あなたの未来を許さない

Syousa.

第四日:01【御堂小夜子】

第四日:01【御堂小夜子】


 ちゃらら!ちゃらららららららら らーらららー ららら
 ちゃらら!ららら!ら……


 ぽち。


 いつもの朝の目覚まし用にかけてあるスマートフォンのデイリーアラーム。その古いロボットアニメの歌にイントロの時点でストップをかけ、小夜子はふう、と一息ついた。
 液晶画面には「午前6時30分 10月28日 水曜日」と表示されている。


 あれから彼女はずっと勉強机に向かい、ノートパソコンで調べ物をしていたのだ。
 画面に映っているのは、有名な大手検索エンジン。
 キーワードを入れる箇所にマウスカーソルが合わさったままになっており、検索履歴がポップアップで入力例となって表示されていた。
 そこには、「テルミット」「ドライアイス」「ガソリン」「硫化水素」「塩素ガス」をはじめとした、極めて不穏当なキーワードが並んでいる。


 その画面を見ながら、小夜子は腕を組んで考え込んでいた。


(対戦時にアルミ粉末なんか調達している余裕なんかないし、ドライアイスだってこの間のスーパーならともかく、ほとんどの戦場では手に入らないわ。それに、狙ったタイミングで爆破する時限装置もリモコン装置も無い。雷管なんてそもそも何処で手に入れるのよ。まあこれじゃあ、爆発物は作ったところで自爆の危険性があるだけね)


 そもそも化学の知識も成績も惨憺たる小夜子に、現場で適切な調合など出来るはずもない。
 空間に転送される際、こちらから物を持ち込める仕組みにはなっていないようだし、爆発物の路線は諦めたほうが良さそうであった。


 キョウカが受けているイジメのせいで、小夜子には、他の対戦者と違って特殊能力は与えられていない。
 自分の力だけで敵を倒さなければならないが、彼女は腕力も体力も、体格そして運動神経も明らかに平均以下だ。
 強力な武器が欲しいと思い、即席で作れるものはないかと色々と調べ物をしていたのだが、事はそう簡単ではなかった。


(やっぱり硫化水素や塩素ガスといった毒ガスを使ったほうがいいのかしら。これなら範囲で攻撃することができるし、命中させる必要もない。場合によっては奇襲的に相手を倒せるかも知れないわ。戦場に商店があれば材料を調達しやすいし、給湯室やトイレがある建屋だった場合でも手に入れられる可能性があるわね)


 まずはそのあたりを調べておこうと小夜子は決め、ガスの特性や調合方法、材料について調べ始めるのであった。





 ちらり、とノートパソコンの画面右下を見る。
 時刻は「07:35」と表示されていた。


 スマートフォンを手に取り、恵梨香に電話をかけようとする小夜子。
 だが指の震えが、電話発信のタップを拒否した。
 画面を戻し、机の上に置き直す。


(どう話したらいいの)


 まともに話せる自信は、無かった。
 おそらく、声を聞くだけで、感情は抑制を振り切ってしまうだろう。
 現に、恵梨香のことを思うだけで小夜子の頬は熱く濡れてしまっていた。
 ひっ、ぐ、ひ、と情けない声を上げながら、慟哭を押さえつけるだけで精一杯だ。


 電話を諦めた小夜子はSNSアプリを開き、恵梨香へメッセージを送る。


《えりちゃんごめーん!私風邪ひいたー!今日休むー》


 いつもと同じ、砕けた文章だ。
 まるで、異常など何も無かったかのように。


 昨晩。
 恵梨香を目撃した後、小夜子は泣きながら這いずり、彼女から逃げていた。
 姿を見せぬように。自分だと悟られぬように。
 荒れ狂う感情の濁流が理性の堤防を決壊させる前に、小夜子は誘導灯の明かりが届かぬ一角を目指し、向きを決めて進んでいた。自分で自分をコントロール出来なくなる、その寸前に。
 そのため小夜子の姿は完全に闇の中にあり、恵梨香からは隠されていた。
 恵梨香もおそらく、あの場からは動いてはいないはずだ。いや、多少動いたところであの暗闇の中にいる相手が小夜子だと分かるわけがないのだ。そもそも発見自体できないだろう。
 声だって、あんな慟哭とガラガラ声しか聞こえていなければ、小夜子と分かるわけもない。


