高校で幼馴染と俺を振った高嶺の花に再会した!

ミーさん

1.プロローグ

「ごめんなさい、友達としか見れません」

 俺は浅い付き合いからいきなり告白する他の人とは違う。こいつと積み上げてきた時間の密度が違う。
 そう自信を持って告白した俺、桐生陽介きりゅうようすけは困惑した様子ながらもハッキリと返事をする"高嶺の花"藍田奏あいだかなでに、あっさり振られた。
 赤とんぼが飛び交う秋空の下。中学3年生の秋、初めての告白は失敗に終わった。

  ︎  ︎  ︎

 ジリリリリ!
 部屋の壁を反響する目覚ましベルの凄まじい音が、俺を夢から覚ました。
 普段はこの大きすぎる目覚ましベルにも構わず二度寝をしがちだったが、この日は珍しくベルが鳴り始めてすぐにむっくりと起きる。

 多分、さっきまで見ていた夢のせいだ。夢は夢でも、今まで体験した出来事の中で過去最悪に苦い思い出を忠実に再現した夢。
 嘘だろ、まだ引きずってんのか俺。
 自信満々にした告白を藍田に断られて半年。半年も経ちながらあの日のことを夢に見てしまった自分に甚だ呆れる。
「陽介ー! 起きなさい!」
 下から聞こえる母さんの声は目覚ましベルと同じくらい煩い。母さんのことは嫌いではないが、この朝の瞬間だけは別だ。
「うるさいな……」

「もう理奈りなちゃん迎えに来てるわよ!」
 やべ。
 幼馴染の名前を聞いた途端、ベッドから飛び降りる。今日は高校に入学して初めて日直の順番が周ってきている。早朝の慣れない1人登校を避けるために幼馴染である香坂理奈に一緒に学校に行こうと誘ったんだった。
 4月中旬、北高校に入学してまだ1週間程度。

 目覚まし時計を見ると、7時半。いつもと変わらない時間に、早めにアラームをセットすることを忘れてたことに気付く。
 俺としては1人登校を避けることができれば一緒に登校する友達は誰でもよかったのだが、家が隣で比較的何でも頼みやすい関係である理奈を誘った。自分から誘ったのだから、さすがに遅刻はまずいと焦る。
 カーテンの隙間から家の外を見下ろすと、電信柱にもたれながら携帯をいじる理奈がいた。反射的に携帯を見ると、ちょうど通知がきた。

『遅い』
 たった二文字の中に込められた感情をなるべく想像しないように、携帯を取り返信する。
『悪い今起きた。準備してくるからあと10分待ってて』
 メールが送られたことを確認すると、速攻で準備を始める。夜のうちに学校の用意はカバンに詰めてあるので、10分といわず5分でよかったかもしれないな。
 部屋から出てドタドタと階段を下りると母さんが一喝する。
「陽介、階段が抜ける!」

 階段はそう簡単に抜けないと言いたかったが今は口論している時間はないので「ごめん!」とだけ言い顔を洗い歯磨きをする。
 ここまでかかった時間は5分。やっぱ5分でよかったな。

 歯磨きを終えると部屋に戻り、制服に着替える。まだ春とはいえ少し肌寒い季節なので、カッターシャツの上に学校指定のセーターを着る。準備を終え玄関から出ると、理奈はドアのすぐ横に移動していた。
「遅い!」

 こちらを睨みつける幼馴染、香坂理奈こうさかりなは腕を組みイライラした様子で携帯をブラブラとさせる。
「遅刻、陽が朝早くから1人で学校に行きたくないって言ってきたから仕方なくこっちも早起きしてあげたのに!」
「ほんと悪い。じゃあ行くか」
「それだけ!?」
 さっさと歩き出す俺に仰天したように理奈は追いかける。
「ねえ、もうちょっと何かあるでしょ。ランチ奢るとか、ランチ奢るとかさ!」
 食うことしか考えてねえのかこいつ。
 かといって今回の件に関しては自分が悪いし、自覚もしている。
 軽い謝罪だけでさっさと歩き出したのは、何となく素直に幼馴染に謝るのが癪だっただけだ。最低だな俺。
「ねぇ聞いてるのー、おーい陽さーん」
「うるせえ。奢ればいいんだろ奢れば!」
「ほんと!? やった!」
 大きめな目をバカみたいに輝かせ喜ぶ理奈を放って、スタコラと歩き出す。
「あっ、待ってよ!」
「嫌だ」
 一緒に行かなければ理奈を誘った意味が全くないのだが、どうせすぐ着いてくるので気にしない。  

