あなたの未来を許さない

Syousa.

第三日:03【御堂小夜子】

第三日:03【御堂小夜子】


 眼鏡を外し、目頭をつまんで10秒近く息を吐き続ける。
 ここまで話しただけで、小夜子は猛烈な疲労感に襲われていた。
 だが、このまま休んでいるわけにはいかない。


(こいつらが私達を人間扱いしていないのは今に始まったことじゃないわ)


 目頭を数回揉んで、眼鏡をかけ直す。


 また、脱線してしまった。
 昨日と同様、この調子では何の支度も出来ずにあの空間に放り込まれてしまう。


「話戻しましょ、話」
『うんそうだね。僕もその方がいいと思う。君の疑問にも出来るだけ応えてあげて、納得した上で対戦に臨んでもらったほうがいい、とは思っているんだ。その上で、君と信頼関係を築けたらと思っている。そもそもこれは、【教育運用学】のそういう勉強の一環だしね』


(なーにが信頼関係よ。笑わせないで欲しいわ)


『で、次なんだけどさ。【対戦成績確認】って言ってごらん。一字一句その通りでなくても大丈夫。ある程度は人工知能が解釈して融通してくれるからね』
「じゃあ……【対戦成績確認】」


 今度現れたのは文字列ではなく、一覧表のようなものが映された画面が3枚、浮かび上がっていた。
 画面を触ってみてもすり抜けるところから、これもやはり神経接続された機械による投影なのだろう。


「対戦者一覧……?能力名【ハリケーンミキサー】、監督者トーマス=マッケイン、0勝1敗……能力名【ライトブレイド】、監督者ミリッツァ=カラックス、2勝0敗……能力名【ガンスターヒロインズ】、監督者レジナルド=ステップニー、0勝0敗2分……」
 一番左端の画面を適当に読み上げてみると、そこには対戦者の能力名、監督者名、そして対戦成績が記されていた。勿論小夜子の能力名である【スカー】と、監督者であるキョウカの名前も記載されている。
 一覧名簿は大きく分けて二つの種類に別れており、白地に黒の文字で書かれたものと、黒色の背景に白文字で書かれたもので構成されていた。分け方は簡単。見やすい方の白地に黒、が勝ち残っている方で、やや読みにくい黒字に白文字、の方が負けて脱落した方である。
 黒地のグループの中には、【グラスホッパー】の名前も確認することが出来た。
 つまりこれは、死んだ【対戦者】のグループ分けでもある。


 次に、その横。2枚目を見る。


 「【サンダーブレーク】対【ホームランバッター】引き分け……【ロックキャノン】対【ハートブレイク】はハートブレイクの勝利……【ハウンドマスター】対【与一の弓】はハウンドマスターの勝ち……【ペロリスト】対【ワーウルフ】引き分け……【デスサイス】対【六尺褌】引き分け……【グラスホッパー】対【スカー】……はスカーの勝利……」


 画面の上側には、初日対戦表、と表示されていた。
 指でタブレットをスクロールするような仕草をしてみる。すると一覧は下へと動き、全対戦カードが見られるようになっていた。
 そのまま視線を横へ動かす。


 3枚目を見る。そこにはやはり二日目対戦表、というタイトルがついていた。
 殺し合いの記録だと思うと、あまり見る気にはなれない。
 すぐに目をそらした。


『他にも、対戦中に【残り時間確認】みたいに言えば残り時間を確認することもできるし、【対戦領域確認】なら戦闘エリアを囲む場外負けのバリアーが視認できるようになる』
「そんな大事なことは始めに言えやああああああああ!」


 ペットボトルで殴りつける。容器は妖精のアバターをすり抜けて床に命中。勢いで手からスッポ抜けて転がっていった。


『乱暴な奴だなあ。学校だとあんなにオドオドしているくせに』
「見たようなこと言わないでよ」


 荒く息を吐きながら言う小夜子。


『見ていたんだよ。面談時間以外も、君達対戦者の生活はモニターしてあるからね。君が、学校でスクールカーストの底辺やってるところも、スーパーマーケットで弁当とパンを買って帰るところも。毎朝、隣の家の美人さんに過剰なスキンシップしているところも見ていたよ』
「ね!美人でしょ!?美人よね!美人なのよ!だよねー、そうよねー、未来人から見てもやっぱりキレイだもんね、あの子~」
『あ、え?うん!?反応するの、そこなんだ……!?』