(えりちゃんは、私が【対戦者】であることを知らない)


 そして、知られるにはいかないのだ。
 そう、何としても。


 ……恵梨香の能力【ガンスターヒロインズ】は強力だ。
 銃自体を見たわけではないが、自動小銃とショットガンが出せるのは既に確認済み。そして能力内容は【銃器を召喚する】という記述。
 制限や条件が分からないので希望的観測でしかないが、小回りの利く拳銃、遠距離でも狙える狙撃銃、ひょっとしたら貫通力の高い対物ライフルですら召喚出来るかもしれない。
 全体で見れば他にどんな能力者が存在するかは分からないが、使い勝手といい汎用性といい攻撃力といい、間違いなく、大当たりの部類に属する能力である。
 使いこなせるかどうかは別として、小夜子に付き合ってFPSを遊んだり、ミリタリー漫画や映画も観ていたこともある恵梨香には、ある程度の知識が期待出来た。
 防戦と牽制に徹すれば、そうそう負けはしないだろう。


 本来であれば、その能力を使って敵を倒すのが最も良い。【ガンスターヒロインズ】は強力な牽制力を持つ能力ではあるが、それ以上に攻撃に適した能力なのである。


 だが、恵梨香をよく知る小夜子であるからこそ、それが一番無理であることを痛いほど理解していた。


(あの子は、人を殺すくらいなら自分が殺される方を選ぶわ。ましてや、自分の保身のために人を殺すなんて、ありえない)


 そうなのだ。
 例え神経干渉の激痛で脅されたとしても、彼女は人を殺めないだろう。だが、もしあれを繰り返し使われでもしたら、それだけで廃人にすらなりかねない。
 だからこそ、小夜子は恵梨香が持ちこたえている間に、他の対戦者を全て殺さねばならないのだ。


 いつまで恵梨香が持ちこたえられるかなど、分からない。
 それに関しては祈るしかない。
 だが、未来人との圧倒的な力の差を考えると、小夜子が恵梨香を救うには、もうそれ以外に手段は残されていないのであった。


 恵梨香を除く全ての対戦者を殺し、自らの命も絶つ。
 ……これが、小夜子の新たな計画である。


 だから、そのことを恵梨香に知られるわけにはいかない。


 絶対に。絶対にだ。





 そのまま少し待つ。
 やがて、


 ぴろりん。


 と着信音が鳴った。
 恵梨香からの返信だ。


《ええええ!?風邪で休むなんて初めてじゃない!?(驚きの絵文字)大丈夫なの!?》


 いつもと変わらぬ調子で綴られた文章。


 あんなに怖い目に遭ったのに。
 あんなに辛い目に遭ったのに。


(えりちゃんは、こんな時でも周囲を心配させまいと平静を装っているんだわ)


 スマートフォンの画面に、水滴がぽたり、ぽたりと落ちた。
 感情が、また溢れる。こみあげる熱いものが、何もかもを溶かしていく。


 ううう、と低く声を発しながら、小夜子は机に泣き崩れた。





 ぴろりん。


 恵梨香のスマートフォンが鳴る。
 小夜子からのメッセージだ。


《だから、センセーに言っといてー。熱が37度ゴブリンだって。ズル休みじゃないってちゃんと説明しておいてくれないと、後で貴様の乳を揉みしだく》


 それを読んだ恵梨香は、心配そうに小夜子の部屋をしばらく見上げていた。
 が、やがて諦めたように溜息をつくと、学校へと向かうのであった。

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