あなたの未来を許さない

Syousa.

第九日:01【御堂小夜子】

第九日:01【御堂小夜子】


 ぱーぱーぱ ぱっぱー。


 耳元で鳴ったマーチ調の音楽のために、小夜子は眠りの世界から追放された。


「もう、朝……?」


 いや、この音はアラームではない。通話着信の音である。
 それに気付いた小夜子は、慌ててスマートフォンを手に取り、電話に出た。


『あたしメリーさん』
「ごめんなさい、すぐ開けますです、ハイ」


 ベッド脇の時計を見ると、時間は「10:08」と表示されている。
 10時に連絡を取り合うと二人は決めていたのだが、小夜子は見事に寝過ごしてしまっていたのだ。
 通話を切ったスマートフォンを見ると、SNSのメッセージが5件ほど、未読表示で通知されていた。


 パジャマのまま、慌てて玄関へと向かい、ドアを開ける。
 そこには、小夜子の女神が立っていた。


 休日なので、勿論制服ではない。
 上は深い緑のニット、下にはスキニーを履いている。シンプルだが、足が長くスタイルの良い恵梨香には、よく映える組み合わせだ。


「思いっきり寝てたでしょ……」


 バスケットを置き、ショートブーツを脱ぎつつ。半目で小夜子を見ながら、恵梨香がチクリと言った。


「いやホント、マジすいません」
「許さない」
「お詫びは私の身体でしますから」
「それ、『むしろご褒美』っていうやつでしょ」
「見抜かれたか」


 ふふふ、と笑い合う。


「じゃ、お邪魔します」
「はい、いらっしゃい」


 階段を上り、小夜子の部屋へ入る二人。


「ねえ、えりちゃん。今日はどうする?何処か行きたい所とかある?何か食べに行きたいものとかあったりする?」


 小夜子に問われると、恵梨香は「うーん」、と顎に人差し指を当てて考え込む素振りを見せ。


「私は、さっちゃんの家で遊びたいな。久しぶりに、一日ゲームで遊んだりとか、DVD観たりとかしようよ。昔は二人でよく、そうやって過ごしたじゃない?」
「いいの?そんなので」
「そんなのだから、いいのよ」
「じゃあ、そうしよう」
「お昼もサンドイッチ作ってきてあるからね、後で一緒に食べよう」
「ありがたくいただきマッスル」
「うむ、苦しゅうないぞ」


 手を磨り合わせて拝む小夜子。
 恵梨香が、腕を組んでふんぞり返る。


「ついでに、晩ご飯も何か家から材料持ってきて作るよ」
「何か、悪いなあ。材料くらいは私の家で用意するよ」
「……さっちゃんの家にまともな食材があるんですかねえ……?」
「すいません、強がりました」
「ふふふ、気にしないで。いいのよ。材料、今日使っちゃわないと無駄になっちゃうしね」


 と恵梨香は言い。
 一瞬、寂しげな顔を見せた。


 その言葉の裏に隠された意味を理解し、小夜子の胸がずきり、と痛む。
 だが、恵梨香に何と言葉をかけていいか、分からない。
 仕方なく、話題を変えることにした。


「何して遊ぶ?」
「久しぶりに、あれやろうよ。オメガドライブのガンスターヒロインズ」


 恵梨香の口からその固有名詞を聞いて、一瞬硬直した小夜子であったが。すぐに気を取り直し、何食わぬ顔をして会話を続けた。


「オッケー。じゃあ箱ごと居間にもって行こっか。あ、先に着替えてからでいい?私、パジャマのままだったわ」
「どうぞ」
「外に出掛けないから、今日はジャージでいいや」
「いっつもジャージじゃないの……」
「ばーれーたーかー」
「はいはい、早く着替えちゃって」
「らじゃー」


 いそいそとパジャマを脱いで、ジャージに着替え始める。
 恵梨香に着替えを見られているかと思うと、湧き上がる興奮を抑えきれない小夜子であったが、ちらりと振り返ってみると、恵梨香は漫画雑誌をパラパラとめくって流し見をしていた。
 これが逆の立場だったら小夜子は視覚を最大活性させて凝視せざるを得ないだろうが、恵梨香は違うのだ。
 まあ、当然といえば当然である。


 着替えを終えた小夜子は、恵梨香と共に居間へと向かう。
 液晶テレビにゲームを接続し終えて電源を入れると、ソファーに並んで座り、遊び始めた。


「難易度どうしよう」
「久しぶりだから、ノーマルでいいんじゃない?」
「オーキードーキー」


 何でもない、日常。
 大切な最後の一日にやることとは思えない、ありふれた過ごし方。


 だが。彼女達にとって。


 これこそが、何よりも尊く。
 そして、かけがえのない時間なのであった。





 その後。ゲームをクリアした二人は、サンドイッチを食べながらDVDで懐かし映画の鑑賞をして。
 さらにもう一本映画を観たところで、夕食の支度に移ることになった。


 恵梨香が自宅に食材を取りに行っている間に、


「キョウカ、今、見てる?聞いてる?もし聞こえてたら、返事をして。最小単位の15分刻みだけでいいから、アバターを出して」


 小夜子はキョウカに対し、呼びかけを行う。
 正午はとっくに回っているから、面談時間は回復している。
 彼女がモニターを続けているなら、アバターを出現させて応じるはずだ。


 だが、妖精は出現しない。
 彼女の状況を考えれば、それも無理からぬことだろう。
 小夜子の不安は、募る。


 映像で見た、か細い少女。
 その彼女が、膝を抱えて泣きながらうずくまっている姿。それが、脳裏に浮かんだ。
 小夜子の胸が、締め付けられるように苦しくなる。


「キョウカ……滅多なこと、考えないでね」


 そう呟いた小夜子の前に、ひらり、と一枚の紙が舞い降りた。
 きらきらと光の粒子を放つそれは、妖精のアバターを彷彿とさせる。おそらくは、実物ではなく、視覚に投影されたものなのだろう。
 案の定、触れてみると指はすり抜け、掴むことが出来ない。


『邪魔はしない』


 その紙にはそう、一言だけ書かれていた。読み終えて少ししたところで、その紙は、ふっ、と消え去ってしまう。


 キョウカは15分の枠を使い、アバターの代わりにあのような形を通して、小夜子に伝えたのだ。


 おそらく、まだ喋ることも叶わない精神状態なのだろう。
 何かを伝えようとするだけでも、苦しいはずだ。
 だがそれでも、小夜子のことを案じ、精一杯、何とかこのメッセージを送ってきたのだ。


 小夜子は、その気持ちに報いることにした。


 頷いて、視線を中空へと向ける。
 そして、心を込めて、呟いた。


「ありがとう、キョウカ」

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