あなたの未来を許さない

Syousa.

第七夜:04【スカー】

第七夜:04【スカー】


 目的の場所まで辿り着いた小夜子は、ガードレールを乗り越え、素早く身体を側溝の中へと踊りこませる。
 大きめのこの側溝は、1メートル程度の深さと人が通れる程度の幅があり、小柄な小夜子なら、屈めば余裕を持って身を隠すことが出来た。
 泥やゴミが靴やスカート、制服に付着するが、意にも介さない。
 そのまま少し進み、コンクリートの蓋や溝に被さる金属の網、「グレーチング」がある辺りまで進む。
 それで、小夜子の姿は道路上からは完全に見えなくなった。


 息を落ち着けながら、考察を再開する。


(まず、間違いないわ。アイツは私の居場所が分かるんだ)


 1回ならともかく、2回も一直線にやって来たのだ。
 特に2回目は2度程交差点を曲がって距離も置いた場所を選んでおいた。
 居場所が分かっていなければ、真っ直ぐやってくることなど、出来はしない。


(でも、正確な場所、詳細な方向までは分からないんだわ)


 あの「西脇ねじ 第2倉庫」に隠れた際、【ハートブレイク】は少し離れた壁を分解して現れた。
 完全なる奇襲であったが、あれにしても、倉庫の壁にもたれた小夜子を直接狙って現れれば良かったのだ。そうすれば、その時点で勝敗は決していた。
 小夜子を怯えさせるためにわざとやっていたという可能性がなくもないが、あれはおそらく「そうしなかった」のではなく「出来なかった」のだ。


 2度目に追われた時も。
 確かにおおよその方角は小夜子を目指していたが、彼女が塀を消し去って現れたのは、10メートル以上もずれてのことだった。
 しかもその後、視界が開けたところで小夜子を探して見回している。
 やはり、正確に場所を特定は出来ていないのだろう。


(おそらく結構な誤差があるのか、視覚に正確に投影するタイプのチートじゃあない、のね)


 先の遭遇でそう判断した小夜子は、反撃のためにこの場所を選んだのである。


 逃走中に見かけていた、道路脇の大きめの側溝。
 そして、側溝越しの自動車部品工場敷地に渡るために被せられた、コンクリートの蓋とグレーチング。
 この高低差を利用した隠密で、小夜子は奇襲をかけるつもりであった。


【固形物を分解する障壁を、任意で発生させる】能力。
 それはつまり、意識していない場所には張れないことを意味する。
 だから、不意を突く。死角から一気に、襲う。


(とにかく、後頭部なり首なりに一撃)


 バールを、握りしめる。先端の、90度に曲がった鋭利な部分を見つめる。


(これを、あの女に食い込ませてやる)


 上手くいけば一撃で倒せる。倒せずとも、まともに動けなくなるはずだ。
 動きが遅くなれば、それでいい。
 今でこそ逃げるのに精一杯だが、相手が動けなくなれば、時間さえあれば、いくらでもやりようはある。
 どこかの工場なり会社なりから灯油とライターを入手して、焼き殺す。火炎瓶を作ってもいい。
 それで、倒せるはずだ。


(大丈夫よ、いける。いけるわ)


 頭の中で作戦を整理し終えた小夜子は、息を潜めて【ハートブレイク】を待った。





 ざっ。ざっ。ざっ。


 普段なら、とても聞き取ることは出来ないだろう。
 だが今は、この世界にいるのは彼女と小夜子だけなのである。
 意識を集中していた小夜子には、【ハートブレイク】の足音がしっかりと聞こえていた。


(近い)


 コン。


 という音を立てて、【ハートブレイク】がグレーチングを踏む。
 彼女が、頭上に来たのだ。


 小夜子は音を立てぬように蓋の下から這い出て、側溝をよじ登った。
【ハートブレイク】は、グレーチングから工場へと数歩進んだところで立っている。
 小夜子には全く気付かずに、工場の方をキョロキョロと見回していた。
 当然である。敢えて、そのように訝しがるであろう場所を選んでおいたのだ。


 その後ろへ忍び寄り、小夜子は右手で大きくバールを振りかぶり、踏み込みながら叩き込む。
 バールの尖端が弧を描き、遠心力を生かして運動エネルギーを増しつつ、【ハートブレイク】の後頭部目掛けて襲いかかる!


 かと、思われた。


 そのはずであったのだ。


 だが、小夜子が全力で叩き込んだバールは【ハートブレイク】の身体にはまったく触れず、尖端から塵となって消えていったのである。
 塵になったのは、バールの先だけではない。
 長く伸びた棒状の部分も、全て塵となった。
 そしてそれを握る、小夜子の右手も。
 親指と人差し指、そして中指の大部分が、消失する。
 同時に【ハートブレイク】の足下を中心として、円周状にアスファルトの構内路面がぞわっ、と蠢くのが、一瞬見えた。


 指三本分の支えを失ったことにより、小夜子の右手からバールの残り部分が落ちる。
 落ちたバールが路面とぶつかり、乾いた音を立てた。


「えええっ!?」


 と驚愕の声を上げたのは、小夜子ではない。【ハートブレイク】の方だ。
 今まで小夜子に全く気付かなかったのだろうか。
 振り向いた彼女の顔は、驚きで目が見開かれていた。


「ちょ、え?【スカー】!?何で!?どこから!?」


 事態が飲み込めていないのか、取り乱しているように、見える。


 だが、冷静さを取り戻すのは、小夜子の方が早かった。


「クソが!!」


 と吐き捨てると、右手首を支えるようにして、一気に走り去っていく。


【ハートブレイク】が現状を理解するのには、もう数秒ほどを要していた。

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