あなたの未来を許さない

Syousa.

第七夜:03【スカー】

第七夜:03【スカー】


「も~、逃げないでよ。こういうのを分解すると、埃っぽくて嫌なんだから」


 身体についた塵を払う仕草をしながら、【ハートブレイク】が言う。


「……って、あれ?」


 だが、聞いている者は誰もいなかった。


 小夜子はハートブレイクが倉庫の壁に穴を開けたのと同時に、脱兎の如く走り去っていたからである。





 ……たったったったったっ。


 呼吸を荒げながらも、小夜子は全力で走り続ける。
 道路に出て左へと走り、先程の修理工場の前を抜け、交差点まで辿り着く。
 領域外壁へなるべく近付かぬように、交差点を右折して対戦領域の中央方面を目指す。


 たったったったったっ。


 息が切れてきたので、最寄りの敷地へ逃げ込むことに。


「カーショップ ミノウラ」と書かれたそこは、最初に侵入したところと同業の、自動車修理工場であった。
 レイアウトや見た目が違うだけで、大体の構成内容は同じ。
 先程の修理工場は作業中の車はなかったが、こちらの工場はタイヤ交換の真っ最中だったらしく、門型2柱のリフトが、タイヤのついていない軽自動車を持ち上げていた。


 身を隠すために工場か事務所に入ろうとした小夜子だが、逡巡した後、止める。
 もし屋内にいて、壁越しに【ハートブレイク】が現れたら、逃げ場が無いからだ。
 相手は障害物も壁も無視して進めるのに対し、小夜子はドアや通路からしか逃げられない。見つかるリスクを承知で、開けた空間にいたほうが良い、との判断であった。


 呼吸を整えながら、考える。


(あいつ、一直線に追いかけてきてた)


【ハートブレイク】は、最初の修理工場から小夜子が潜んでいた倉庫陰まで。道路にも出ず、一直線に突っ切ってきたのだ。
 修理工場とネジ工場の間の塀も、おそらくはネジ工場自体も。ネジ工場と駐車場の間のフェンスも。そして、倉庫の壁も。
 能力で邪魔な物は全て分解し、除去し、悠然と歩いてきたに違いない。


 まっすぐに、小夜子目掛けて。


 ここに来て、彼女は対戦前のキョウカに言われた言葉を思い出していた。


『注意すべきは、能力の強力さだけじゃない。連中は、それとなく改竄を加えている可能性がある。特に今回は、三人娘のリーダー格、ヴァイオレットの担当だ。一番いい成績を取らせるためにも、三人の中でも最も強化されている可能性が高い』


(あの女は、私の居場所が分かるのかもしれない)


 今度は、以前遊んだFPSゲームのネット対戦を思い出す。
 小夜子はコンシューマ機でプレイすることがほとんどだったために遭遇した経験はないが、PC版ではイカサマ……ソフトウェアチートを用いてプレイする悪質プレイヤーもいるらしい。
 撃たれても死ななくなるとか、必ず相手の頭部に照準をつけられるとか、移動速度が早くなるとか。


 ……相手の居場所が分かる、とか。


 なるほど、不死のような露骨なイカサマならともかく、相手の居場所がわかる類なら、テレビ番組で放送されたとしても不正と暴かれにくいだろう。
 予測能力に優れているとか、カンがいいとかで、いくらでも言い訳はきくのだ。


 強力な防御力と近接攻撃力。障害物を除去する驚異的な踏破性。そして、敵の場所を感知するチート。
 極めて、相性の良い組み合わせだ。
 使用者は、相手の居場所目掛けてただ歩いていけば、最終的には相手を追い込むことが出来るのだから。


 小夜子はこの場所で、それを確認することに、決めた。





 小夜子は随分と走ってここへと辿り着いたが、それは道路沿いに走ってきたからである。
 直線でここを目指せば、左程時間は掛らない。
 来られれば、だが。


(予想通り来たら、チートの証明。来なければそれで良し。やりようも増えるし、考える時間も増える)


 そして、敷地の周囲を囲む塀、それも、直線上に先程の遭遇地点を見据えて。小夜子はいつでも駆け出せる姿勢で、待ち構えた。


 そして。


 あまり時間を置かずして、【ハートブレイク】がその姿を現す。小夜子が予想していたよりも、かなり右側の塀を、塵へと崩し去って。


(やっぱり、居場所が分かるんだ!?)


 だが、位置予想がずれたのは【ハートブレイク】も同じだったのか。
 敷地に侵入した彼女は、周囲をきょろきょろと見回し、そこで小夜子の姿を初めて確認したようであった。


「あらら、もっとそっちの方だったか~」


 などと言い、


「もう、埃っぽくて嫌だって言ってるでしょ?」


 ウインクし、小夜子の方へ向かって歩き出す。


 そこで小夜子は、【ハートブレイク】の顔面へ、ポケットから取り出した小さなスパナを一本摘み、投げつける。
 運動神経が悪くコントロールも下手なので、残念ながら相手の腰のあたりに向かっていったが。


 そして、投擲されたスパナは、案の定【ハートブレイク】に当たる前に分解され、塵となり散っていく。
 同時に足下では、彼女を中心とした円周状に、足下のコンクリート路面が一瞬、蠢いた。


【ハートブレイク】が、けらけらと嗤う。


「無駄よ無駄。あなたじゃ、スペシャルな私の【ハートブレイク】には絶対に勝てないの」


 聞き終わる前に、小夜子は踵を返して走り出していた。


「ああん」


 と残念そうな声を【ハートブレイク】は上げるが、走って追おうとは、しない。
 走り去る小夜子の後ろ姿をしばらく眺めていたが、やがて大まかに小夜子のいる方向へ向きを変え、


「走ると汗かくし、疲れるのよネ」


 そう呟いて、ゆっくりと歩き始めた。

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