで、いつかのように頬に触れた。
「救ったんだよ。だって、あのクフが泣き笑顔になったのだもの。わたしには見えたの。最期、笑ってた。クフ、笑ってたよ……」

「笑って……あいついつも笑ってんだろ」

「信じて。――クフ、泣いて笑ってたよ。ありがとうって。世界、嫌いじゃないって」
「……そっか」

 イザークは男泣きの顔を上げた。


「ね?」とティティが手を握りしめた刹那。天空から、光が……。

「太陽と月が還って行く……。光いっぱいの世界に戻ろうとしているんだ」

 二人で手を繋ぎ、二つの天体がゆっくりと元の世界に向かう光景を見届けた。
 胸は歓喜でいっぱいだ。光の中、マアトに裁かれた諱たちが、再び現世へ戻ろうと、天の河を築いていた。悪諱も、諱も、みな、生きたいと足掻いただけ。

 ティティは壁画を思い出した。数億年前は太陽と月があった。ティティとイザークのように、遠い時代。どこかの恋人たちが頑張って、神から逃れて、愛を伝えようとしたのかも知れない。

 ――どんな世界でも、愛する人となら楽しいじゃない? ティティインカ――

 ネフトの最後のメッセージを、悪の諱たちも訊いていてくれるといい。

 大切な人の名を呼んで、一片の過去を揺らしながら生きて行こう。

 過去は振り返らない。何故なら、これは始まり。振り返る過去はないのだから。かくして業火は飛び散り、後には光だけが残った。現世へ戻る謚の橋を、一歩ずつ歩いてゆく。神さまはもういないから、自らの足で、一歩ずつだ。

〝還るべき、場所へゆこう。ティティインカ、イザーク。最後の私の力。汝のイザークへの愛が最大限になった時、汝にのみ聞こえる諱を託す。神はそうそう交渉には答えぬ。優しいものではない――〟


 耀の中、マアトの声が聞こえている。


 ――汝らの、これから始まる本当の世界。楽しみにしていよう――……。


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