あなたの未来を許さない

Syousa.

第八夜:02【スカー】

第八夜:02【スカー】


 ぎょっとして、思わず天井を見上げる。


『いきなり驚かせて、すまない、【スカー】。僕は【ライトブレイド】だ。君にはどうしても挨拶をしておきたくて、この放送を流させてもらっている』


 男の、声だ。それも、若い。
 おそらく今までのパターンから考えると、【ライトブレイド】は男子高校生なのだろう。


『まず、君に対し敬意を表させてもらいたい。極めて過酷な状況にも関わらずここまで勝ち抜いてきたという事実に対し、僕は正直、驚嘆と尊敬の意を禁じ得ない。本心を言えば、会ってゆっくりと話をしたいくらいだ』


(放送室から……!?)


『僕は君と戦えることを光栄に思う。とても、嬉しいんだ』


(こいつは、何を言っているの?心理攻撃のつもりなの?)


『僕の言葉に嘘が無いことを信じてもらうために、今から能力内容を開示する。確認しながら、聞いてくれ』


 何の誘導だ、と訝しがりつつも。
 小夜子は小声で呟き、能力内容を近くに表示させた。


『能力名【ライトブレイド】。これは、力場でプラズマを包んだ光の剣を生み出す能力だ。正確に言えば、光の刃を生やす【柄】を生み出すことが出来る能力だな』


 小夜子の右脇に表示された【ライトブレイド】の能力内容、その主能力たる白文字部分が、更新され、文字列を表示する。
 それを見た小夜子の目が、驚きで見開かれた。


・力場で包んだプラズマの刃を発生させる【柄】を生み出すことが出来る。


(え、本当に!?)


『続いて、制約も開示する。僕が【柄】を創り出せるのは、一回の対戦において一度限り。この剣を、何本も生み出すことは不可能だ』


 黄文字の列が、追加される。


・柄を創り出せるのは、一対戦につき一度のみである。


(これも!?)


『以上。僕の能力は、非常にシンプルだ。全てを焼き切る光の剣。それが一振り、あるだけだ。他の連中に比べれば、随分、分かりやすいだろう?』


 小夜子は、【ライトブレイド】の意図を掴めずに、戸惑う。


『本来であれば、僕はこの柄をすぐにでも叩き壊して、徒手空拳の状態から君に挑むべきなのだろう。だが、僕は君を格上の相手だと認識している。はっきり言って、五分の状態では勝てる気が全くしない。だから、僕がこの剣を振るうのは、ハンデだと思って許して欲しいんだ』


(こいつ……!?)


『では今から、君を探しに行くよ。じゃあ、会えるのを楽しみにしているからね』


 ぴんぽんぱんぽ~ん。


 放送の終わりを告げる音が、静かな校舎内に反響しつつ、鳴った。





 その後、図工室にも入ったが、包丁以上に殺傷力のありそうな道具は、手に入らなかった。


(ノミやノコギリ、釘打ちの金槌程度じゃあ、だめね)


 少し期待していたバールも、準備室で短い小型のものが見つかっただけ。これでは、凶器としてはなんとも頼りない。


(武器が、足りない)


 理科室に行けば、アルコール燃料などが手に入るだろうか?
 いや、最近はアルコールランプではなく、ガスが主流である。火炎瓶の材料は、手に入るまい。
 毒ガスはそもそも、発生させることが出来ない。


 小夜子の鼓動が、焦りで早まる。


 ……【ライトブレイド】が自己申告した能力。
 今まで相手にした対戦者連中に比べれば、シンプルな能力である。


「何でも焼き切る」という彼の談が確かなら、近接火力自体はひどく高いだろう。
 だが、冗談のような攻撃力や防御力を備えていた他の対戦者に比べれば、それはひどく脆い物に思えた。
【アクセレラータ】のような機動力も、【モバイルアーマー】のような防御力も、【ハウンドマスター】のような遠隔攻撃もないのだ。


 剥き出しの生身で、敵の間近まで近付いて、斬る。


 そういうタイプの能力者も、おそらく他にはいただろう。だが、化物揃いの対戦者の中で、それがここまで勝ち抜いてくるということが、どれだけ大変なことか。
 小夜子は、身をもって理解していた。


(すごく、面倒臭い奴なんだわ)


 そして、そのシンプルさが問題だ。
 近接攻撃のみに特化し、防御性能は無い。
 おまけに、柄を一度無くせばそこで終わり、という大きな弱点までついている。


 その代わり、再使用に必要な時間や使用条件が、一切、無い。
 おそらくは、ずっと武器を出しっぱなしにしておけるのだろう。


 正直なところ、これが一番、小夜子にとっては厄介であった。
 いっそ、馬鹿みたいに強力な攻撃手段を持っていてくれた方が、つけ込む隙を見出だせる、というものなのだ。


 勿論、【ハートブレイク】の改竄例もある。【ライトブレイド】の発言がブラフで、小夜子を誤誘導しようとしている可能性も、十分に残っていた。
 だが、小夜子はあまりそれに関しては疑っていない。


 彼女自身も上手く説明することは出来ないが、【ライトブレイド】は、嘘をついていない。そんな気分が感じられた。
 根拠は全く無い。カンである、としか言いようがない。
 だが。背中にヒリヒリとくるこの直感を、彼女は信じることにしたのだ。


(何にせよ、奴を倒せるプランを、もっと考えないと)


 ずぅぅぅん。


 額に人差し指を当てて考える小夜子の体に、衝撃と轟音が伝わった。
 何かひどく、重いものが落下したような音だ。
 それも、この校舎内で。


「え……何の音」


 と言いかけた途中で、小夜子は直感的に察した。


【ライトブレイド】が、階段を切り落としているのだ、と。


 それは、想像すれば馬鹿みたいな絵面で、滑稽ですらあった。
 だが、その布石は確実に小夜子を追い詰め、選択肢を減らすだろう。
 そして最終的には、現在考えうる「最大の武器」を、小夜子から奪うことになるのだ。


(まずい!)


 小夜子は、決断を迫られた。


 階段は全部で4つのはずだ。A校舎に2つ、B校舎に2つ。連絡棟には階段は無い。
 もしそれが全部落とされ、2階より上に上れなくなったとしても、まだ戦場にはグラウンドや体育館が残っている。十分に、戦闘領域はある。
 だがそこに、現在彼女が思いつく以上の武器があるとは、思えないのだ。


 時間は、無かった。
 こうして悩んでいる最中にも、新たな振動と轟音が響いてくる。
【ライトブレイド】が、コンクリートの階段を踊り場ごとに地道に切断して、落としているのだろう。


 使える階段が減る毎に、彼女が階段で接敵するリスクも高まってくる。


(どうする、どうするの、御堂小夜子!考えなさい!)


 右を見て、左を見る。天井を見上げる。床を見下ろす。
 こめかみを人差し指でコン、コン、コンと叩き、溜息をついた。


(やるしか、ないか)


 その後、小夜子は立ち上がり。
 三度目の轟音に背を向けるようにして、4階建てのA校舎を目指すのであった。

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