あなたの未来を許さない

Syousa.

第五夜:05【アクセレラータ】

第五夜:05【アクセレラータ】


 フェオドラは、素早く行動に入った。


 右手に刃を出したカッターナイフ。
 左手に千枚通し。
 この二刀流の状態で、フェオドラは【アクセレラータ】を発動させる。
 そして、【スカー】へ向けて、大回りに移動を開始した。


 両手にそれぞれ持ったのは、高速行動中には、ポケットに手を入れての武器の持ち替えが出来ないからだ。
 彼女は、攻撃に移る最後のタイミングで、どちらを使用するかを決めるつもりなのである。


 相手に対応されるような相対位置であったなら、カッターで手足や指を狙ってダメージを蓄積させる。
 一撃で大きく決められそうな状態なら、カッターを捨てて両手で千枚通しを固定し、全力で相手の急所へ突き立てる。カッターはまだ予備があるから、一つ無くしても問題はない。


 フェオドラは【アクセレラータ】で、駆ける。
【スカー】の背後に回りこむため、遊歩道から草むらに足を踏み入れた。
 足場が、悪くなる。
 滑らぬように、バランスを崩さぬように、歩幅を広げ過ぎないように、注意しながら走った。


【スカー】が接近するフェオドラの存在に気付く。
 手に何か長細いものを持って、構えるのが見えた。


(だが、遅い)


 フェオドラは速度を上げて【スカー】の15メートルほど横を高速で横切り、そして今度は速度を下げてカーブを描くと、スカーの10メートルほど後方へ回った。
【スカー】がそれを追って体の向きを変えるが、フェオドラの速度に比べれば遥かに遅い。


(背中が、がら空きだ!)


【スカー】の背後に回り終えたところで、足を踏ん張り、急停止、急転回を行う。右足に荷重が一気にかかるが、予想通り、耐えられないものではない。


 フェオドラはカッターナイフを投げ捨て、両手で千枚通しをしっかりと固定。
スカーの隙だらけの背面へ、全力疾走を開始する。


 その距離約10メートル。
 最大加速の5倍速で行えば、数瞬で【スカー】の背中へ千枚通しを突き立てられる。
 視界外から急所への全力刺突。フェオドラの、【アクセレラータ】の、必勝パターンだ。


 相手の旋回はまったく間に合わない。
 その背中へ、駆ける。


 距離を縮める。


 フェオドラは勝利を確信した。


 その時。


 ばくん!


 という音とともに、フェオドラの視界が30センチほど真下へ下がった。
 何かを踏み、かつ踏み外したような感触と、足首に走る、みしり、とした感触。
 ほぼ同時に、腹部に何かが高速で叩きつけられる。


 フェオドラの突進はその合わせ技で急停止させられ、強い衝撃を受けた胃から、胃液が逆流し口から漏れ出した。


(え……何?)


 何事が起こったのか確認すべく、視線を下へと向ける。


 ……板だ。
 板が、彼女の腹部を強く叩いていたのである。
 動力は、フェオドラ自身。
 仕組みは、簡単だ。横長の穴を堀っておき、そこに板の端を被せるようにして上に置く。その辺の草を上にかぶせて、カモフラージュは完了。
 穴の上にかかった板の端を踏めば、その重量と速度を利用してシーソーの要領で板が持ち上がり、反対側が罠にかかった者の腹部を叩く。そんな仕掛けだ。


 だが、その罠はそれだけには留まらなかった。


 苦悶の声をあげながら板から身を離すフェオドラ。その腹部から、ずるり、と尖ったものが血を伴って抜け出てきた。
 板が腹部に打ち付けられる部分には、無数の長い釘が打ち付けられていたのである。


 ここへきて、混乱していたフェオドラの意識が危機を認識する。
 立場は、一気に逆転したのだ、と。


 すぐさま能力を発動させ、離脱を図るフェオドラ。
【アクセレラータ】は彼女の運動速度を一気に跳ね上げ、そして同時に、内臓まで達していた傷への負担も、相応に引き上げる。


