あなたの未来を許さない

Syousa.

第四夜:02【スカー】

第四夜:02【スカー】


 まずは何にせよ、武器の調達が必要だ。
 どこかの家の窓を割って鍵を開け、そこから侵入して物色しよう。


 そう考えた小夜子は、電柱から離れて正面にある民家へと向かう。
 いや、向かおうとした。


 途中で動作が止まったのは、左手に伸びている道路、その100メートル程の先に、人影が見えたからである。
 灰色ブレザーの制服を来た、小太りの男子学生だ。
 始めに周囲を見回した時はいなかったので、小夜子が逡巡している短時間の間に走りこんできて視界に入ったのだろう。急いで走ってきたのか、肩で息をしているように見えた。表情は、流石に遠すぎて分からない。


(え!?まさか速攻!?)


 今まで対戦してきた相手は皆、始めは様子見をして、それから行動してきていた。
 能力の把握が出来ていなかったり、相手の力が分からなかったり、戦意が無かったりしたからだ。
 だが、この相手、【モバイルアーマー】は初動から一気に小夜子を探しに来た。
 おそらく、自分の開始位置から、相手も似たように対戦エリアの隅にいるのではないかと考えたのだろう。きっと、その時点で走りだしたのだ。
 大した判断力と、思い切りの良さである。


 が、問題はここからだ。
 考察も周囲の確認もせず、相手がどんな能力かも分からないのに彼が一気に距離を詰めてきた、ということは。
 つまり、相手がどんな能力を持った対戦者でも、その攻撃もしくは防御を突破する自信があるに違いないのだ。





 小夜子を視界に捉えた【モバイルアーマー】の身体が、膨らんだように見えた。
 いや、正確には彼自体が膨らんだのではない。【モバイルアーマー】の周囲に黒いぶよぶよとした塊が発生し、その身体をすっぽりと包み込んだためである。
 それはまるで黒い泥でできた人形のような外見をしていたが、すぐに形を変え始めた。


(やっぱり、何か防御を強化するような能力なの!?)


 即座に逃げるべきという選択肢と、一度相手の能力を視認しておくべきという選択肢の二択を迫られた小夜子は、後者を採ることにした。
 ただ、そのまま身体を晒し続けることはしない。急いで正面に建っているやや古めの木造住宅の門へ駆け寄り、塀から顔を少しだけ出して相手を確認する。相手が接近する素振りをみせたら、すぐに庭に駆け込んで庭越しに隣家へ逃げるつもりであった。


 ぶよぶよが変形を終える。
 角ばったフォルムの集合体。頑丈そうな脚部、太い腕、分厚そうな胸部、そして奇怪な兜を被っているかのような頭部。
 全身を黒っぽい金属のようなもので包んだ彼の身長、いや全高は2メートル近くあった。
 距離があるために細かいディティールは分からないが、その見た目は「アーマー」、西洋の甲冑……というよりはロボットアニメの人型二足歩行メカを彷彿とさせるデザインをしている。
 おそらくこれに身を包むことが、彼に与えられた能力、【モバイルアーマー】なのだろう。


 小夜子がそう推察した直後。


 ちゅいいいいいいいいいいいいん!


 と金属の擦れる耳障りな音が耳に入ってきた。
 見ると、【モバイルアーマー】の足元に火花が散っている……と思った瞬間、モバイルアーマーが猛烈な勢いで走りだした。
 いや、正確には走ってはいない。中腰に構えたまま、足は動かさずにそのままの姿勢で接近してくるのだ。


(こっちに来る!)


 直感的に現在の位置はまずい、と感じた小夜子は、身を寄せていた塀から体を離し、転がるような動きで距離をとった。
 飛びのいた小夜子が地面の上で回転するのとほぼ同時に、


 ごがん!