 たじろぐキョウカ。
 そんな彼女を放ったまま小夜子は喋り続ける。


「えりちゃんはね、中学の時にモデルとかもやったことあるのよ。勿論あの子は慎ましいから自分からそんなことに応募するわけじゃないの。あの子のお母さんの友達がティーンズファッション誌の編集長をしていた時期があってね、その人にどうしてもって頼まれて仕方なく引き受けたのよ。お母さんからもお願いされちゃってたしさ。でもそれでもやっぱりあの子はそういう目立つことはあまり好きじゃないから何回かやっただけでやめちゃったんだけどね。それでもちょっと載っただけで反響がブワッと来て、一時は何社もの芸能プロダクションからタレントやモデルにならないかってスカウトが家だけじゃなくて通学路まで待ち伏せしてきたりしてさ。ただあの子は絶滅危惧天然記念世界遺産の大和撫子っていうのかな?やっぱり人前で肌を見せたり自分の美しさをアピールしたりするのは嫌いなの。あ、勿論あの子は自分が美人だー、なんて鼻を高くしているわけじゃないのよ?あの子はそういう外見が重視されるような世界や人は苦手なだけ。だからずっと芸能プロからの誘いも断り続けてたんだけどさ、一社だけすーーーーっごくしつこいのがいたのよ。毎日のように通学路で待ち伏せしててさ、あんまりしつこくねちっこく迫ってくるもんで、えりちゃん泣いちゃったのね。それで私頭にきて、そのスカウトマンを石で殴って追い払ってやったの。そしたら警察沙汰になってまーたえりちゃん泣いちゃってね……まあ、結局芸能プロ側がやりすぎたスカウトをして申し訳ない、てことで手を引いたもんでその件はおさまったんだけど、その話が広まってまたえりちゃんのキレイさが評判になってねー。勿論前から評判だったんだけどね。私さ、下駄箱にラブレター入っているのなんか漫画やアニメでしか見たこと無かったんだけどね、あの子って貰っちゃうのよ!ほんとに。しかも一度や二度じゃないのよ?でね、それも男子だけじゃなくて女子からも貰うの!すごくない!?普通男子から人気ある女子って同性から妬まれたり疎まれたりしてイジメとか嫌がらせとかの対象になったりするじゃない?でもねー、あの子ねー同性からも人気あるのよねー。性格も良くて勉強も運動もできるし、もうね、完璧超人なのよ。ほらさ、学園のマドンナ(笑)なんてドラマとか映画の中しか存在しないって思うでしょ?それがいるのよ。いたのよこれが。いやーすごいすごい。でさ、高校に入ってからの話なん」
『ちなみに昨晩、君がマスターベーションしているのも見た』
「殺す」
『いや、なんか、ごめん』
「殺す」
『ごめんってば、ちゃんと途中でモニター切ったから』
「即座に切りなさいよ!アンタだってオナニーくらいするでしょ!?」


 怒気を漲らせ、ずい、とキョウカに詰め寄る小夜子。


『う……あ、はい。まあ、嗜む程度には』
「見られたくないでしょ!?」
『そ、そうだね。今度からは、気をつけるよ。可能であれば事前に教えてくれないかな?そうしたら、その間は見ないようにしておく』
「何でそんな申告しなきゃいけないのよ!て言うか、人のプライベート見るんじゃないわよ!……ってそもそも人権を認めてないんだっけか」


 先程の話を思い出して、眉をひそめる。


『まあ、そうなんだけどね。さっきも言った通り、君達に人権は適用されない。ただ、僕は他の連中とは違って恐怖や苦痛で人を従わせるのはあまり好みじゃない。死んだグランマが昔、「負の感情によって得られた関係は、いつか負の感情によって破壊される」って教えてくれたんだ』


(アンタに対して負の感情以外ないわよ)


『今回だって、埋め込んだナノマシンに神経干渉させて苦痛を与えれば、君を一発で従順にさせられるのは分かっているんだけど、そんなことはしないつもりだよ』
「ナノマシンでそんなことまでできるの?」
『日本の古いことわざで「百聞は一見にしかず」っていうんだろう?加減して少しやってみようか』
「いややめ」


 まで口にしたところで、びくん!と小夜子の身体が痙攣した。


 背中から腰にかけたあたりに、体内へと太い針を何本も突き刺されたような痛みが襲いかかった。切り傷擦り傷腹痛頭痛、昨晩の対戦で負った骨折とも違う。強いて例えるなら歯の治療で歯の奥を抉られるかのような痛みが一番近いだろうか。だが、もし痛みを数値で換算できるならば、今までに味わったものの数倍の数字が弾き出されるだろう。
 声を上げることも出来ず、痙攣しながらエビ反りになり倒れる。口からは唾液が泡となって吹き出し、下は失禁で濡れ始めた。


『じゃあストップ』


 襲っていた痛みはぴたりと止まり、小夜子は気絶寸前の状態だった意識を、なんとか繋ぎ止めることに成功する。


 しばらく荒い呼吸を続けて横たわっていた小夜子であったが、ゆっくりと起き上がり、


「よく分かったわ。もういい。もういいです」


 と言った。


『大分、出力をセーブしてこれだからね。きついだろ?僕はサディストじゃあないから、こういうのは嫌いなんだ。でも、他の監督者の中にはこれを使ってる奴はいるかもね。人を従わせる【教育運用学】の中でも、下策ではあるが手っ取り早い手法の一つではあるからね』
「……そう」


 小夜子は改めて思い知らされていた。
 未来人の技術と力があれば、小夜子達をいたぶるのも、生殺与奪も思うがままなのだ。


 逆らえない。
 抗えない。
 圧倒的な立場の差。


 自分達に出来ることは、未来人の用意したルールに従って、少しの間生き延びることだけなのだ。
 そう、確認させられた。


 同時に、恵梨香と一緒にいられる時間はもうほとんど無いのだ、とも。


(これ程の圧倒的な力があるのなら、私達対戦者を一人だけ残して皆殺しにする、ということですら情けをかけたつもりになるのも、無理は無いわ)


 ……ふと、他の対戦者のことが気になった小夜子。


(苦痛で従わされて、相手を殺すことを強いられた人も、いるんだろうな)


 そう考えると、胃が締め付けられるような感覚に襲われるのであった。

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