あなたの未来を許さない

Syousa.

第七夜:07【スカー】

第七夜:07【スカー】


【ハートブレイク】がトラックの運転席、そのすぐ脇に来たところを見計らって、小夜子はポケットから小さなスパナを取り出し、投げつける。


 相手の胸元目掛けて飛んでいく小さな銀色の輝きは、すぐに【ハートブレイク】の自動防御機能の対象となり、即座に分解され、運動エネルギーを奪われてただの粉と化すだろう。


 だが、小夜子の目的はスパナをぶつけることではなかった。
【ハートブレイク】の自動防御機能を、作動させることが目的だったのである。


 小夜子の目論見通り、作動圏内へと飛び込んだスパナは、【ハートブレイク】の自動防御を作動させた。
 半径80センチ程度の範囲に、瞬間的に分解障壁が展開され、スパナを、周囲の地面を、周辺の物を、一緒くたに塵へと変える。
 そしてその瞬間。


 ぼんっ!


 と、とんでもなく大きな音とともに、【ハートブレイク】の全身が、左側のトラックの側面に叩きつけられた。
 続いて、両脇のトラックの車体が、がくん、と音を立て前のめりに傾いて、止まる。


 もうもうと埃が舞い散る中。
 数瞬の時が、過ぎる。


 咄嗟に顔を背け、手で庇っていた小夜子が向き直ると、そこには、無残な姿の【ハートブレイク】が横たわっていた。


 肉体には、めぼしい外傷は、無い。


 だが、着衣は先の一瞬でずたずたに引き裂かれ、半裸の状態になっている。
 そして、その顔からはもう、生の気配を感じとることが、出来なかった。
 既に、死者のそれである。


 それを見た小夜子は、深く息をついて、その場に座り込んだ。
 全身から力が、抜けていく。
 気が抜けたことで右手の痛みが強まり、顔が、苦痛で歪んだ。


(うまく、いった)


 タイヤバースト。


 パンクや走行時の加熱、衝撃、老朽化といった様々な原因により、タイヤの構造が内部の空気を抑えきれず、破裂する現象である。
 タイヤの内部には高圧の空気が充填されており、それが一度に解放されれば、大変な破壊力を持つ。
 乗用車でも十分に危険な現象だが、大型のトラックタイヤが破裂した場合は、威力が桁違いとなる。
 乗用車ならば弾き飛ばされたホイールが一番危ないが、トラックタイヤの場合、至近にいる人間は、その衝撃波だけで死に至るのだ。


 そう。小夜子は【ハートブレイク】の自動防御を誘発し、すぐ両脇に位置していたトラックタイヤの構造体を、分解させたのである。


 その結果、【ハートブレイク】は至近距離から衝撃波を受け、内臓、脳、血管に致死的なダメージを負い、即死した。
 トラックの側面に叩きつけられていたのは、既に破裂の時点で死亡していたため、自動防御が作動しなかったからだろう。


 ……戦場は、日常の社会生活が行われる空間を複製したものが多い。
 そう気付いていた小夜子は、資料集めや調べ物の際に、労働災害の事例も多数、調べておいたのである。
 そしてそのことが、今回、彼女を救ったのだ。


 くくく。


 小夜子の口から、笑いが溢れる。


 やってやった。
 やってやったわ。


 このイカサマ女め。
 いい気味よ。


 本当であれば、もっと後悔させてから、もっと怯えさせてから、殺してやりたかったけど。
 即死っていうのは、残念だったわ。
 でもまあ、状況的に、仕方ないわね。


 ふぅ、と息をつく小夜子。


 だが、彼女はすぐに、はっ、となり。
 左手で自分の顔を、鷲掴みするかのように押さえた。


 心の中の、赤く、黒く、粘りを持った「何か」が。急速に萎み、消え去っていく。


(私は今、何を考えた!?)


 もっと後悔させてから?もっと怯えさせてから?
 即死が残念?


(何で、そんな風に思ったの!?)


 恵梨香を守るためだけでは、ないのか。
 自分の精神が、何かおぞましいものへと変わりつつある。いや、既に変わっているのだろうか?


 自らの心に戦慄する小夜子の耳には、勝利を告げるファンファーレも、アナウンサーの声も、届いてはいなかった。





 どくん!


 鼓動と共に、小夜子の意識が復活する。


『サヨコ!戻ってきたんだね!』


 飛びついてくるキョウカ。例によって小夜子の体を貫通し、背後へと抜けていく。


「ええ。かなり危なかったけど、いや、メチャメチャ危なかったけど。何とか勝ったわ」


 流石に疲れた顔で、小夜子は答えた。
 肉体に対するダメージも疲労も、修復、回復されて実世界に送還されるようになってはいるが、精神的な疲れまでは、癒せないのだ。


 本来であれば、今すぐにでもベッドに倒れ込みたい。
 だが、小夜子には絶対に確認しなければならないことが、まだ残っていた。


「【対戦成績確認】」


 小夜子の前に表示される一覧表。


 黒地に白文字が死亡者。
 白地に黒文字が生存者。


 震える指で、画面をスクロールさせる。
 もう、残っている白枠自体が少ない。
 以前ほど、探すのに苦労はしなかった。


 能力名【ガンスターヒロインズ】。
 戦績は、3勝0敗4引き分け。


「えりちゃん……」


 小夜子の頬を、熱いものが流れ落ちる。


 恵梨香は、今夜も生き延びていた。生き延びてくれていた。
 もう、勝利数が増えていることには、何も言うまい。何も思うまい。


『エリ=チャンは生き残っているようだね』


 いつの間にか、肩の上に回っていたキョウカが、一覧を見て言った。
 涙を拭いながら、小夜子が頷く。


(そして、あともう一晩、生き残ってくれれば)


 残った対戦者は、あと4名。
【スカー】、対戦成績5勝0敗2引き分け。
【ガンスターヒロインズ】、対戦成績3勝0敗4引き分け。
【ペロリスト】、対戦成績2勝0敗5引き分け。
【ライトブレイド】は、対戦成績5勝0敗1引き分け。1戦分少ないのは、今夜が不戦勝枠だったためだ。


 おそらく、いや、間違いなく。
 次の小夜子の対戦相手は、【ライトブレイド】である。これを倒せば。
 そして恵梨香が【ペロリスト】戦を勝てば。


(いや、引き分けに終わったとしても、私が次でペロリストを始末すればいいだけよ)


 そうすれば、恵梨香は救われる。
 小夜子の戦いも、終わる。


 恵梨香の生存を確認し安堵したことで、急激に眠気が押し寄せてきた。
 その旨をキョウカに伝え、『今日は昼に30分の面談時間を設けよう』と決めて、ベッドへと倒れ込む。


『君は実に頑張っているよ……ゆっくりお休み、サヨコ』


 キョウカの声を聞きながら、小夜子は緩やかに眠りへと落ちていった。

「あなたの未来を許さない」を読んでいる人はこの作品も読んでいます

「現代アクション」の人気作品

コメント

コメントを書く