あなたの未来を許さない

Syousa.

第八夜:04【ライトブレイド】

第八夜:04【ライトブレイド】


 ぞわり、と全身の産毛が逆立つのを、【ライトブレイド】は感じた。


【スカー】の外見は、彼が想像していたのとは、全く違った。
 長身で筋骨隆々のスポーツマンや、日々喧嘩に明け暮れていそうな獰猛な大男を想像していたが、【スカー】の実態は、真逆であった。


 身長は、かなり低いように思える。
 一つ編みの三つ編みに、眼鏡。今時ではない、全く短くしていないスカート。
 こんな殺し合いの場にいるよりは、図書館で静かに本を読んでいる方が遥かに似合うだろう。
 そんな外見をしていた。


 だが、その彼女は屋根の上で、包丁とカッターナイフを両手に持ち、こちらを見ている。
 間違いない。彼女が【スカー】なのだ。


 おお、と【ライトブレイド】の口から感嘆の息が漏れる。


 見るからに非力な、闘争とは無縁と思える、あの少女が。
 抗う手段もなしに、立ちふさがる強敵を打ち倒し、勝ち残って来たのだ。
 そのことに思いを巡らせた彼は、目の端に涙すら浮かべた。


 そして彼は、嬉々とした表情を浮かべながら、窓を開け、枠を乗り越え、屋根の上へと降り立ったのである。





 足場は、極めて悪い。
 油断すれば、足を滑らせて滑落しそうだ。


 おそらく彼女は、能力の有無や身体能力の差を補うために、ここで待っていたのだろう。
 隙を突き、彼を突き落とすためか。あるいは、フットワークを殺すためか。
 彼が来なければ、それこそどちらかが飢えて倒れるまで待ち続けたに違いない。
 そんな執念が、空気を伝って感じられるようにすら思えた。


 だがそもそも、この【ライトブレイド】。
 彼女の歓迎を無碍にするつもりは、毛頭無かった。


(全力でこちらを迎え討ってくれるのか……嬉しいな)


 じわりじわり、と。足を滑らせぬよう、注意しつつ、距離を縮める。


 それなりに近付いたところで、【スカー】の足下に、タイツが脱ぎ散らかしてあることに気が付いた。


(そうか、この足場で動きやすくするために裸足になったのか)


 自分もそうしておけば良かった、と思いつつも、今更敵の目の前でのんびり靴と靴下を脱ぐ訳にもいかず。
 光刃を【スカー】に向けて構えたまま。
 足下に対する注意を強めながら、歩幅を狭めつつ、近付く。


(だが、幾らこちらの足を封じようと、こちらには全てを焼き切る剣がある。これをそちらへ向けている限り、そうそう動けまい)


 そしてこちらは、リーチの差を生かして徐々に、文字通り相手を削っていけば良いのだ。


(身動きのとりにくいこの環境は、諸刃の剣だぞ、【スカー】!)


 ついに両者の間は4、5メートル程度に。まさに踏み込んだ一瞬が決着をつける、そんな距離まで詰めた時。


【スカー】が右手に持っていた包丁を持ち上げ、【ライトブレイド】へと向ける。


(投げてくるのか!?)


 そしてそのまま彼女の左側へと、投げ捨てた。


「は!?」


 あまりに突拍子もない、予想外の行動。
 思わず【ライトブレイド】の視線が、放物線を描いて落ちていく銀色の刃に吸われる。


 だが、その瞬間。


【スカー】の右手が突如として、しなった。


【ライトブレイド】の顔面に、多量の細かい粉が浴びせられる。
 顔に、口に、そして目に。それは叩きつけられた。
 そして、目潰しを受けた【ライトブレイド】が、怯んで姿勢を崩す。


【スカー】は、包丁を投げ捨てる手の動きを予備動作として。
 掌の中に隠し持っていた、不織布を割いた使い捨てカイロ。その中身である細かい鉄粉を、手首のスナップをきかせて投げつけたのだ。


 そして、素早く踏み込んで一気に距離を詰めると、左手に持ったカッターナイフを【ライトブレイド】の眼球めがけて突き出す!