 という音と共に、黒い物体が塀を突き破って現れた。
 それに留まらず、その物体は住宅の玄関まで直進し、ガラス張りの引き戸を粉砕し、さらに直線上に位置する玄関の壁まで打ち砕いてやっとその足を止めた。
 立ち込める埃、散乱する木片、輝くガラス片。
 勢いあまったのだろう。その中で前のめりに倒れていた物体が起き上がる。
 勿論その正体は、【モバイルアーマー】だ。


 唖然とする小夜子の前で、モバイルアーマーはゆっくりと立ち上がる。
 頭を揺さぶられたのだろうか?首を二、三度軽く振って調子を整えてから、周囲を見回す。


 そして、小夜子を見つけた。


 モバイルアーマーの頭部装甲についた2つの目のようなパーツが、瞬きをするかのように点滅する。黒ずくめの全身のなかで、そこだけが不気味に赤く輝いていた。


「そっちにいたのか。少し、的を外したな」


 くぐもった声は小夜子のものではない。モバイルアーマーから発せられたものだ。
 ゆっくりと向きを変え、頭部だけでなく全身を小夜子の方へと向ける。


 あれだけの破壊を引き起こしながら、その黒い光沢を放つ体には傷一つついてはいない。
 それは、見た目が語る防御力の高さを実地で証明しているのであった。


 ぐぐっ、とモバイルアーマーが左腕を振りかぶった。


 見るからに殴りつけるぞ、というモーションを見て、小夜子は素早く行動を開始する。
 立ち上がっていては間に合わない。そのまま横へと数回転して位置をずらした。


 やや遅れて、小夜子がいた場所めがけてモバイルアーマーの鉄拳が振り下ろされる。
 全身で飛び込んでくるかのような勢いで打ち込まれた拳は狙いを外し、地面を深くえぐり、湿った土を周囲に撒き散らした。


 小夜子は回転による慣性を活かして立ち上がることに成功すると、モバイルアーマーの位置を一瞥だけして確認。すぐに駆け出した。
 家の角を曲がって庭へ走りこむ。


 その後を巨体が追う。
 直線上に位置する家の壁面や、その内部にあるであろう柱を造作もなく打ち砕き、倒し、貫通し、小夜子と同様、その身を庭へと躍らせた。


(速い!)


 小夜子の背筋が凍る。
 鈍重に見える図体をしておきながら、始めに見せた奇っ怪なダッシュといい、身を躍らせて殴りつける打撃といい、生身の人間を上回る速度である。
 おまけにあの破壊力!
 まともに受ければ、一撃で小夜子の肉体など容易に破壊されてしまうだろう。


 庭に躍り込んだモバイルアーマーは一瞬その動きを止め、首をぐるりと回して周囲を見回すような仕草を見せた。
 すぐに小夜子の姿を見つけると、三度目の打撃を叩き込むために左腕を振りかぶる。


 だが小夜子は、今度は逆に、モバイルアーマーへと肉薄した。
 巨体の右側へと全力で走りこみ、そのまま脇を抜ける。
 そして先程モバイルアーマーが開けた大穴から、住宅の中へと飛び込んだのである。


 侵入した部屋は、来客を迎えるための応接間であった。
 そのまま走りぬけ、廊下を目指す。
 モバイルアーマーが窓と壁を破砕して後を追いかけてくる。


 だが、遅れた。
 打撃で破壊して侵入口を作り、それから侵入するという手順を踏むため、そのまま飛び込んだ小夜子に比べて時間を要したのである。


 そして、その巨体にはそれにふさわしい重量があったようだ。
 部屋侵入後、1歩目でいきなり床板を踏み抜いたモバイルアーマーは、バランスを崩した。
 それでも姿勢を立て直し、パワーに物を言わせて床材を破壊しながら進む。
 だが、もうこの時点で小夜子の姿は廊下へと消えており、そして、モバイルアーマーが後を追いかけるためには、床板を踏み抜いて歩き、さらに廊下へ続く通路を拡張工事する必要があった。
 装甲で拡張された体には、日本家屋はドアも廊下も幅が狭すぎるのだ。


