あなたの未来を許さない

Syousa.

第七日:02【御堂小夜子】

第七日:02【御堂小夜子】


 小夜子が三人に連れてこられたのは、校舎の外。
 北校舎の裏側にあたる場所だ。
 ここは正門からも裏門からも離れていて、下校時間にもなると誰も通らない。
 体育館裏と違って、部活動の生徒に見咎められる心配も無かった。


(こういう呼び出しをするには、打って付けの場所って訳ね)


 他人事のように、状況を認識する。


 小夜子が姫子達に付き合ったのには、理由がある。
 いい加減、姫子のちょっかいに付き合うのにもウンザリしていたこと。
 恵梨香が吹田と会っていることに対する、苛立ちのはけ口が欲しかったこと。
 そして、自分の中で熱くうねり続ける黒く赤い「何か」を発散させたかったこと、である。


 顔色一つ変えぬ小夜子に苛立ったのだろう。中田姫子が、小夜子を校舎の外壁へ突き飛ばす。
 そして小夜子が逃げられぬよう、両手を壁について彼女を追い込むと、怒りに満ちた表情で顔を寄せてきた。
 佐藤と本田は、その様子をニヤニヤと眺めている。


「ミドブ、アタシ言ったよね?調子に乗り過ぎじゃないか、って」
「言ってたわね」
「なのに、何なのアンタ?昨日も、今日も。ムカつくんだけど」


(昨日と今日?)


 姫子の言葉に違和感を覚える小夜子。
 昨日も今日も、彼女に対して特に何かをした記憶は、無い。何かをしそうになった記憶はあっても。今日に至っては、こうなるまで対面すらしていないのだ。
 てっきり、一昨日に彼女を机ごと突き飛ばしたことに関して報復されるのかと思っていたが、どうもそうではないらしい。


「昨日も今日も、私、中田さんに何かした覚え、ないんだけど」


 ぱしん。


 姫子が小夜子の頬に平手打ちを浴びせる。
 この姿勢では十分に力が入らないが、それでもその衝撃で、小夜子の顔から眼鏡が外れて落ちた。


「そういう態度もイラつくのよ!」


 姫子はそう叫ぶように言って、再び手を上げる。


 ぱしん!


 さっきより強く、もう一度。


(……やめてよ)


 ばしん!


「やめてよ」


 ばしん!


「は!?痛い?少しは懲りた?」
「顔が腫れたら、えりちゃんが心配するじゃない」
「……ッ!」


 姫子が、更に高く手を振りかぶる。
 瞬間。
 小夜子は姫子のタイを掴んで引き寄せつつ、その顔面へ頭突きを放った。


 ごつっ。


 という音と共に姫子がのけぞる。
 何が起こったのか理解できず、目を白黒させていた。
 だが、数秒遅れて鼻から血が滴ってきたのに気付くと、


「ミドブ!」


 と叫んで握り拳を振り上げた。


 小夜子は右側に身体を逸らし、姫子の左足に自身の左足をかける。
 そのまま足を引きつつ姫子の身体を押し、地面へと倒す。
 そして無防備に晒された姫子の腹へ、体重を載せて全力で踏み込んだ。


「くはっ!?」


 姫子が声とも呼吸ともつかない息を吐き、身体をくの字に折り曲げ、横を向く。
 襲いかかる痛みに、腹を押さえて悶絶した。


 小夜子はその正面へと回ると、涎と鼻血を垂らしながら悶える姫子の腹部へ、サッカーボールで遊ぶかの如く、蹴りを入れる。


 一発。
 二発。
 三発。


「おいミドブ!止めろ!」


 慌てて止めに入った佐藤へは平手打ちを。本田には腹の中程へ拳を叩き込む。
 二人共、当たり前ではあるが、こういった事態には慣れていないのだろう。それぞれその一発だけで戦意を喪失して、座り込んでしまった。


 邪魔が入らなくなったのを見計らい、小夜子が姫子へ向き直す。
 そして再び、彼女への蹴撃を再開した。


 ゲシッ!!


「昔はよく、一緒に遊んでいたのに」


 げしっ!


「どうしてこうなったのかしらね」


 げしっ。


(……本当に、どうしてこうなったんだろう?)


 足の動きを緩めて、考えこむ。


 小学校低学年の頃は、恵梨香を含め友人達と一緒によく遊んだものである。
 だが、ある日を境に姫子の小夜子に対する態度ははっきりと変わり、「小夜子ちゃん」から「御堂」へと呼び方も変わった。
 そして、日々の嫌がらせや威圧に繋がっていったのだ。


(中学?いや、嫌がらせを受け始めたのは、同じクラスになった小学5、6年生からだっけ?)


 げしっ。


(でもそれより前から、「姫子ちゃん」からの風当たりはきつかったはず。3、4年生の頃はクラスが違ったから直接的な行動を受けにくかっただけ?)


 小学校では2年毎にクラス替えがあった。
 そのため、1、2年は小夜子と姫子は同じクラス。3、4年は違うクラス。5、6年は同じクラス、という具合だったのを、小夜子は思い出す。


(3、4年生の頃に何かあったっけ?)


 元々、恵梨香以外に対する意識が希薄な小夜子である。
 懸命に当時の記憶を思い出そうとするが、姫子と決裂するような出来事が、思い出せない。


 げし。


(……駄目だ。あの頃、しっかり記憶に残ってるのなんて、3年生の頃にえりちゃんの初キスを奪ったことくらいしか覚えてない)


 小学校3年生。
 女友達と集まってやった、「結婚式ごっこ」。
 恵梨香が花嫁役になった時、彼女の希望で小夜子が花婿役を務めたのだ。
 別に本当にキスする必要も無かったし、他の子の順番でも、やってはいなかったのだが。
 当時の小夜子は恵梨香に対し、舌を絡めて唾液を交換するようなディープで長い代物をぶちかましていたのである。
 それは、小夜子にとって鮮烈で輝かしい記憶であった。


 げし。


 姫子が、腹と鼻を押さえながらも、強い敵意に満ちた目で小夜子を見上げている。
 他の二名と違い、これだけされても目の光を失わないことにやや驚きつつも。


(……この目、何処かで見たな)


 不意に、何かを思い出しそうになる。


(あれ?)


 あの「結婚式ごっこ」。
 恵梨香の番が終わって、交代する時に。
 彼女と何事か話した後の、姫子から小夜子へと向けられた目。


 あれと、同じだ。


(ああ、そうだ。あの時からだ)


 小夜子は、思い出したのだ。
 あの時から、姫子の態度が変わったのを。


(でも何で?)


 げし。


 力の全く入っていないつま先を、姫子の腹に当てた瞬間。


 小夜子は理解した。


 理詰めではなく、直感である。
 シンパシー、と言えるかもしれない。
 急速に、敵意が萎えていくのが分かった。


 見下ろすと、姫子が弱々しい声で


「なんで……アンタ……なんかが……」


 と。涙を浮かべながら、呟いていた。


 数秒その顔を見つめた後。
 小夜子は姫子から目を逸らし、落ちた眼鏡を拾い上げ、かけ直す。


 そして、佐藤と本田に三発ずつ蹴りを入れると、その場から立ち去った。


 ざっ、ざっ、ざっ。


 足早に、歩く。
 苛立ちが、歩調を強める。


 小夜子は複雑な感情を整理できぬまま、吐き捨てるように言った。


「……ホント、女ってクソね」

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