あなたの未来を許さない

Syousa.

第五夜:07【ハートブレイク】

第五夜:07【ハートブレイク】


 青い力場に包まれて飛来したその物体は、確かに河内樹里亜を直撃するはずであった。


 だが。手をかざした樹里亜の眼前にて、その物体は細かく分解され、塵と化す。
 風圧だけが、ウェーブの掛かったセミロングの茶髪と短いスカートをなびかせ、揺らめかせた。


【ホームランバッター】の【打球】は、樹里亜の能力【ハートブレイク】によって分解されたのである。


(んー、ヴァイオレットの言う通り、あの攻撃は中の物を分解しちゃえば、周りのバリアも消えちゃうのネ!なら、ダイジョブダイジョブ!)


 唖然とする【ホームランバッター】へ向けて、樹里亜はポーズをつけて、


「いぇい!」


 とウインク。


「気をつけてよね~。そんなに風を起こしたら、ヘアスタイルが乱れちゃうじゃない」


 指で自身の前髪を弄びながら。微笑み、言った。


 それを見た【ホームランバッター】は唇をきつく噛み締め、戦意を取り戻すと、素早く間合いを確保する。
 死線をくぐった数度の戦いが、彼の精神を闘争へと順応させつつあった。


「時間かかっちゃうから~、逃げちゃ、ダ~メ。汗をかくとメイクも崩れちゃうし~」


 ぺろ、と舌を出す樹里亜。


【ホームランバッター】はそれには反応せず、素早くダッシュで走り去る。


 ああん、と残念そうな声を上げながらも。全く焦る様子はなく、樹里亜は歩いて後を追う。
 まるでファッションショーのモデルのように、一歩一歩を強調しながら。
 戦場であるグラウンドの端へ、緩やかに、そして確実に追い詰めるために。


 距離を置いた【ホームランバッター】が、チャージが終わる度に【打球】を打ち込んでくるが、樹里亜の【ハートブレイク】には、全く通用しない。


 一発。命中。霧散。
 二発。外れ。
 三発。命中。四散。
 四発。命中。消失。


 ぐるぐると回りながら何度も繰り返すうちに、【ホームランバッター】はグラウンド際のフェンス、その角まで追い詰められていた。
 フェンスはこの対戦領域の端であり、乗り越えることは出来ない。越えれば即、死が待っている。


「ね、ハグしよ!ハグ!フリーハグって知ってる?あれやろうよ!」


 ニコニコとしながら、両手を広げる樹里亜。
 そして目を細めて、愉しそうに言葉を繋げた。


「この位置ならもう、逃げられないからね」


 それを聞いた【ホームランバッター】は、覚悟を決めたように目を見開く。
 そして素早く地面に右手を着けると、砂を掴んで樹里亜へと跳ね上げる。


 ぶわっ。


 と広がって迫る砂に、反射的に樹里亜は顔を背け、手で覆うようにカバーしてしまう。


「きゃっ!?」


 その隙を【ホームランバッター】は見逃さなかった。


 持ち前の瞬発力で斜め前にステップし、もう一度ステップを重ねて、あっという間に樹里亜の背後に回り込んだ。
 そして彼女が顔を覆っている間に、背中から全力で【ホームランバッター】の能力を樹里亜自体に叩き込む!


【スカー】との対戦時に思いついた【ホームランバッター】の奥の手。当たれば一撃で勝負がつく大技。
 彼はこの技で既に、4回戦の相手【マンモスメン】を葬っている。


 樹里亜はまだ顔を覆って動きが止まっている。跳ね上げた砂が、さらに細かく分解される。
 完全に死角となった背後から【ホームランバッター】の必殺の一打が襲いかかり、そして。


 当たる直前に、分解された。


「はっ!?」


 全力の空振りで体勢を崩し、膝をつくホームランバッター。そこへ、樹里亜がくるりと向きを変え、


「つ~かま~えた!」


 と、右手首を掴み、引き寄せた。


 そして次の瞬間。


【ホームランバッター】の肩から先が塵と化し、四散する。
 肩から血が吹き出す。肉と骨が露出する。今まで経験したことのない痛みに、彼は悲鳴を上げた。


 続いて樹里亜は彼の右足を掴み、同様に分解。
【ホームランバッター】がまた、悲痛な声で叫ぶ。


「馬鹿な!そんな馬鹿な!確かにっ!確かにお前の能力はっ!お前のっ!」


 それを聞いた樹里亜は、うふふ、と軽く笑い、彼へ向けて告げた。


「ゴメンね~、私は、スペシャルなの」


 そして、狂乱の声を上げ続ける【ホームランバッター】へ両手を差し出し、続けて呼びかける。


「さあ。私とハグしましょ」


【ホームランバッター】の瞳に、残酷な笑顔を浮かべて迫る、樹里亜が映っていた。





『Bサイド【ホームランバッター】の死亡を確認しました!勝者はAサイドの【ハートブレイク】!おめでとうございます、ヴァイレット=ドゥヌエ監督者!』


 AIアナウンサーの声を聞きながら、樹里亜はゆっくりと髪を掻き上げる。
 誇らしげに、自慢気に。
 彼女の耳にはまるで、勝利を讃える未来の視聴者の歓声が聞こえているかのようであった。


(明日は不戦勝で休みだってヴァイオレットが言うから、ついつい張り切って視聴者サービスしちゃった)


 でも、しょうがないよね、と心のなかで呟き続ける。


 だって未来の人気者としては、番組を盛り上げる、こういうアピールはとーっても大事なんだもの。
 いやーん、なんて気配り上手なの!?
 うん!やっぱり私ってば、とーっても、スペシャル!


 一人うんうんと頷く彼女の耳を、アナウンサーが読み上げる声が右から左へと抜けていく。


『6回戦は明日の午前2時から開始となります。監督者の方も、対戦者の方も、それまでゆっくりとお休み下さい。それでは、お疲れ様でした!』


 愉しげに微笑む彼女の意識は、やがて暗転し闇へと沈んでいくのであった。

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