停導士の引き籠もり譚

山田 武

駒を手に入れよう



大迷宮 王家の迷宮


『……それで、我に何のようだ。わざわざ話掛けたということは、お前にも何か理由があるのだろう』

「いや、お前を従魔にしようと思ってな」

 さて、こちらは現場のイムです。
 クラスメイトからパクった魔法の一つ、(空間魔法)で夜中にこの場所へと来た俺は、同じくパクった(魔物言語)を使用して龍と話しているぞ。

 というか、これの持ち主って本当だったら心折れてるよな。
 だって、倒そうとした魔物の言葉が分かっちゃんだぜ?
 それはつまり、自分の攻撃で苦しむ反応をする相手を無慈悲に倒さなければいけない。
 ……俺はスキルをOFFにできるから問題無いし、催眠でどうとでもなるから平気だが、普通の奴には無理だろう。

 ま、そういう観点から"真理誘導"を使ったのかも知れないな。
 アレがそういったことが仕方の無いことと誘導されれば、ソイツの精神は安定する。
 ……うん、悪いことばかりでもないのか?

『我を従魔に……だと?』

「あぁ、俺は面倒なことが嫌いだ。だからお前には、俺の代わりに仕事をして貰いたいんだよ」

『……殺されたいのか?』

 瞳が殺気を帯びている気もするが、催眠状態の俺には良く分からないな。

「いや、お前が駄目なら次のお前にそれを聞けばいい。何度でも何度でも俺はお前に訊いてみよう。従魔にならないかとな」

『その眼、お前は狂人だな』

「いーや、俺はただ面倒なことが嫌いなだけの異世界人だよ」

 失礼なことを言うなよ。
 俺には重大な責務も無いし、自分がやりたいことをやるだけだ。

 ――だから、やりたくないことは誰かに任せるのが一番だろう。

『……ふむ。どこまでいってもこの話は平行線。だが、このままいくと、我は間違いなく殺される……そのようだな?』

「正解だ。お前は時間が経てば勝手に別個体として蘇るんだろう? なら、お前じゃなくても俺は構わない」

 そう言うと龍は何かを考えるように唸り、俺にこう言う。

『ならば、せめて我に仕えたいと思うだけの力を証明してくれ。これに関しては、どの個体の我であろうと言うと思うぞ』

「ふーん。お前がそう思えばいいのか?」

『……ダンジョンボスには、状態異常の類は効かないぞ』

 ……チッ。
 証明したように認識させるという考えを潰されたな。

「まぁ、良いか。なら直ぐに始めるぞ。夜明けまでに決着を決めたいからな」

『そうか、なら全力で挑ませて貰うぞ!』

 龍は大きく息を吸って強力な息吹を吐き、強烈な勢いでそれが俺に向かってくる。

「んー、面倒だな。"強くなる"」

 技を宣言するということは、頭の中でその技を認識するということだ。
 ――ならば、一々言わなくても問題無い。
 だからこそ(詠唱省略)や(無詠唱)は存在するのだから。

 俺はその一段階上――キーワードを唱えると、同時に様々なスキルを起動できるように催眠を自分に掛けた。
 こうすれば、擬似的な平行起動にもなるんだからな。

 "強くなる"で起動するスキルは、身体強化系のスキル。
 一気に体が軽くなり、龍の息吹の速さを視界内でゆっくりな物として認識できる。

 その時間を使い、矢を準備する。

「"白の矢"、"凄い矢"、"凄い弓"」

 破邪能力を持つ白色の矢を生成し、矢と弓に(付与魔法)を掛ける。
 そして、(神聖武具術)の力を帯びた純白の弓を引き――放つ。

 ザシュッ

 何の抵抗も無く目の前を覆い尽くす柱を穿ち、矢は龍へと到達する。
 体を矢に貫かれ、そこから破邪の力が浸透していく。

『グォオオオ!!』

「あ、悪い悪い。"水の矢"」

 苦しむ龍に回復の矢を放ち、癒してやる。
 ……うん、段々と様子が戻って来てるな。

「もう少し必要か?」

『…………すまない、追加で頼む』

「了解、"水の矢"三本」

 三本の矢を同時に番え、龍の頭、心臓、尾へと放つ。
 三か所から癒しの力を浸透させた方が良いと思うしな。

 実際それは合っていたようで、みるみるうちに龍は苦しんだ顔から戻って行く(ん? どうして苦しんでる顔だって分かったんだろうか。あ、そこは世界共通だからか)。

「よし、これで証明できたな」

『……うむ。よろしく頼む、我が主』

「あぁ、そういうのは別に良いんだぞ」

 堅苦しいったらありゃしない。
 名前が分からないのは良いと思うが、俺にそんな器で無いことは自分が一番知っているさ。

『いえ、我自身がそう呼びたいのです』

「あ、そう。なら魔法陣の中に入ってくれ。直ぐに契約を始めよう。"ゲットだぜ"」

 面倒なので説得は止めよう。
 気持ちを切り替え、従魔契約に必要な魔法陣を展開する(キーワードは気にするな)。

 龍は俺の指示に従い、地面に広がる幾何学な模様の上に立つ。

「よし、支配の契約で問題無いよな?」

『……隷属で無くて、よろしいのですか?』

 ここで、この世界の契約について説明をしなければならない。
 ……うん、面倒だ。

 主なのを纏めておくからご自由に――

・同盟:対等な存在になる(5:5)

・支配:主従関係になる(7:3)

・隷属:片方の言うことは絶対(2:8)

 どこかにありそうな設定だが、そこはどの世界も共通のものだろう。
 契約の種類なんて、あんまり多様化できないしな。

「俺は、面倒事を代わって貰う相手を探しているんだ。隷属だとお前の意思は無くなってしまうだろうが。自分の考えで俺の為に動いてくれる奴を、俺は求めているんだ」

『そうですか、そういうことならば我は一向に構いません』

 意思なき人形に、複雑な面倒事は務まらないだろう。
 独りよがりな人形遊びならばそれでも問題無いだろうが、俺にはそれは必要ない。

 龍の立つ魔法陣に魔力を籠め、契約を成立させようとする。

『我の魔力を貸しましょうか? 主よ』

「いや、自分の魔力でどうにかする」

 (異空間収納)から透明な矢を取りだし、その場へとばら撒く。
 それらは全て魔法陣の上に刺さり、中に籠められた魔力を陣へと注いでいく。
 透明な矢は魔力の矢――純粋にMPだけを籠めたMPストック用の矢だ。

 今回みたいな自体の為に、予め創っておいたのだ。

 そして、自分の魔力も一気に注ぎ――魔法は成立する。

「……よし、でき、た。」

『……お休みください、我が主よ』

「そう、する。"お休み"」

 眠り関係のキーワードを言ってから、俺は魔力切れによって意識を失った。


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