~大神殿で突然の婚約?!~オベリスクの元で真実の愛を誓います。

簗瀬 美梨架

偉大なる冥府の女王へ届け!

*1*

 置いた一つのスカラベ。
〝余計なお世話ですよ。ティティインカ〟裁かれたはずのクフの声が聞こえた気がする。
いつも、笑って殺意を剥き出しにしていたイザークの弟で、テネヴェの最後の王――。


 神の爪痕が残った神殿の柱は恰も終わった歴史の如く、沈黙していた。
 赤いオベリスクだけが変わらずに空に反旗を翻している。
 たった一人、荒れ地で世界を眺めていると、わけもなく涙が零れた。

(イザークの裁かれる前の夜に、子供のように胸をときめかせ、身体を預けた。わたしは、嫌らしい女なのかと、かつてネフトに震えながら、聞いたこともあったわ)

 答は胸にある。好きなら、当たり前の行為だ。恥じる話じゃない。

(うん、わたしは嫌らしい女じゃない。だって、ちゃんと、愛しているもの)

 ティティは思考を止め、ふふと笑った。少女だった心は、もう綺麗な大人の女性へと育っている。それでも、コブラ頭のあの頃の自分が可愛くて懐かしく、なる。

 ふと、夜が訪れた気配を察した。月の泣き声はないも、空がぐっと暗くなった。

(そういえば、マアト神はやたらに流れ星を気にしていたわね……)

『サアラが星を堕ろし始めた』

 過去を想い出し、ティティは(まさか)と、足早になった。またキィンと星が堕とされる。夜空の星の光をかき集め、一手に堕ろすは神なら、できる技。

(サアラさまが近くにいる! ……サアラー神が!)

 容姿はイザーク曰く〝暇な坊さん〟。サアラとネフトのいる、国境なき孤児院ネメト・ヴァデルの入り江で過ごした数日は忘れやしない。

(神の中にも人を助ける神もいるのだと。サアラさまの力強い言葉は忘れない)


 マアトの裁きで液状化した塩湖が目下、拡がっていた。三角形の王墓は斜めに傾ぎ。サアラは三角錐の尖った場所に立ち、夜空に手を翳し、光を集めているところだった。

 立ち尽くしているティティの前で、サアラが動いた。

「しばらく裁きが止んでいたと安心していたら、ティティインカ、この国で何があった。まあいい、探していたんだ、ティティインカ」

「わたしを?」サアラは頷かず、また眼を夜空に向けた。
罪人アザエルは?」ぎょろりとサアラの研ぎ澄まされた横顔が向いた。罪人。イザークの話だ。

「イザークは、裁きの標的にされて消えたわ。数年前にね」

 ティティはふいと背中を向けた。指を組んで、頬を緩めた。

「でも、遠くなって、間違いなく愛し合ってるって、自信が持てた。だから」
「聞いていないよ。ティティインカ。それとも、聞かせたいか」

(やっぱり、この神さま、苦手)思いつつ、ティティは少しだけ唇を尖らせた。少女のような動作だが、相手が神な以上、背伸びしてもどうにもならない。

「神さまに惚気は言わない。アケト・アテンへ戻ろうと思うのだけど、道がないの」

 ティティは血飛沫のように空を翔る光を見上げた。以前はこの三角錐の建物の鍾乳洞を通って、隣国からやってきた。しかし、裁きで鍾乳洞はおろか、出入り口だった洞穴は、今や血のように赤く、透き通った湖の中だった。

「ついて来たまえ」

***

 優雅だった神殿の床のタイルはすべて頽れ、土煙を被っている。サアラは足音を立てずに歩き、ティティもパタパタと後に続いた。

「ティティインカ」サアラの声に気付けば、鮮血のオベリスク前に到着していた。

「汝と我ならばできるだろう。オベリスクの本当の呪を解き放ち、元に戻す――二つの世界を繋ぎ、マアトを倒せ」

 ティティは驚愕でサアラを見やった。

(神を倒せ? ……何を言っているの?)

 サアラの剣が真っ直ぐに、ティティに向いた。喉に刺さりそうな距離だ。

「汝は禁断の諱を詠む力で、人を神の世界に近づけ、呪いを受けたはず。イザークと汝の呪いは、マアトが生きている限り、解けない。愛とはそんなものか。見誤った」

 ティティは相手が神だという事実を頭から吹っ飛ばした。

(わたしとイザークの愛を馬鹿にして!)

「そんなもの、ですって? 上から目線の神にはわからないのよ」

 サアラは手にしていた剣をオベリスクに向けた。

「自分たちの幸せが前提の壊れた理屈の人の愛か。愚かだ。ネフトの見込み違いだ」

 ティティはしばらくサアラを見詰めていた。

(やはり神さまに、人の気持ちなど分かりはしないの。わたしを理解して、抱いてくれる人は一人でいい。だから、高望みはしない。頑張る方向を変える)


 イザークとの愛をただ、信じる。心は信じられないほど、穏やかだった。

「確かに、愚かかも知れない……馬鹿みたいだって笑えばいい。王家の宿命だと判っている。それでも、天涯孤独になったわたしを、イザークは心から愛してくれた」

「果たして、そうか?」サアラは続けた。

「イザークは単に目的のために、利用しただけだ。神には判るんだよ。イザークは裁かれるに値する。罪の逃げ場所に汝との恋愛を選んだに過ぎないと見る」

「ねえ、意地悪ばかり言わないで。神さまなのに」

「それが真実マアートだ。我は狂言はしない性質だ。軽いマアトとは違う」

(マアトの言葉なんか聞きたくない)

 俯いた頬に水滴。イザークが消えてから、封印したはずの涙だ。手の甲で拭っても、拭っても零れて止まない。

「やれやれ」とサアラはオベリスクに両掌をくっつけると、眼を閉じた。

「静かに。ティティインカ、世界は諱で繋がる。霊魂アクを具現化したものが諱。だが、神にあるは悪諱だ。我らを勝手に表現しては、勝手に敬い、勝手に絶望する。本当の名も、姿も見ず。まったく勝手な生き物だよ人間は。世界を取り戻そうとすらしない。だが、イザークは気付いた。世界を取り戻す、と汝に誓ったはずだ」

 サアラは背中を向けたまま、続けた。


「世界を取り戻すには、悪意があっては不可能。ネフト、我が妻ネフティスへ繋げ……
 ネフティス、ネフティス、偉大なる冥府の女王はこの世界をより近くする」

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