あなたの未来を許さない

Syousa.

第八夜:05【御堂小夜子】

第八夜:05【御堂小夜子】


 どくん!


 という鼓動。そして、小夜子に意識が戻ってくる。


 部屋の中央に直立状態で復帰した小夜子は、精神的な消耗から姿勢を保持出来ず、床へと片膝をついた。


 部屋の中に、キョウカはいない。
 やはり、一緒に寝ている時に面談時間は全て使い果たしてしまったのだろう。
 次の正午に面談時間が回復するまでは、話をすることは出来ない。


 彼女のことが気にならないわけではないが、小夜子はまず、確認をせねばならない。
 これは、小夜子にとって。自身の生死などよりも、遥かに重要なことなのである。


「【対戦成績確認】」


 目の前に、表示される画面。
 それに、視線を走らせる。


 目当ては白地に黒文字の枠。
 一つ目が見つかった。


 能力名【スカー】。監督者キョウカ=クリバヤシ。
 対戦成績、6勝0敗2引き分け。


 これでは、ない。こんなものはどうでもいい。


 鼓動を押さえ込むように、力を込めて深呼吸し、五指で掻くように画面をスクロールさせる。


 ない。
 ない。


 あった。


 能力名【ガンスターヒロインズ】。監督者レジナルド=ステップニー。
 対戦成績4勝0敗4引き分け。


 思わず両膝をつき。
 四つん這いで、画面へ、ぐっ、と詰め寄る。
 見間違いではないか、と。
 何度も何度も、瞬きを繰り返しては、見直す。


「あぁ」


 だが、間違いない。これは、白地に黒の文字。
 生存の、枠だ。


 そして、その色が。急激に滲んだ。


「よがっだ」


 眼球の裏が、痛む。
 両の頬を、熱いものが流れ落ち続ける。
 喉が、胸が震えて、正常な呼吸を妨害する。
 鼻水が、上唇まで垂れてくる。


「いぎででぐれだ」


 鼻声で、そう言いながら。
 何度も、何度も、呟きながら。
 小夜子は、崩れるように顔を伏せ。そのまま床を濡らし続けた。





 何分経った頃だろうか。


 小夜子が、ゆっくりと顔を上げ、上体を起こす。
 そしてそのまま床の上に、ぺたん、と座り込んだ。


 その顔は、歓喜と達成感、そして誇りに満たされている。


(やった。やったんだわ。私は、えりちゃんを守りきったのよ)


 戦いは、終わった。


(ああ、きっと。私の「生」は、このためにあったんだわ)


 深い満足感に包まれる、小夜子。


(後は、私が死ぬだけ)


 明日の午前二時。次の対戦で。
 小夜子が自ら命を断てば。
 それで恵梨香は救われるのだ。


 対戦者が試験中に現実空間で自殺を試みても、埋め込まれたナノマシン、そしてバイオ人工知能を経由した航時船のメインフレームによって、それは妨害される。そう、キョウカから聞いていた。
【教育運用学】としては、対戦者の自殺すらも重要な教材ではあるが、番組の進行上、用意した対戦者がそんなことで死なれては困る、というがテレビ局側の主張らしい。
 まあ、あんな神経干渉を行えるくらいだ。その程度は、容易いのだろう。


 それ故、対戦のために複製空間へと転送された後。
 恵梨香と遭遇する前に、小夜子は自決せねばならない。


(まあ、おかげで部屋を汚したり、どこか外で死んで誰かに迷惑をかける心配もないわね)


 それにもし、小夜子が自殺したなどと恵梨香が知ってしまったら。
 それは、優しいあの子を悲しませてしまうに違いないから。


(あの子はこれから未来で頑張らないといけないのよ。しかも、たった一人で。そんな無駄なストレスを与えるわけにはいかないわ)


 だから、それでいい。
 対戦開始後、接触前に死ねばいい。
 今までの対戦を考えれば、その程度の時間的余裕はあるだろう。


 まさか【モバイルアーマー】戦のように、全速力で恵梨香が探しに走ってきて、襲いかかるとは思えない。
 そこまで考えたところで。
 銃を担いだまま「吶喊!」と叫びながら全力疾走する恵梨香がコミカルなSD姿で脳内再生され、小夜子は、ぷっ、と吹き出した。
 勢いで、垂れていた鼻水が下顎まで進出する。


「とにかく、これで、終わり」


 満足げに呟き、ティッシュで顔を拭ったあと、ベッドへと向かう。


 明日、いや、正確には今日か。
 これが、最後の一日だ。
 そしてこの一日は、恵梨香と遊ぶ約束をしている。


 恵梨香が最後の一日を過ごすのに、家族でも吹田先輩でもなく、自分を選んでくれたことを光栄に思いつつ、身を横たえる小夜子。


(明日は、ずっと一緒)


 だから明日は、いっぱい甘えよう。


 何をしようか。
 どこかの娯楽施設に行ってもいいし、おいしいものを食べに行ってもいい。
 映画に行ったと恵梨香は言っていたが、他に何か面白そうなのがあれば、観に行くのもいい。
 それを二人で話し合うのすら、楽しみであった。


 ふふふ、と、どうしても漏れる笑いを。
 枕に顔を押し付けて抑え込む内に。


 小夜子は、いつのまにか、眠りの中へと落ち込んでいたのであった。

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