あなたの未来を許さない

Syousa.

第四夜:07【御堂小夜子】

第四夜:07【御堂小夜子】


 上半身を炎に包まれた【モバイルアーマー】の様子は、すぐに変わった。


 鎧の上から、喉を掻きむしるような仕草を見せる。ガリガリと、装甲同士が擦れ合う音がした。
 ひとしきり悶えた後、巨体が大きくのけぞる。
 そして、


 どうっ。


 という音を立てて、背中から道路に倒れこんだ。


(やった……かしら)


 塀越しに恐る恐ると、【モバイルアーマー】の姿を見る。
 残った灯油がまだ炎を大きく揺らめかせていたが、彼は微塵も動かない。
 少なくとも、無事なようには見えなかった。


 ……小夜子が使ったのは、火炎瓶だ。


 殴るために手に入れておいた、ビールの小瓶。
 それにファンヒーターの灯油を台所にあった漏斗で注ぎこみ、同じく家の中にあった布を用いて蓋をして、即席の火炎瓶を作ったのだ。
 投擲して命中すればガラス瓶は割れ、中の燃料は即座に着火、拡散する。
 一発目は背面だったこともあり、あまりうまく当てられなかったが、二発目以降は的確に命中したため、【モバイルアーマー】の顔周りを炎上させることが出来た。


【モバイルアーマー】が覆い被さってきた時、小夜子はその顔の装甲に呼吸孔があるのを見つけていた。声も息も、そこを直接通していたのを知っている。
 それが、彼への致命打に繋がったのだ。


 焼けた燃料が発生させた高温の燃焼ガスは、息を吸い込んだ【モバイルアーマー】の気道を焼き、肺を焼いた。
 それは、地獄の苦しみである、と小夜子は聞いている。人間がそのような目に遭えば、間違いなく、死ぬ。


 死ぬはず、なのだ。


 小夜子は、燃え上がる【モバイルアーマー】を見つめながら、その時を待った。
 すると、


 ぱんぱかぱぱぱぱーん。


 気の抜けたファンファーレ。


『Bサイド【モバイルアーマー】、死亡確認!勝者はAサイド【スカー】!キョウカ=クリバヤシ監督者、おめでとうございます!』


(やった!)


 やっつけた!
 倒した!
 殺した!


 ……殺したんだ。


(私が)


 自分のしたことを改めて自覚した小夜子は、膝をつき、塀にもたれかかる。
 そしてその口から、胃液を吐き出し始めた。


「おえぇえええええぇええええええ」


 吐く。


『5回戦は明日の午前2時から開始となります。監督者の方も、対戦者の方も、それまでゆっくりとお休み下さい。それでは、お疲れ様でした!また明日!』


 止まる。また吐く。


「おうえええええええ」


 やがて小夜子の視界は暗転し、意識は闇の中へ消えていった。





 どくん!


 鼓動。小夜子の意識が復活する。


 自分の部屋に戻ってきたのだ。見ると、妖精のアバターをしたキョウカがふわふわと浮かんでいる。


『無事だったんだね、サヨ』
「おげえええええええええぇぇ」
『おおおぉぉう、シィィィット!?』


 四つん這いに倒れこみ、びちびちとフローリングに嘔吐する小夜子の姿に、キョウカが驚いて飛び退いた。


『だ、大丈夫かいサヨコ』


 だが小夜子はキョウカに返事をせず、すぐに、


「【対戦成績確認】」


 と絞りだすように声を出した。


 小夜子の前に対戦者の名簿を載せた一覧が空中投影される。
 血走った目でそれを一読すると、すぐに指でスクロールを開始。
 目当ての欄を見つけて、深く息をついた。


 能力名【ガンスターヒロインズ】、監督者レジナルド=ステップニー。
 成績は、0勝0敗4分。
 白地に、黒の文字。生存の証だ。


 それを確認した小夜子の目から、涙がつーっ、と一筋頬を伝う。


 生きていた。
 生きていてくれた。
 生きていてくれたんだ!


 よかった。よかった。よかった!


 ああ、えりちゃん。


 大変だったでしょう?
 恐ろしかったでしょう?
 痛い目に遭わされなかった?
 泣かされなかった?


 ああ、でも偉いわ、えりちゃん。
 凄いわ、えりちゃん。


 ちゃんと、頑張ったのね。
 ちゃんと、生き延びたのね。


 嬉しい。
 嬉しいわ。
 私、心の底から、嬉しいわ。


「良かった。本当に、良かった」


 か細い声で、涙ながらに小夜子が口にした。
 そして再び、


「おうええぇえぇぇえええ」


 と吐き始める。
 自らが焼き殺した少年のことを思い出され、胃がポンプのように内容物を排出しようとした。


(まだよ)


 まだだ。


 まだ、折れるな、私の心。
 砕けるな、私の覚悟。


 これぐらいなんだ、彼女の苦しみに比べれば。
 これがどうした、彼女の悲しみに比べれば。


 大丈夫よ、えりちゃん。
 安心して、えりちゃん。
 私も、耐えてみせる。


 私は、努力なんて出来ない。
 貴女と違って、努力の才能は無い。やり方も知らない。


 でもね。


 私は、耐えられる。
 貴女を思えば、耐えられる。
 努力の仕方は知らないけど、苦痛にならいくらでも耐えてみせるわ。


 えりちゃん。
 貴女のためなら、私、何度地獄に落ちたって、平気よ。





『君はいつも吐くか漏らすかしているな……おい、大丈夫か本当に』


 キョウカが心配そうに言っているが、耳にも入らない。


 そのまま落ち着くまで、小夜子はずっと床に突っ伏していた。


 結局、キョウカとの面談に用意しておいた15分は、そのまま無駄に終わる結果となってしまった。

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