 生物としての当然の反射行動により、【ライトブレイド】の上体がのけぞるが、間に合わない。
 その刃先が、彼の目元へと迫った矢先。


 光が走り、【スカー】の左腕が、宙に浮いた。
 手で払いのけるかのように、本能的に彼が振るった光刃が、左から右へと一閃。
 彼女の左腕を焼き切ったのである。


(危なかった!)


 彼が危機を乗り切ったと思った刹那。
 その身体に、何かが強く押し付けられるのを感じた。
 視線を下げると、そこには小柄な少女。
 その彼女が、彼の胸板に額を付けるように密着しているのだ。


「うおおおおおおおお!」


【スカー】が、吼えた。


 その時、【ライトブレイド】は悟った。


 包丁も、目潰しも、そして切断した左腕さえも。
 このための布石でしか、なかったのだ。
 そう。全ては彼女が【ライトブレイド】の懐へ、全力で飛び込むための、囮。


 そして、突き飛ばされる程度ならば。
 体格差も重量差もあることだ。
 彼は、踏ん張って堪えることが出来ただろう。


 だが【スカー】は。
 初めから考えてなどいなかったのだ。彼を突き飛ばそう、などとは。
 そんな半端な覚悟では、なかったのだ。


 彼の腰に手を回し、彼の足に自らの足を絡ませ。
【スカー】は、【ライトブレイド】を押し倒すようにして。
 諸共に、屋根から転落したのである。





 意識が復活した彼の視界の中で、【スカー】がよろよろと立ち上がるが、苦悶の声を上げ、すぐに膝をつく。
【ライトブレイド】も立ち上がろうとするが、身体が動かない。
 手も、足も。首すらも。
 辛うじて、目と口は動くようだが、それだけだ。
 骨か?肉か?筋か?何処がやられたのだろうか。


(いいや、違う)


 きっと、もっと大切な、根本的な「何か」が、壊れたのだ。
【ライトブレイド】は、そう感じた。


 そこまで認識したところで、直前の記憶が蘇り。
 彼は、自分が3階の屋根から落下し、コンクリートに背面から叩きつけられたのだと、理解した。


(【スカー】は……動けるようだな)


 おそらくは【ライトブレイド】を下敷きにすることによって。
 彼よりも肉体の損傷が幾らか軽微で済んだのだろう。
 彼女は視界の隅で這いずりながら、【ライトブレイド】の【柄】を拾い上げていた。
 それで何をしようとしているかは、想像がつく。


「なぁ、【スカー】。教えてくれないか」


【ライトブレイド】が、絞り出すような声で、尋ねた。


「……何よ」


 苦しそうな呼吸をしながら、応える【スカー】。


「君は、何のために戦っているんだ?」


 彼女は、黙ったまま聞いている。


「生存欲求か?未来で成功を望むからか?勝利への願望か?教えてくれ、【スカー】。君は何のために戦っているのかを。そして僕は、君の何のために死ぬのかを。教えて欲しいんだ。頼む」


【ライトブレイド】の切なる願いを聞かされた彼女は、顔を逸らし、目を瞑り、逡巡しているように見えた。
 だが、数瞬の後、彼の方へと向き直ると、一言、


「愛よ」


 と、短く言い放つ。


 それを聞いた【ライトブレイド】は、一瞬大きく瞳を見開いたが、すぐに得心したように目を閉じ、呟いた。


「そうか……愛か」


 そして、堪えきれなくなったかのように、笑いだしたのだ。


「何よ、おかしいっていうの?」
「ははは……。いや違う。そうじゃない。そういうつもりじゃあ、ないんだ。すまない。ただ、僕は嬉しいんだよ。そうか、愛か。愛なのか」


 再び、笑い声を上げる。


 ……だが、誰がこれを止められようというのか。


【ライトブレイド】。いや、北村露魅王の人生は、たった今、満たされたのだ。


 その様子を見ながら。
【スカー】は柄のグリップを握って光の刃を伸ばし、弱々しく振りかぶった。


 その刃が振り下ろされるまで。
 彼の心は幸福で満たされていた。


 歓喜の笑い声を上げながら、彼は思う。


 ……ああ、そうだ。そうだよな。


 愛なら、仕方ないな!

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