あなたの未来を許さない

Syousa.

第六夜:04【スカー】

第六夜:04【スカー】


 ぐりん。


 手を捻って刃を回転させ、傷を広げる。
 引き抜く。


 ずるり、という音を立てて、肉から刃が露出した。


「あああああああああ!?」


【ハウンドマスター】が苦悶とも驚愕とも区別できぬ叫びを上げて、ベッドから転げ落ちる。
 全裸の少女が全身から薬液を滴らせつつ、冷たい瞳でそれを見下ろしていた。


 御堂小夜子である。


 彼女は囮を作るために着衣も靴も全て脱ぎ、三つ編みも切り落とし、臭気を強めるため小水まで使い。奥の病室に【猟犬】を引き付けていたのだ。
 自身は薬液を大量に被り、塗りこみ、口中に含み、人間としての臭いを消して。
 そして薬品を特に大量に散布した廊下で【猟犬】の群れとすれ違うと、【ハウンドマスター】が潜んでいるであろう病室を目指し、各所に備えられた消毒液をさらに撒き散らしながら、進んだのである。


 居場所の特定は簡単であった。
 廊下を進む彼女の耳に、【ハウンドマスター】の高らかな笑い声が聞こえていたからだ。


 だが、そうでなくとも。彼女は確信していたのである。


(あのイカサマ野郎は、あの臆病者は、一番端の病室、もしくはその付近に隠れている)、と。


 そしてその勘は正しく、【ハウンドマスター】が潜んでいたのは、まさに一番奥の病室であった。


「お前、なんで、どうして!?」


 陸に揚げられた魚のように身を悶えさせながら、【ハウンドマスター】が息も絶え絶えに言葉を吐き出す。
 小夜子は答えない。病室の引き戸を閉め、近くのベッドを横付けさせて【猟犬】向けの簡易バリゲードを作り、本体の方へと向き直る。
【ハウンドマスター】が彼女の目を見て、歯を鳴らして震えた。股間から、生暖かいものが広がっていく。
 彼は対戦者に選ばれて以降、このような恐怖と対面したことは無かった。いや、今までの人生においてでも。一度も。


 小夜子は無感動に彼を一瞥すると、


「お前、弱い奴しか狩ってこなかったな?」


 と、低く、暗い声で。ゆっくりと、口にした。


【ハウンドマスター】は答えない。
 もう、答えることが出来ない。
 彼の精神は恐怖と苦痛で混沌とし。正常な受け答えができる状態とは、程遠くなっていたのだ。


 おそらく、返事は期待していなかったのだろう。
 小夜子はぺたぺたと【ハウンドマスター】へ歩み寄ると、その横顔に蹴りを入れて、そっぽを向かせる。


 そしてそのまま馬乗りになり、彼の髪の毛を掴んで首を露出させ。


 解体を、開始した。





 ぱんぱかぱぱぱぱーん。


『Bサイド【ハウンドマスター】死亡!勝者はAサイド【スカー】!キョウカ=クリバヤシ監督者の勝利です!おめでとうございます!』


(……終わったか)


【ハウンドマスター】の髪から手を離し、ナイフを放り投げる。


『7回戦は明日の午前2時から開始となります。監督者の方も、対戦者の方も、それまでゆっくりとお休み下さい。それでは、お疲れ様でした!』


 いつもの音声が、頭の中に響いた。


(えりちゃんの方は、大丈夫だったかしら)


 アナウンスを聞き流しながら、恵梨香の心配をする。


 大丈夫だとは、思う。
 大丈夫であって、欲しい。
 だが、もしも、ひょっとしたら。


(確認するのが、怖い)


 そう怯える小夜子の視界を、闇が塗りつぶしていった。





 どくん!


 小夜子の意識が復活する。


『サヨコ!勝ったんだね!?』


 飛びついてきたキョウカのアバターは、そのまま小夜子の身体をすり抜けて背中まで行ってしまった。
 旋回して眼前に飛んで来るのを見ながら、小夜子は床にあぐらをかき、深く息をつく。


「ええ。勝ったわ」
『君は本当に凄いね、能力も無しにあの三人娘が担当する対戦者と戦って、生きて帰ってくるなんて』
「大丈夫よ。今回の奴は、今までで一番弱かったから」


 事も無げに、口にする小夜子。


『そ、そうなのか。対戦記録は、また後で見せてもらうよ』


 小夜子はもう、吐きもしない。動揺も無い。
 着々と別の何かへと変化していく小夜子に対し、キョウカは驚嘆と戦慄に似た感情を禁じ得なかった。


「そうしておいて」


 短く返事をする小夜子。


 ……だが。


 その小夜子が、震え出した。
 汗が噴き出しているのが、見て取れる。


「【対戦成績確認】」


 小夜子は、動かぬ唇を懸命に動かし、小さく呟いた。


 眼前に、対戦者の一覧表が出現する。白と黒の枠が混在するその画面に、【ガンスターヒロインズ】の名前は、無い。
 指を伸ばしスクロールをさせる前に、小夜子はもう一呼吸おいた。


(お願い、無事でいて)


【ハウンドマスター】相手には微塵も感じなかった恐怖が、今は彼女の心臓を握り潰さんばかりに締め付ける。
 汗が顎から流れ落ちる。呼吸が荒くなる。心臓が、破れんばかりに暴れている。
 その全ての圧迫に押しつぶされそうになりながら。
 目を見開いて、小夜子は指で画面をゆっくりとスクロールさせた。


 その動きが、止まる。
 白地に黒の文字。生存枠。


 能力名【ガンスターヒロインズ】。監督者レジナルド=ステップニー。
 対戦成績は、2勝0敗4引き分け。


 恵梨香が、二人目を殺していた。


「……っ!」


 目をつむり、静かに頭を振る小夜子。
 何かをこらえるかのように、肩が震える。


 だが、彼女はもう、泣かなかった。


(そう。えりちゃん。貴女は、決めたのね。勝ち残ることを)


 ええ。それでいいの。


 私は、貴女の覚悟を尊重するわ。
 貴女の意志を、応援する。


 私は、いいと思うわ。
 大丈夫よ、えりちゃん。貴女は、間違ってなんかない。


 だから。


 負けないでね、えりちゃん。
 敵との戦いにも、自分の心との戦いにも。


 私、頑張るから。
 貴女の負担を減らせるように、もっと頑張るから。
 戦う相手は、絶対に討ち漏らさないから。
 必ず、殺しておくから。


 だからね、えりちゃん。


 引き分けでもいい。相手を倒してでもいい。


 何だっていいの。
 どんな形でもいいの。
 どうあっても、いいから。


 お願い。
 貴女は、生きていて。



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