あなたの未来を許さない

Syousa.

第七夜:05【スカー】

第七夜:05【スカー】


 畜生。
 畜生が。
 畜生めッ!


 鮮血を撒き散らしながら、小夜子は走り続けていた。
 右手は、親指と人差し指と。中指の根本。そして手のひらの三分の一ほどを失い、骨が露出している。ピンクの部分は、肉なのか腱なのか。彼女には、分からない。
 中指は皮一枚だけで手に繋がっており、足を踏みしめる度に、ぷらぷらと揺れていた。
 耐え難い痛みが小夜子を襲い続け、涙をぼろぼろとこぼさせ続ける。


(迂闊だった、油断した!)


 再び、キョウカの言葉が脳裏によぎった。


『注意すべきは、能力の強力さだけじゃない。連中は、それとなく改竄を加えている可能性がある』


 まさに、その通りであった。


 小夜子は【ハートブレイク】が相手の方角を探知するチートを使っているところまでは推察出来ており、そしてその予想は当たっていた。
 だが、ミリッツァがヴァイオレットのために仕込んだもう一つの不正、最強の能力者を作りあげるための改竄。そこまでは、小夜子には見通せなかったのである。


(あの女は、あいつの能力は、自動で、迎撃出来るんだ!)


「【能力内容確認】」


 息を荒げながら口にした彼女の前に、文字列が浮かび、並走する。


 能力名【ハートブレイク】
・固形物を分解する障壁を、任意で発生させる。
・分解した対象物の運動エネルギーを奪う。


 今までと同じ表記だ。どこにも「自動で反応する」という文言は、追加されていない。


(罠なんだ、これは)


 そう、罠である。
 そして、この不正に追加された機能こそが。
【ハートブレイク】を最強の能力者たらしめる所以であった。


 先程の交戦。


【ハートブレイク】本人は、小夜子がバールを落とすまで、攻撃されたことすら気が付かなかった。
 気付いた後は、事態を飲み込めずに戸惑っていたくらいである。


 だが、彼女の能力は完璧に攻撃を防いでいた。
 使用者の意志、意図に関係なく、【ハートブレイク】は作動し、攻撃を防ぐ仕組みになっているのだ。


 その前に、小さなスパナを投げた時もそうだ。
 先程の攻撃時と同様、【ハートブレイク】に触れることなくスパナは塵となった。


 だが、その下。
 円周状に蠢いた、彼女の足下のコンクリート。
 今にして思えば、あれは【ハートブレイク】の自動防御だったのだ。
 おそらくは半径1メートルに満たない程度。
 その程度の空間に、本人を包むようにすっぽりと障壁を発生させる機能。任意の箇所に障壁を発生させた時とは違い、瞬間的に全周を防御するシステム。
 彼女の足下が蠢いたように見えたのは、障壁がコンクリートの表面を薄く分解し、粉状にしていたからなのだ。
 その過程が、「ぞわっ」と蠢いたように見えたのだろう。
 足の直下が蠢かなかったのは、立っている場所を崩せばバランスを失うからに違いない。そういう調整が、施されているのだ。
 小夜子はそう、理解した。


 ……無敵要塞。


 不意に、そんなフレーズが浮かんだ。
 そしてそれは、【ハートブレイク】の戦力内容を、的確に表現していた。


 息が切れる。
 先程から、走り続けては小休止、の繰り返しを強いられているのだ。
 体力のない小夜子には、厳しい展開である。


 道端の電柱にもたれ、身体を休める。
 最早、【ハートブレイク】相手に、どこかに隠れるという行為自体が無意味であった。


(もし)


 涙と鼻水と涎を垂れ流しつつ、右手を見る。
 そしてマフラーを外し、口と左手を使って右手を縛り、出来得る限り引き絞って簡易の止血帯とした。
 タイツを脱いで縛ったほうがいいかとも考えたが、そんな暇はないので妥協する。
 処置とも言えぬこの行為では気休め程度にしかならないが、今必要なのは、まさに気休めなのだ。