 周りに登校中の生徒たちが増えている中、俺と理奈は少しばかり人目を引いていた。
 入学して早々彼氏彼女で登校しているように見えるのだろう。
 俺と理奈の家は空き地を挟んで隣合っている。
 子供同士の年が同じだったため家族ぐるみの付き合いも深く、小さい頃はよく理奈と空き地で日が暮れるまで遊んだものだ。

 俺の家には大抵父が単身赴任でいない。母と四つ年の離れた姉の聡美さとみとの三人暮らしだ。
 母はいつも帰りが遅いので聡美と一緒に理奈の両親に預けられたりで香坂家にはとてもお世話になっていた。
 小学校は理奈と同じだったが、中学は母が転職により家に毎日帰るのが難しくなったため、隣町にある祖母の家に預けられることになり離れてしまった。

 俺と理奈はお互いバスケ部に入っていたため、練習試合や大会の会場でたまに顔を合わせることがあったが、それでも話す機会は少なかった。

 母の仕事がひと段落したため高校生活が始まると同時にまた元の家に戻ってきたのだが、中3の大会以来、約1年ぶりに理奈と再会した時は驚いたものだ。人間、たった1年でこんなに変わるものなのかと。

 小学校の放課後に短髪で男子に混じってバスケをしていた面影は消え、北高校の制服姿の理奈はちゃんとした一人の女子高生になっていた。
 思えば中学時代に見た理奈はユニフォーム姿や練習着姿だけで、制服を着ている姿は見たことはなかった。
 小さめの身長は平均程度になっていて、髪は伸ばし肩に掛かる程度の長さ、茶色がかかった比較的明るめの髪。大きな目に整った顔立ち。そして少し控えめだが、確かな膨らみを想像させる胸。

 引っ越しの挨拶の際、「久しぶり、陽!」と呼ばれた時は一目だけでは理奈と信じることができず、「お、おはようございます」とやたら緊張して返事をしてしまったことを思い出す。
「なに、ちょっとぎこちなくない? あ、久しぶりで緊張してるの?」とこちらを見上げる理奈に最初はドギマギしたが、慣れてみればなんてことのない。中身は子供の頃のままだった。

  「中学で離れて高校で再会した幼馴染」なんて気まずくなってなんとなくそのまま疎遠になる法則があるようなイメージがあるが、昔から誰にでもフレンドリーに接していた理奈との間にその法則はどうやら適用されなかったらしい。
 俺を追いかけていたはずなのにそのまま通り過ぎて駆けていく理奈をボーッと眺めながら、同じ高校に通いながらこいつと疎遠になるとかあまり想像できないかなと思う。

 そのままのんびり歩いていると、こちらに駆けて戻ってくる理奈が見えた。元気なやつだ。
「陽、追いかけてよ。冗談って気付いてくれないならそれでもいいけど、せめて追いかけてよ。私バカみたいじゃん」
「お前バカだろ」
「なっ」
 なんですってー! と怒る理奈から既に俺の意識は外れ、目の前にいる流れるような黒髪ロングの女子生徒の後ろ姿に釘付けにされていた。

  藍田奏だ。
 今朝夢に出てきたばかりなのに、このタイミング。どうしても意識してしまう。
 理奈の声に反応したのか、藍田はこちらに振り向いた。「陽」という名前に反応したんじゃないかと一瞬だけでも期待してしまう自分を意識の外に放り出す。そんなわけないだろ、とっくに振られてるだろうが。

  「あ、桐生君。おはよ」
  「お、おはよ!」
 柄にもなくはっきりと挨拶すると、理奈は少し面白くなさそうな顔をする。
  「香坂さんも。おはよ」
  「私はついでか。おはようございます」
  「そんなことないけど」
  「ふーん、まあどっちでもいいけど」

 この2人は同じ中学のバスケ部だったらしい。
 だがこの1週間の短い期間だけでも、2人だけになった時、若干仲が悪いのか? と感じさせるようなやり取りがある。
 主に理奈が一方的に嫌っているのを、藍田が受け流しているように見える。

  「陽が今から日直の仕事だから、また学校でね! ほら行くよ陽!」
「え? おい、引っ張るな!」
 藍田は少し楽しそうな目でこちらを眺め、「うん。また教室で」とだけ言った。
   前は2人でもっと話し込んでいたのにな。
 理奈に引っ張られながら、俺は中学の頃の藍田との付き合いを思い出していた。

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コメント

  • ノベルバユーザー219082

    青春ですね!

    3
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