あなたの未来を許さない

Syousa.

第三夜:02【御堂小夜子】

第三夜:02【御堂小夜子】


「返事をして下さああい!」


 す、ぱぁん!と、またショットガンらしきものの射撃音。
 今度は点いてない蛍光灯が犠牲になったらしく。金属部にぶつかった火花が、先程とは違う天井付近に見えたのと、パリン!という破砕音が聞こえてきた。


 相手は不戦を強調している。
 しているが、冗談ではない。返事なんか出来るものか。そう小夜子は思った。
 あんな武器を持った相手に返事の声を上げて、自分の居場所を知らせるなどあまりにもリスクが高すぎるのだ。
 確かに相手は0勝だ。今まで誰も殺していない。
 だが、あれが罠でないという保証など、何処にも存在はしていなかった。


「【能力内容確認】」


 小さく呟き、相手の能力確認を試みる。
 おそらく相手の能力は銃器を生成もしくは召喚する能力なのだろうが、それを確認しようと思ったのだ。


(今まで得られた情報と推理だけでも書き換えられるのかしら)


 そう思いながら右手側に表示された文字列を見ると、そこには、


 能力名【ガンスターヒロインズ】
・銃器を召喚する。


 と書かれていた。他の能力や条件、制限はまだ何も分からないが、脅威度はこれだけでも十二分であった。


(やっぱりだ!)


「【残り時間確認】」


 先程の文字列は消え、今度は「00:52:25」という残時間が表示される。


 後50分!
 そんなにも長い時間、隠れ続けられるのだろうか?
 不安と焦り、恐怖がよってたかって小夜子の胃を握りつぶそうとしていた。





 あれからも、【ガンスターヒロインズ】は呼びかけと威嚇射撃を続けていた。
 天井だけでなく、周囲の車の窓ガラスやサイドミラーといったものも粉砕されている。
 あの様子を見ると、弾切れも無いのかもしれない。
 弾切れで相手が無力化されるのではないか、という希望も、希望のまま終わりそうだ。


 だが、時間は稼げている。


(これならこれで、いい)


 小夜子は自分に言い聞かせるように、心の中で呟いた。





 しばらく息を潜めて様子を伺っていると、呼びかけの声が止んだ。
 向こうも同じ場所で自分の居場所を発信し続ける、ということの危険に気付いたのだろう。位置を変えるために動き始めたようだ。


 誰も動かなければ何も物音がしない戦場である。
 散乱したガラス片やプラスチック片を踏みしめる、しゃり、しゃり、という音が、小夜子の耳にも入ってきた。


(ひょっとしたら、誘導灯の明かりで相手の姿が見えるかもしれない)


 そう思ってバンの後ろに身を隠しつつ、頭だけを少し出して、【ガンスターヒロインズ】のいるとおぼしき方向へ視線を向けた。
 しゃり、しゃり、という、相手が移動する音は微かに聞こえる。
 だが、明かりの中には、【ガンスターヒロインズ】は入ってこなかった。


(まあ、この状況で明かりの下なんかに来ないわよね。常識的に考えて)


 再びバンの後ろに全身を隠そうとした瞬間。


 ごん、という音がした。
 そして直後に、


 ふぁんふぁんふぁんふぁんふぁんふぁん!!


 と大音量で警告音が鳴り響き、一台の高級そうな車のライトが点灯。車内からも回転灯のような光が広がり、周囲を照らし出したのだ。
【ガンスターヒロインズ】がうっかりと、あの車に銃でもぶつけてしまったのだろう。
 おそらくそれで、車の防犯装置が作動したのだ。
 よりによって、警報発動時にわざわざ派手にライトまで付くような、そんなカスタマイズをした車の。


「きゃああっ!」


 絹を裂くような悲鳴を上げながら、【ガンスターヒロインズ】がよろけながら飛び出してきた。
 驚いて、思わず出てきてしまったのだろう。
 そこは丁度、非常灯の下であり、点灯した高級車のライトが明るく照らす範囲でもあった。


(え?)


 何で?


 小夜子は自らの目を疑った。
 脳は理解を拒絶した。


 見覚えのある、紺色のセーラー。
 すらりと伸びた長身。長く綺麗な黒髪。
 麗しく、美しい顔。


 ありえない、と小夜子の意識は連呼する。
 だが、見間違えるはずがない。
 見紛うはずもない。


 どうして、声だけで気付かなかったのか?
 いくら極限状態とはいえ、何故分からなかったのか?


 予想もしなかったからだ。
 いるわけがない。
 彼女が選ばれるわけがない。
 彼女は、選ばれた自分たちとは対極にある人間なのだから。
 だから、始めから思考の埒外にあったのだ。


 自らの愚かさを呪いながら、小夜子の目から大粒の涙が止めどなく溢れ出た。
 声を上げて泣きそうになるのを必死に堪え、喉をつまらせるかのような呼吸をする。


 小夜子の瞳に映る【ガンスターヒロインズ】。
 彼女の名前を、小夜子はよく知っている。誰よりもよく知っている。


 その名を聞くだけで小夜子の身体は温かいもので満たされ。
 その名を口にするだけで心は躍った。


 親愛の情を込めて、何度呼んだことだろう。
 恋慕の情を込めて、幾度胸中で呟いたことだろう。


 彼女の名は、長野恵梨香。


 小夜子の想い人である。

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