高校で幼馴染と俺を振った高嶺の花に再会した!

ミーさん

17.選択

「つ、付き合うって……本気か!?」

 あれほど数々の男子に告白されてきた藍田が。

 あれほど数々の男子を振ってきた藍田が。

 俺と、付き合う?

 あの日、屋上で振られてからもそういったことを考えなかったわけではない。
 振られて1週間、1ヶ月はむしろ告白する前より藍田のことを考える時間は多かった。
 男として、この藍田の申し出が嬉しいのは本来なら当たり前のはずなのだ。だけど。
「……どういうつもりで言ってるんだ?」
 今は、今だけは。 
 藍田のことが、信用できない。
 ぐらつく心をなんとか踏み止ませる。

「どういうつもりって、それを私に言わせるの? いじわるだなあ」
「なんで好きでもないやつと付き合いたいんだって話だよ」
 少し強めの口調で言う。
 藍田にこんな口調を使うのは初めてだった。

 ああ、勿体無いかもな。
 明日になったら猛烈に後悔するんだろう。
 いくら今までと違う性格が見えたとしても、みんなの憧れなことには変わりないのだ。
 例え自分のことが好きでなくても、ただ隣にいるだけで幸せを感じる、そんな存在だろうに。
 でも今日の俺はどうやらそんな関係を望まないようだった。
 藍田のことは好きだ。
 だけどそれが憧れとしてなのか、恋愛としてなのか、それとも人としてなのか。
 胸中に渦巻くこの想いを、まだハッキリと浮かばせることはできない。

「俺は、せめてどちらかが好きって感情持ってないと付き合うのは嫌だ。藍田がどんなに綺麗でも、これだけは譲れない」
 古臭いと笑うだろうか。今時なにを、と思うだろうか。
 でも仕方ないではないか。俺の中の何かが、それを良しとはしないのだから。

 藍田は俺の言うことを意外なものを見るような目をしている。 
「私、今の初めての告白だったんだけどな」
「え?」
「残念ね。こうした形で付き合うのが、桐生くんが傷つかない方法だったんだけど」
「……どういうことだ?」

 瞬間、藍田が俺の後頭部に手をかけ、引き寄せた。
 視界の先には藍田の濡れた唇がーー


「……あら、躱されちゃった」
 間一髪。
 肩の上に顔を乗せることで、何とか回避した。
「な、なんのつもりだよ……!」
「分からない?」
 今度は俺の顔を離すまいと、両手で頭を抑えつけられる。
 側から見れば抱き合っているような体勢だ。
「私、告白したわけじゃないのよ」
「い、今さっき告白って言ってだろうが!」
「これは決定よ。桐生くんは今から私と付き合うの」
「は……!?」
 意味が分からない。
 どんな暴論でそんな帰結に至るんだ。

「私、裏を見られた以上やっぱりタダでは帰したくないの。他の人なら、世間体をいじることも考えるけど」
 さらりととんでもないこと発言をする藍田に仰天する。
 先ほど本人も言っていた、私は私という言葉。
 違う。その言葉が本当なら藍田は、少なくとも人を傷つけることをするような人間じゃないはずだ。
「世間体をいじるって、そんなことできるわけ……!」
「私がしようと思えば、できるよ」

 藍田の細められた目が妖しく光る。

 高嶺の花。そんなあだ名がついている藍田の信頼は、確かに俺なんかよりあるだろう。
 藍田が右を向けと言えば右。左を向けと言えば左に向くほど現金なやつも少なからずいる。
 ……タツみたいなやつがどうなるか、少しだけ気になった。 
 あいつは、もしそんなことになったらどちらの味方をするんだろうか。
 普段おちゃらけているあいつだが、こういう時は俺のことを信じてくれるんじゃないか。
 藤堂や、バスケ部の先輩たちだって。
 希望的観測だろうか。

 だが仮に皆んなが味方をしてくれたとしても、俺が劣勢になるのは火を見るより明らかだ。
 俺だけに迷惑がかかるのならまだいい。
 その結果に理奈や、他の人に迷惑がかかるんじゃないか。
 そこまで大がかりなことをするとはさすがに考えにくいが、ゼロじゃない。
 そんなことを危惧させるほど、今の藍田からは危険な匂いがする気がする。

「まあそのことも理由の一つなんだけど」
 それだけじゃないのよ、と藍田は続ける。

「それとは別に、桐生くんのことはこれでもかなり好きなの。だから付き合いたい」
「き、気持ちは……嬉しいけど」
 面と向かって好きだと言われたことは、ほとんどなかった。
 思わず再び動機が速くなるが、悟られないようにそれを落ち着かせる。
 この言葉が本心から来るものなのか。多分違うだろう。
 今の状況から楽観的思考に浸れるほど、俺は馬鹿じゃない。

「私、性格は少し悪いのよ」
「……そうかもしれないって、今思ってたよ」
「あはは、そっか」
 藍田はおかしそうに笑う。
 笑い方自体はほとんど変わらない。
 だがその根底にあるものは、いつものそれと全く違うだろう。
「でもね桐生くん、人ってそんなものよ?」
「そんなものって」
「みんな、腹の中ではなにを考えてるか分からない。桐生くんが持っていた私というイメージがあまりにも現実とかけ離れたってだけ」

 そりゃあ人間だ。表に出しているのが全てないことなど当然だと思っているし、裏があるだけで性格を悪いと宣うほど俺は子供じゃない。
 だけど藍田は、今その裏をさらけ出している。
 知られたくないなら、隠せばいいじゃないか。
 藍田にはそれができたはずなのだ。
 俺が2人の間に出て行ったあの時なら、まだ誤魔化せたはずなのだ。
 それもせずに俺に裏を見せるなんて、藍田は俺を見た時に決めたのだろう。
 裏を知った俺と、付き合うことを。
 それが本当に俺のことが好きだったからなのか、それともただ黙らせておきたかったのか。
 藍田の言う通り、人は腹の中まで見ることはできない。

 だが、こんなやり方が卑怯だということだけは間違いなかった。


「俺は藍田が……嫌いだよ」

「そう、それは残念。早く好きになってもらえるように努力するわ」

 気持ちで繋がってないこの関係に、甘い言葉はあまりにも似合わなかった。


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コメント

  • 見習いにゅーびー

    メンヘラかな?とおもったらただのサイコw

    1
  • イサム  カケル

    めっちゃ面白い!!!

    3
  • 青猫

    なんか、始めに想像してたよりはるかに違う展開になってるな。すごい面白い

    3
  • ペンギン

    なんか、ヤバくなりそうですね...

    3
  • ミラル ムカデ

    シリアス!?シリアス‼️

    4
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