あなたの未来を許さない

Syousa.

第六夜:05【ウイングカッター】

第六夜:05【ウイングカッター】


 なんだアイツ。
 なんだアイツ。
 なんなんだ、アイツ!


 左手でもう片方の手首を押さえながら、【ウイングカッター】……松屋祥吾はよろよろと歩く。
 右手は既に、手首から先が半ば挽肉と化していた。
 血が止めどなく流れだし、学ランのズボンと床を濡らし続ける。


 アイツが追ってくる。
 あの女が、追ってくる。
 このままでは、殺される。


 必死で足を動かし、通路を抜け、一番手前にある部屋の入り口へと向かう。
 ドアもないその入口は脇に立て看板やポスターが掲示されており、そこが、ある海外の画家をテーマにした特設会場であることを示していた。


 松屋は息を荒げながらそこを抜け、広い部屋の中央へも順路沿いに別の部屋へも行かず、すぐ手前側の壁面に沿って進んだ。
 壁沿いに展示された絵画を保護するため、「進入禁止」のロープが張られているが、彼は無視して歩く。
 垂れた血が、ワックスで磨かれた美術館の床を汚し。ふらつきながら歩く彼の肩が額縁に触れ、絵を床に落とすが気にも留めない。


 痛みで朦朧としそうな意識を必死に奮い立たせながら、彼は壁の端、部屋の隅まで辿り着いた。
 壁に体重を預けつつゆっくりと座り込み、深く息をつく。
 そして、自らが入ってきたばかりの部屋の入口を見据え、唇をきつく噛むと、戦意を復活させた。


 既に数回の死線をくぐって来た彼の精神力もまた、常人の枠外に踏み出しつつあるのだ。


(落ち着け、松屋祥吾。これで条件は、五分以上のはずだ)


 痛みに折れそうになる心をねじ伏せ、松屋は自分に無理矢理言い聞かせる。


 先程の交戦。
 ショットガンらしきものの射撃で、彼は右手を失った。
 だが、【ガンスターヒロインズ】も。
【ウイングカッター】の攻撃を回避しきれず、左足をつま先から10センチ程失ったのを確認している。
 彼女の移動速度が落ちたからこそ、松屋はここまで逃げ延びることが出来たのだ。


(いける。いけるはずだ。俺の能力に腕の有無は関係無い)


 そう考えつつ、能力を発動させる。
 松屋の目の前に、ぶぉん、と音を立てて刃のブーメランが出現した。


 能力名【ウイングカッター】。


 出現させた高周波ブレードのブーメランを、敵へと投射する能力である。
 コンクリートの壁ですら豆腐のごとく貫く威力をもつが、誘導機能が無いため照準が難しいのと、再使用に10秒を要するため、距離の近い戦闘には向かない。


 だが、この能力の真価は「タメ」を作った時にこそ発揮される。
 10秒で1枚目を、20秒で2枚目を、30秒で3枚目を。
 投射せずに空中に置いたまま「タメ」ることで、最大32枚までの同時投射が可能なのである。


 4戦目にしてようやくこの特性に気付いた彼は、5戦目ではそれを有効活用し、【ゴーレムハンド】に勝利することが出来た。
 そしてこの6戦目でも。
 最初は不覚をとったものの、これからその威力を待ち伏せ攻撃で遺憾なく発揮するつもりである。


(奴がこの部屋に入った瞬間、ありったけのブレードを叩き込んでやる。奴の姿か、奴の銃が見えた瞬間。その付近に、全弾だ!)


 厚さ20センチのコンクリートまで貫通した刃である。
 中身がスカスカな木の壁など、造作もなく切り裂くことだろう。


 問題無い。
 問題は、無い。


 ぶーん、ぶん、ぶん、と低く太い音で唸る刃と共に。
 右手の痛みに必死に耐えながら、松屋は待ち続けた。


 やがて。


 刃を12枚まで増やしたところで、


 たん……こん……たん。


 という音が聞こえてきた。
 間違いない、彼女だ。彼女の足音だ。
【ガンスターヒロインズ】以外に、誰がこの空間にいるというのだ。
 木の床に響く硬い音は、杖でもついているのかもしれない。


(よくもまぁ、あの傷で歩いてくるものだ)


 と感心する一方、


(絶対に、来ると思っていた)


 相反する思考が彼の脳内で交差する。


 先の交戦。
 松屋を見た、あの瞳。
 表情一つ変えぬ綺麗な顔をしながら、燃えるような殺意で光る双眸。


(あんな目をした奴が、足を止める訳がない)


 恐怖と敬意と興奮がないまぜになった複雑な感情が、彼の鼓動を早める。
 脳内麻薬が、アドレナリンが、彼の右手の痛みを消し去っていく。
 そしてそのことに気付かぬほど、松屋の意識は部屋の入り口に集中していた。


(さあ、来い!)


 そう思った瞬間。


 ぱたたたたっ!


 という音と共に、松屋の身体へ「何か」が左側から突き刺さる。
 その数発の「何か」は、彼の肉を引き裂き内臓を破壊し、いくつもの致命的な損傷を、彼の肉体に与えていた。


「がっ!?」


 床に倒れこむ松屋。
 精神の集中が切れ、コントロールを失った14枚の高周波ブレードが、部屋の入り口目掛けて飛んで行く。
 それらは壁面や内部構造を切り裂き、貫通し、そのまま何処かへと消えていった。


 揺らぐ視線を壁に向けると、そこには横一列に薙ぎ払うかのように、不揃いの穴が点々と開いていた。
 銃痕である。


「壁を……撃ち抜いたのか……」


 まずい。奴が来る。


 立ち上がらねば。
 立って、逃げねば。
 態勢を、立て直さなければ。


 脳が緊急指令を出すが、もう、彼の身体は言うことを聞かない。
 上半身を起こそうとしたが、すぐに力が抜け、血だまりの中に倒れこむ。


 たん……こん……たん。


 という音を立てながら、【ガンスターヒロインズ】が部屋に入って来たらしい。
 呼吸とも呼べぬようなか細い息をしながら、松屋はその顔を、彼女の方へと向けた。


 足を引きずるようにしながら、彼女が近づいてくる。
 いつの間にか拳銃を手にしていた【ガンスターヒロインズ】は、丁度スライドを引いているところだった。


「私はね、決めたの」


 引き終えて、松屋の頭部へ向ける。
 彼も何かを言おうかとしたが、もう、喋ることすらも叶わなかった。
 全てを諦めたように、静かに目を瞑る。


「絶対に勝つんだ、って」


 拳銃が、二連続で火を噴く。


 その最初の引き金を引く音が、松屋祥吾が生涯で感じた最後の知覚であった。

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