あなたの未来を許さない

Syousa.

第三日:05【御堂小夜子】

第三日:05【御堂小夜子】


 キョウカの姿が消えた後、小夜子は改めて部屋の床拭きと、自分の尿で濡れた衣服の洗濯を行っていた。


 洗濯機を回している間に買っておいた弁当を温め、夕食を取る。
 その間にも恵梨香とのSNSでのやり取りは続けておく。


(明日にはもう二度と会えないかも知れない)


 そう考えると、恵梨香との繋がりを少しでも続けておきたいという欲求にかられるのだ。
 本当なら、適当に理由をつけて直接顔を見に行きたいところだが、会えば泣き出してしまいそうだ。
 断腸の思いで、それは止めておいた。


(えりちゃんに心配はかけたくない)


 そんな様子を見せれば、恵梨香は必ず心配してくれるだろう。
 だが、相談できることでもない。
 死ぬのが小夜子だけならまだいい。
 しかし、相談したことで、小夜子だけではなく恵梨香まで未来人の手が伸びる危険性は、少しでも許すわけにはいかなかった。





 洗濯物の取り込みや風呂を済ませて部屋に戻ると、時刻はもう20時を回っていた。


 充電にかけていたスマートフォンを見ると、ぴろりん、との着信音。恵梨香からのメッセージだ。


《今日は早めに寝るね。おやすみーさっちゃん。また明日》
《お大事にー》


 個人的にはもう少しやり取りをしておきたかったが、恵梨香は体調が優れない。早めに休ませてやりたい。
 だから、これでいい。
 もしこれで会えなくなっても、これでいい。


「……うん」


 一人頷いて、ベッドにぽすん、と倒れこんだ。
 それからごろん、と寝返りをうって身体を横に向けた。


 ふと、学習机の脇に置かれた箱が目に入る。
【OMEGA DRIVE II】と書かれた古いゲーム機の箱だ。


 オメガドライブ2。サガ社が昔発売した往年の名作ゲーム機。
 元々は、小夜子の父の持ち物だ。
 物置の隅で埃をかぶっていたそれを、大昔に小夜子が発掘してきたものである。


 当時としても既に骨董品の部類に入るそのゲーム機を使って、小夜子と恵梨香はよく遊んだものだ。
 ハダカデバネズミがすごいスピードで走り回るゲームだとか、マッチョな男が動物に変身して戦うゲームだとか、漫画原作の4人同時対戦格闘ゲームだとか、色々な武装に切り替えられる銃を使って戦うアクションゲームだとか。二人で一緒に遊べるゲームで、とことん遊び倒したものだ。


 恵梨香は小学3年生で父を事故で亡くし、小夜子は小学2年生で母親が失踪している。
 長野家の母親は出版関係の職に就いていて元々忙しく、恵梨香の年の離れた姉は既に遠方の大学に通っていて家には恵梨香しかいないことが多かった。
 御堂家の父親は妻の失踪後、仕事に打ち込んで娘から距離を置くようになり、こちらも家にいることは少なかった。
 その頃から互いの家に入り浸ることが多くなり、元々仲の良かった二人は、まさに親友と呼べる関係を築いていたのである。


 中学校に上がる頃には恵梨香の母親も余裕のある部署に移っており、家にいられる時間も増えてきていた。その辺に対する小夜子の遠慮もあって、昔ほどは時間を共有できなくなる。
 高校生になってからは、恵梨香の生徒会の仕事や塾のこともあるため、一緒に過ごすのは朝の通学時間「至福の15分」か、休日にたまに遊ぶ程度に留まっていた。


 小学生の頃はよく二人で夕食を食べたり、風呂に入ったり、一緒に寝たりしたものだ。
 そのことを思い出す度、小夜子は「どうして自分の性をもっと早く目覚めさせておかなかったのか」と悔いて止まない。


(もし今の気持ちと知識をもって当時にタイムリープできたなら、お風呂や一緒に寝ている時にあんなことやそんなことを是非ともしておいたのになあ)


 などと不埒なことを考える。


(まあでも、小3の時に遊び半分で初キスを奪っておいたのは正解だった)


 普通なら子供の、しかも同性とのキスなどノーカウントもいいところだ。
 だが、当時の小夜子は本能的に舌まで絡めてディープで濃厚なソレをかましておいたのである。そのため、完全に無効試合であるとは言い難いのではないか、というのが小夜子の主張であった。
 勿論、公言などしない。


(当時の私グッジョブ!吹田先輩がもし今後えりちゃんとキスをしようとも、初めての相手は先輩ではないッ!この小夜子だッー!―ッ)


 くくく、と一人ほくそ笑む小夜子。


 だが、じきに笑みは消えた。
 じきに訪れるであろう、自分の境遇に思いを巡らせたからである。


(もし私が今夜で姿を消したら、えりちゃんは悲しんでくれるだろうか)


 対戦に敗れた者はそのまま複製空間に放置されるという。
 小夜子は失踪という名目で恵梨香の前から姿を消すことになるだろう。


(多分、あの子は悲しんでくれる。泣いてくれる)


 あの子は優しいから。とても、とっても優しい子だから。


(でも、私は【未来に繋がらない】人間。私の死が彼女の人生に影響をおよぼすわけじゃない)


 それはちょっと、寂しいと思う。
 でも、それでいいのだとも思う。
 そもそも自分のような人間が、今まで彼女の傍に居られただけでも身に余る幸福なのだ。
 小夜子は、そう考えた。


 だから、それでいい。
 ちょっとだけ泣いてくれて、いつか忘れて、元気に行きてくれれば、それでいい。
 皆に好かれて、夢を掴んで、結婚をして、子供を産んで。幸せに生きてくれればいい。


 だから……





 明かりのついた部屋の中で、小夜子の寝息だけが聞こえていた。


 午前2時の対戦開始まで起きていようと思っていた小夜子であったが、涙を拭う前に、睡魔に屈してしまっていたのだ。

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