あなたの未来を許さない

Syousa.

第四夜:05【スカー】

第四夜:05【スカー】


 先程の場所まで戻り、メガネを拾った。
 右のレンズに、白い線がついていた。袖で拭うが、消えない。どうやら汚れではなく、傷のようだ。
 ふぅ、と一息ついて、眼鏡をかける。


 直ぐ様小夜子は移動を開始。
 向かい側の並びに移動し、適当な家を見繕って、庭へと侵入する。
 持ってきていたレンガでガラス戸を壊し、中へと忍び込んだ。
 今度の家は、防犯装置の類はついていないようだ。


 台所まで進んで、シンクで水を汲む。コップは棚から勝手に拝借した。
 ごく、ごく、ごくと喉を鳴らして飲み干す。
 そして、深く息をついた。


 数十秒後。
 人心地ついたところで、彼女は「【能力内容確認】」と口にする。


 小夜子の前に、文字列が浮かび上がった。


 自分の能力は相変わらず【能力無し】。だが、そんなことは分かっている。すぐに小夜子は右側に視線を移した。
 そこには、


 能力名【モバイルアーマー】
・強化外骨格を召喚し、装着する。


 と白字で書かれている。


 強化外骨格。SFもののアニメやゲームではよく聞く用語だ。
 人間が中に乗り込むタイプの機械、というよりは機械動力や筋駆動を用いて大幅に身体能力を補強する鎧、といったほうがしっくりくるだろう。小夜子の時代でも、軍事面だけではなく介護、運搬、作業等、様々な方面での利用が期待され、開発が続けられている。勿論、あんなSFじみた代物ではないが。


 その力と防御力については、まさにその目で確認済みである。
 強力な能力であることは疑いなかった。
 小夜子の腕力で振るう攻撃など、文字通り歯がたたないだろう。
 返す返すも、先程の好機を逃したのが悔やまれた。


(そういえば)


 何故、彼の能力は解除されたのだろう。
 あのまま維持していれば、彼の勝利は間違いなかった。そして、能力が解けた後の彼の表情からみても、自ら望んで解除したわけではないのだろう。


 ならば。


「制限が、あるんだわ」


 時間か、動力源か。何にせよ、あの能力には使い続けられない制限があるのだ。


 そこまで考えたところで、目前の【モバイルアーマー】の能力説明欄に、黄色い文字で「エネルギー(要調査)切れで、装着は解除される」という項目が追加された。小夜子の推察が当たったのである。


(そして、すぐに装着し直してこないのは、これにも時間が必要だからなのね)


 続けて推察する。
 今度は「再装着までにはチャージ(要調査)が必要とされる」という項目も追加された。


(この【能力内容確認】。便利な機能だなあ)


 と改めて思う反面、初戦からちゃんと教えておけよ!というキョウカへの怒りも同時に湧いてきた。だが、それはひとまず置いておく。


(でも、これであのデブの行動指針が読めてくるわ)


 以上の情報から推察される【モバイルアーマー】の基本パターン。
 それは、エネルギーがある時は攻撃力と防御力にものをいわせて攻勢に出ておいて、エネルギーのチャージ中は徹底的に逃げまわって時間を稼ぐ、ということだろう。と言うよりは、それしか考えられない。
 あの時、能力が解除されるまで装着し続けていたのは、本人にも残量が把握できないということなのだろうか。それとも把握が難しいだけか。
 だとしたら、相当に不便なものである。ある意味、強力な性能にふさわしいネックとも言えるかもしれない。


 だが、これで【モバイルアーマー】が逃げ出した謎も解けた。
 彼はチャージタイム中、相手の能力に対抗する術を持たないのである。
 そう、持たないと思っているのだ。小夜子が相手でも。


 つまり、彼はチャージ中には絶対に仕掛けてこないのだ。
 逃げ足は早く、小夜子では追いつけない。
 一度見失えば、出てこないだろう。


 もし次の攻勢を小夜子が凌いだとしても。間近で能力切れに誘い込めたとしても。
 逃げ出す人間を、ただの女子高生が追撃して倒す、などというのは無茶な話なのだ。
 銃や弓でもあれば話は別だが……


(他の対戦者に倒されるのを期待したほうがいいのかしら)


 そこまで考えて、小夜子は、はっとした。


(もし私があのデブを倒せずに時間切れになって、それで次に、デブがえりちゃんの対戦相手になったら!?)