「はぁう!?」


 発動した能力は十分な力を発揮することなく、激痛で中断された。
 一気に離脱しようとした彼女は2歩ほど進んだだけで停止し、よろめく。


 そして、新たな悲鳴を上げた。


 右足を襲う鋭い痛み。
 見ると、これまた無数の長い釘。その内2本が、彼女の足裏を突き抜け飛び出ていた。
 釘を打ち付けた板が、草むらに隠すように地面に置かれていたのだ。


(だめ、だめ、だめ!ここで止まったら、ここで動かなかったら、殺される!)


 それでも気力を振り絞り、再度【アクセレラータ】を発動する。
 足を貫いた釘板ごと踏みしめてでも、走る覚悟を決める。


【スカー】へ背を向け、駆け出すフェオドラ。


 その足が何かにとられた。


 前のめりに転倒する彼女の左肩と右腕、そして左膝に、別の釘板が刺さる。
 悶えながら体をよじり、足元を見る。輪のような何かが、見えた。


(草!?)


 そう。彼女の足は草を編んで結んだ輪に引っかかり、引き倒されていたのだ。
 極めて原始的なトラップだが、掛かればこのように効果は大きい。


(何だ、何だこいつ!?)


 そう思いながら【スカー】を見る。
 そしてフェオドラは、スカーの周囲には同様の仕掛けが無数に仕掛けられていることに気がついた。


 多数の釘板、草の輪、植えこみ同士を結んだワイヤーによる転倒トラップ。地面から刃を生やすように突き刺された包丁やナイフ、ドライバー、分解されたハサミ。釘を直接土に植え込んでいるものもある。そういったものが、無数に、まるで敷き詰めるかのように設置されていた。
【スカー】を中心とした半径数メートルに及ぶ草むらには、びっしりと罠が張り巡らされていたのである。


 誘い込まれたことを理解して、フェオドラは戦慄した。


 それでも彼女は、なんとか体を動かそうとする。
 が、痛みがそれを許さない。能力の発動も、おぼつかない。


 脳裏に、ブルイキンの言葉が蘇る。


『人間は苦痛に弱い。傷を負えば動きは鈍る』


 ああ。ああ。


 ブルイキン。その通りでした。


【オッドアイビーム】も【デスサイス】も【パペットマスター】も。
 傷を負うと、途端に動きが悪くなりました。
 そして、私も。
 散々あなたに「総括」されましたが、痛みには慣れませんでした。
 やはり、人間は苦痛に耐えられるようには出来ていないのです。


「でも、だめ、逃げないと、また、総括される」


 苦悶の息を吐きながら、それでも必死に這いずり逃げようとするフェオドラ。
 だが。
 地面を掻こうと振り下ろしたその右手も、新たな釘の餌食となった。


 悲鳴を上げる。
 体を捻って、悶えた。


 ざっ。
 ざっ。
 ざっ。


 フェオドラの耳に入る足音。


 すぐにその視界に、自分を見下ろす【スカー】の姿が入った。


 手には、ハンマーが握られている。
 釘を打つためのものではない。杭を打つような、大型のハンマーだ。


 顔を見る。
 黒く、まだらに塗りつぶされた顔。
 眼鏡越しに爛々と光る目が、フェオドラの瞳を見据えた。


 ゆっくりと、狙いをつけながら、ハンマーが振り上げられる。


 フェオドラは、自分が彼女に殺されることを理解した。
 震える唇で、絞りだすように声を出す。


「やめて、【スカー】。お願い、やめて」


 ああ。ああ。ああ。


 ブルイキン。ブルイキン。ブルイキン。


 怖いです。恐ろしいです。私はまだ、死にたくありません。


 ああ。でも、ブルイキン。


 あなたに「総括」されるよりは、痛くはなさそうです。

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