(もし私がここで負けて、【ハートブレイク】と、えりちゃんの【ガンスターヒロインズ】がぶつかったら)


 先程までは、恵梨香が勝てるだろう、と思っていた。いや、勘違いしていた。
 だが、今は違う。


(えりちゃんでは。【ガンスターヒロインズ】では、絶対に勝てない)


 あの自動防御。
 あれを射撃では、絶対に抜くことが出来ない。


 そして、追加条項に書かれた「分解した対象物の運動エネルギーを奪う」という一文。
 あれはおそらく、【ガンスターヒロインズ】のような遠距離攻撃系の能力に対して意味を持つに違いない。
 いくら銃弾を浴びせようとも、どんなに高速の弾丸を撃ち込もうとも、分解が始まった時点で運動エネルギーは奪われ、落下する。
 人体に高速で金属の粉が浴びせられた場合、どうなるのかまで小夜子には分からないが、それすらも期待出来ないのだ。
 倒せない。足止めにもならない。


 相性の悪さどころの話ではない。
【モバイルアーマー】の時と考えても、比べ物にならない脅威度である。


(だめ)


 絶対に、だめ。
 アイツを生かしておいては、だめ。
 えりちゃんと、会わせては、だめ!
 あれは殺さなくちゃ、だめ!!


 痛みで朦朧としかけていた小夜子の目に、力が漲る。


 次の瞬間。


 小夜子は、だらりと皮一枚で垂れ下がった右手の中指に喰らいつき、噛み千切った。
 口中で骨と肉と血の味を堪能し、噛み締め。


「不味い」


 ぺっ、と吐き捨てる。


 小夜子は。


 御堂小夜子は。


 狂気に敢えて半歩踏み込むことで、自らの戦意を復活させたのだ。


「やるわ、やってやるわ」


 そうよ。殺してやるわ。


 あの女を、始末してやる。


 ここで倒せなくて、何の意味があるの。
 えりちゃんを助けられなくて、私の生に何の意味があるというの。
 大丈夫。やれるわ。いや、やるわ。


「覚悟は全てを凌駕するのよ」


 小夜子の心を、赤く、黒く、粘りを持った何かが塗りつぶしていく。
 それは多量の脳内麻薬を誘発し、痛覚を軽減し、疲労を糊塗していった。


 御堂小夜子は、この短時間で。たったこれだけの時間で。
 再び戦闘可能な状態へと復帰したのである。


(どうやって、あの防御を抜くか)


 一番確実なのは、火だ。
 だが、用意をしている余裕は無い。
 居場所はばれている。障害物も意味は無い。
 家探ししている時間は与えられないだろう。


 ならば、どうやってあの要塞を崩すのか。


(考えろ、考えろ)


 道路脇に駐められた、どこかの社用バンが目に入った。
 あの車からガソリンを取れないか?とも一瞬考える。


(いや、ダメね。最近の車は横転した時のために、給油口からガソリンを抜き取りにくい構造になっているわ。道具もないし、それは難しいわね)


 火炎瓶の作り方を調べていた時に見つけた情報を思い出し、頭を横に振る。


 だが。


 車。


(車かぁ)


 車?


 つま先から頭までを、電流が駆け抜ける感覚。


(そうよ)


 あった。あったのだ。


 あの無敵要塞の防御を抜けるのは、火だけではない。


(アイツになら)


 あの無敵要塞相手にしか使えない、あの無敵要塞だからこそ発動しうる、強力な一撃があったのだ。
 しかも今の小夜子の状態で。満身創痍で。この戦場で。すぐにでも使える一手が。


 ぞわり、全身の産毛が逆立つ感触。


 先程含んだ指のせいで、口の端から血の混じった涎を垂らしつつ。
 小夜子は、唇を釣り上げて。にやり、と笑った。

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