 その隙に小夜子は二階へ一気に駆け上がる。


 駆け上がったところで、もう息が上がった。
 階段間近にある部屋に入り、入り口で座り込んで胸を抑える。
 必死に、息を整えようとしているのだ。


 ぜぃ、ぜぃ、と呼吸をしながら階段越しに一階を見る。
 しばらくして、メキメキという音を立てながら、一階の廊下に黒い鎧が姿を現した。


 床と壁面を破壊しながら無理やり廊下へと出てきたモバイルアーマー。
 ゆっくりと進み、そのまま、階段を登ってくる。


 いや、登ろうとした。
 だが、出来なかった。


 階段の板材は彼の重量を支えきれずに砕け、折れ、壊れたのである。
 姿勢を崩したモバイルアーマーは壁面に手を突っ込んでバランスをとろうとするが、その壁面までもが衝撃と荷重に耐えられず砕け、彼は無様に転倒した。


(やっぱり重いのね、あの鎧は)


 重量と出力はそのまま攻撃力の高さに繋がる。
 だが、それがどの状況でも活かされるとは限らない。
 破壊力と重量感から単純に重さを予測しての賭けであったが、それは成功したらしい。
 あのデカブツは、二階に上がれない。重すぎて、跳躍も出来ないのだ。


「おいこらメガネ!降りてこいボケ!」


 先程と同じ、くぐもった声でモバイルアーマーが怒鳴る。
 取り乱し、苛立ったその声は、小夜子の予測が正しいことをそのまま裏付けていた。


 危機が去ったわけではない。優劣が逆転したわけでもない。
 だが、とりあえず間断なく追われ続けるのは中断出来た。
 呼吸を整える余裕と、考える時間も手に入れた。


 階段は派手に壊れたが、あの装甲を解除すれば登るのは簡単だ。
 だが、そんな動きをすれば小夜子にもすぐにわかる。それに、登ってきて二階で能力を使えば、即座に床板を踏み抜いて落下する。
 装甲を解除した中身が家の外から登ってくるにしても、数分は稼げるはずだ。


 そしてそもそも、あの装甲を解除した状態で、彼が小夜子の前に身を晒すとは思えない。
 対戦相手の能力が何かも分からないのに速攻をかけてきたのは、あの強力な能力があったからこそなのだ。
 小夜子は、そう考えた。


 喚き散らすモバイルアーマーを尻目に、小夜子は部屋を見回す。
 階段に注意を向けながら、いつでも動けるようにしながら。


 ……成人男性の部屋なのだろうか。
 部屋の中央に置かれたテーブルには吸い殻の入ったままの灰皿が置かれ、その脇には一般的な銘柄のメンソール煙草とオイルライターが置かれている。
 テーブルの脇には空になったビールの小瓶が何本も床の上に立てたまま放置されていた。
 あとは机と椅子、脱ぎ散らかされた男物の服、床に放ったらかしのリュックが目に映ったくらいだ。
 衣装ケースの中に、武器に出来そうなものは期待できないだろう。


(ちょっと小さい瓶だけど、ビール瓶なら殴るのに使えるかも知れないわ。割れば刃物代わりに出来るかもね)


 モバイルアーマーの中身が二階に上がってきた時を想定して、瓶を拾い上げておく。リュックを失敬して、3本ほど予備として入れておいた。もう一本拾って、手に持って即応の武器にする。
 特に何を考えたわけでもないが、オイルライターも拾い上げてポケットにしまいこむ。
 机の引き出しを開けるが、めぼしい物はない。急場凌ぎとして、ボールペンとハサミ、マイナスドライバーを拾い上げ、これもリュックに突っ込んでおく。


 残念ながら、この部屋にはナイフやスタンガンといった、あからさまな武器は無いようだ。
 まあ、普通は無くて当然であるが。


(仮にあったとしても、あの装甲に通じるとは思えないけど……ああもう、化学ガスが禁止されていなければまだ何とかなりそうなのに)


 小夜子が舌打ちした直後。


 ぐわん。


 と、家が大きく揺れた。

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