 残っている対戦者の人数を考えれば、そんな都合の悪いマッチングが、いきなり実現する可能性は低いだろう。
 だが、低いだけなのだ。低いだけでは、駄目なのだ。


【モバイルアーマー】と【長野恵梨香】の相性は、最悪に近い。
 恐らく、拳銃は効かない。自動小銃でも無理だろう。ライフル弾でも傷をつけられるとは思えなかった。ということは、威嚇射撃も警告射撃も無駄。全く牽制にならないだろう。一方的に追われるだけになる。
 これが【ガンスターヒロインズ】だけなら、望みがないわけでは、無い。
 能力切れを起こしたところを狙い、撃てばいいのだ。
 だが、全力で逃げる相手を簡単に撃ち殺せるのはゲームや漫画の中だけである。ましてや恵梨香は素人なのだ。


 ……そして、長野恵梨香が逃げる相手を撃ち殺せるわけがない。


「最悪だわ」


 小夜子は、ぞっとした。まさに、全身が総毛立つ感覚に襲われた。
 自分が窮地に立たされていることより何よりも、恵梨香の死の危険性が増すことに対して、小夜子の心身は全力で怯えたのだ。


 ……駄目だ。
 駄目だ。
 駄目だッ!


(あいつを生かしておいては、駄目なんだッ!)


 小夜子は、自分の体が燃えあがるような錯覚に陥った。
 自分の鼓動が早まっているのが分かる。心臓から送り出される血が、体を内部から焼き焦がすかのように、熱い。


(あいつは殺さなきゃ。絶対に殺さなきゃいけない!)


 だが、どうやって?
 確かに恵梨香と【モバイルアーマー】の相性は最悪だ。
 だが、小夜子と【モバイルアーマー】の相性は最悪以前の問題である。


 駄目だ!
 そこに思考を帰結させるな!


(考えるのを、止めるな、私!)


 考えろ。
 考えろ。
 考えろ。
 考えろ!
 考えろって言ってるだろう!


 脳細胞すべてを燃やし尽くしてもいいから、考えろ!


 考えろ、と呪詛のように呟きながら、小夜子は血走った目で、台所の物色を始める。


 フライパン?却下。
 ナイフ、フォーク?却下。
 包丁?あんな相手に効くとは思えない。だが、もし中身と対峙出来た時には使えるかもしれない。一番グリップを握りやすそうなものを選び、刃を新聞紙で何重にもくるむ。そして、筆記用具が置いてあるところで見つけたガムテープで、自分の体にぐるぐる巻きにして固定した。
 胡椒?大魔王でも呼び出すのか。却下。


 生身が相手ならともかく、使えるものが、まるで無い。
 逃げる相手をどうにかする手段も思いつかない。見つからない。
 苛立ちと焦りが、小夜子の精神を支配しかける。


 その時、彼女の目にふと入ったものがあった。
 大型の石油ファンヒーターだ。
 何となく、蓋をあけて燃料タンクを持ち上げてみる。


 ちゃぽん。


 という音と、手が軽く振り回されるような重量感が返って来た。
 もう10月も終わりに近く、朝晩は冷え込むことも多い。
 ファンヒーターを使って、部屋を温める家庭もあるだろう。


 その時、小夜子の脳を稲妻が駆け抜けた。


(そうよ)


 能力をチャージ中の相手を捉えられないなら、それでいい。
 彼は先程、痛い目にも遭っている。次はもっと警戒してくるはずだ。次も同じように隙を見せてくるとは思えない。
 近付いてくるのは、あの強化外骨格を纏っている時だけだ。


 だが、それでいい。
 それならば、話は簡単である。


 相手が有利な状態で。
 そう、有利だと思い込んでいる状態で、倒してやればよいだけなのだ。

「あなたの未来を許さない」を読んでいる人はこの作品も読んでいます

「現代アクション」の人気作品

コメント

コメントを書く