あなたの未来を許さない

Syousa.

第七日:05【御堂小夜子】

第七日:05【御堂小夜子】


 帰り道の途中、あさがおマートで、夜食と明日の食料を買い込む。
 一人ではない。新婚夫婦さながらに腕を組み、恵梨香と並んでの、お買い物だ。
 近所の奥様方の視線が突き刺さるが、面の皮を装甲化させる勢いで、無視することにした。


 食事をどうするかという話題が出たところ、買い物に恵梨香が付き合うと言い出したのである。
 そのため、当初は弁当とカップ麺、あとは精々野菜ジュースで済ますつもりだったものが、恵梨香に叱られたためにサラダやら野菜の惣菜やらヨーグルトやらも追加されることになった。
 不健康なのか健康志向なのか、よく分からない夜食になる予定だ。


 実は恵梨香から、「夕食を一緒に取ろう」とも誘われていたのだが、これは丁重に断った。
 恵梨香と母親の時間は明日の日曜日までしか、ない。その大事な時間に、割り込もうとは思わなかったのだ。


「もー。私が見てなくても、ちゃんと野菜もとらなきゃ駄目だからね」


 何気ない言葉。
 だが、その裏にある恵梨香の真意を考えると、小夜子の胸はずきりと痛んだ。


 終始べったりしながらの買い物を終え、家の前で別れ、帰宅する。
 予定よりも大分増えた買い物を、袋から冷蔵庫やら棚やらに移し、一息つく。


 そして調べ物をして、普段よりもやや豊かな食事をし、風呂を済ませ。
 キョウカが接触してくるのを、待った。





『昨晩の記録も見せてもらったよ。やはり、君のセンスは凄いな。生まれた時代や地域を間違えているとしか思えない』
「嬉しくない……」


 キョウカの賛辞に、素直に喜べない小夜子。
 別に意地を張っている訳でもなく、ひねくれている訳でもない。
 恵梨香を助けるには必要とはいえ。
 単純に、その適性を喜ばしくないと思っているだけだ。


『まあ聞きなよ。人は、誰しも何らかの才能を秘めているものさ。ただ、誰もがそれを発揮できるわけじゃない』
「分かるような、分からないような」
『持っている才能が発揮されるかどうかは、その人物の人格や環境次第だからね。例えば、ある男がいるとする。彼には万の軍勢を率いる大将軍の才能があるが、生まれたのは平和な時代の農家だ。しかも彼は穏やかな性格で、争いを好まない。だとしたら、彼の才能はどうなると思う?』


 講義中に突然生徒に質問を投げかける教師のように、キョウカは小夜子に問いかける。


「そりゃあ、一生活かす機会は無いんじゃないの」
『そう!そうなんだ。それなんだよ。人間っていう生き物の能力からすると、「才能」というべき適正自体は、別段珍しい物じゃないんだ。むしろ、ホモサピエンスの脳容量と可能性、そして多様性からすると、誰にでも何かしら向いている物事がある、と言ってもいい。問題は、本人の人格と環境がその「才」を活かせる状態にあるかどうか、ということなのさ。それが適合した状態を、一般の人は「才能に恵まれている」とか「天才」と呼んでいるだけなんだよ』


 熱を入れて語り続けるキョウカ。


『サヨコ、君はこの僕達の考査において、日常では絶対に満たされるはずのなかった条件を満たした。そのことにより、本来なら開花することなく終わるはずだった「才」が発揮されたんだ。これは【教育運用学】の観点からすれば、まさに本懐の一つともいえる現象だ。対象者の才能が発揮される事柄を発見出来るなんて、ね』
「ああ……そう」
『そうさ。僕が保証してもいい。サヨコ、君には才能がある。敵を倒し、生き抜く才能が』
「人殺しの才能があるって言われてもねえ」


 と自嘲気味に嗤う小夜子。
 キョウカはそれを無視して言葉を続けた。


『だから、大丈夫だ。残りの戦いも、勝てるさ』


 右手を胸のあたりまで上げ、拳をぐっ、と握る。
 フィストパンプ……ガッツポーズのつもりなのだろうか。


 ここまで来てふと、小夜子は気がついた。


(キョウカの奴、ひょっとして私を励ましているつもりなのか、コレ)


 講釈から、今の言葉に続けるまでの流れ。
 おそらく、彼女なりに考えての自然なトークのつもりなのだろうが。


(強引な流れよねえ)


 だが。
 面談時間が来るまで、一生懸命にキョウカが色々とスピーチを考えていたのかと思うと。
 自然と、微笑ましい思いで頬が緩む小夜子であった。


『何がおかしいのさ』
「いいえ、何もおかしくなんかないわ。何も、よ」


 それからしばらく、30分に区切った面談時間が終わるまで。


 小夜子は、キョウカの回りくどく稚拙な励ましを、心地良く聞き続けていた。





 ベッドの脇に置かれた時計には、「11月1日 日曜日 01:59」と表示されている。


 面談後の仮眠と休憩を経て、小夜子は対戦開始の時を待っていた。
 おそらく訪れるであろう、最強の能力を持った対戦者との戦いの時を。


「そろそろね」
『ああ、そろそろだね』
「じゃあ、行ってくるわ、相棒」
『それやめろってば……まあ、戦果を期待しているよ』
「おう、まかされて!」


 小夜子のサムズアップに、キョウカが首を縦に振る。


『それと……さっき注意しておいたこと、忘れるなよ』
「ええ。気をつけておくわ」


 そう頷く小夜子の視界を、黒い闇が一気に塗りつぶしていった。

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