あなたの未来を許さない

Syousa.

第九夜:03【長野恵梨香】

第九夜:03【長野恵梨香】


 向こう側から聞こえる、小夜子の悲痛な声。
 がしゃがしゃと、シャッターが揺さぶられている。
 その音に背を向け、恵梨香は一人、涙を拭い、鼻をすすった。


 ……ごめんね、さっちゃん。


 いきなりこんなことにならなければ、黙って逝くつもりだったんだけど。
 余計な心配、かけちゃったね。


 でも本当のことを言うとね、最後にもう一度会えて、嬉しかった。
 うん、嬉しかったの。
 さっちゃんを泣かせるつもりは、無かったんだけどね。


 私ね、決めてたんだ。


 さっちゃんを、助けるんだ、って。
 私があなたの未来を作るんだ、って。


 でも私、駄目ね。
 本当なら、あの駐車場の夜から、すぐに頑張るべきだったのに。
 怖くて、悲しくて、どうしたらいいか分からなくて。
 次の晩も結局、動けなくて。


 すぐに覚悟を決めたのは、さっちゃんだったね。
 そういうトコ、やっぱりすごいんだよねえ。
 昔から、いつも、そうだった。


 だから私、対戦相手に勝てるようになった時、嬉しかったの。
 変よね?人殺しになったのに、喜ぶなんて。


 ……でもね、嬉しかったんだ。


 これで私も、あなたと同じになれたんだ、って。
 さっちゃんだけに辛い思いをさせずに済むんだ、って。
 だから、それからはちゃんと、頑張れたの。


 さっちゃん。私の一番の友達。


 昔から、あなたはずっと、私のために色々してくれたよね。


 私が落ち込むと、あなたはすぐに慰めてくれた。励ましてくれた。
 いつも、私を見ててくれたものね。


 小学校に入ったばかりの頃、私がお漏らししちゃった時も、助けてくれた。ごめんなさいね、あのあと物凄く先生に怒られたんだって?
 私のお父さんが事故で死んじゃった後も、あなたはずっと一緒にいてくれた。さっちゃんだって、お母さんがいなくなったばかりで大変だっただろうに、そんなことは一言も言わずに、ずっと私のことだけ気にしててくれたね。
 犬に噛まれた時も、やっつけてくれた。あれは、ちょっとびっくりした。
 中学の時に怖いスカウトのおじさんに付きまとわれた時も、追い払ってくれた。お巡りさんに怒られたけど。


 さっちゃんは覚えていないでしょうけど、他にも沢山、あなたは私を助けてくれたの。


 ありがとうね、さっちゃん。


 結構すごいよね。
 今思い出した分だけじゃない。私があなたを好きな理由なんて、数え切れないくらいあるんだもの。


 でも。
 私、思うんだ。


 きっと。
 きっとね。


 その好きな理由を全部消したとしても、やっぱり私はあなたが好きだと思う。一番大切な、友達よ。


 だって、あなたは、さっちゃんなんだもの。


 だから、これでいいの。
 私、後悔なんて全然してないからね。


 ……そりゃあ、悲しいし、寂しいけど。
 でも、あなたが生きていてくれるなら、それでいいの。


 それじゃあ、元気でね。


 私、待ってるから。
 のんびり、待ってるから。


 700年くらい経ってから、ゆっくり迎えに来てね。

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