あなたの未来を許さない

Syousa.

第二夜:08【キョウカ=クリバヤシ】

第二夜:08【キョウカ=クリバヤシ】


 白く、柔らかな素材で作られた部屋の中に、音声が響いた。


『タイムアーーーップ!時間切れです!残念ですがこの対戦はここまでです、お疲れ様でした!3回戦は明日の午前2時から開始となります。監督者の皆様も、対戦者の皆様も、それまでゆっくりとお休み下さい』


 AIアナウンサーのアナウンスと共に、『GAMES OVER』の文字が画面に表示され、そこからさらにしばらくすると黒く暗転した。
 キョウカが人差し指を横に振ると、空中投影されていた映像はゆっくりと消失していく。
 その様子を青い瞳で眺めながら、彼女は深くため息をつき、座っていた椅子に身を預けた。
 人間工学の粋と科学技術を凝らしたその椅子は、静かに形を変えながら使用者の全体重を受け止め、さらには横たわって伸びをする彼女の動きに追随して、大きさまでも調節していく。


 うーん、と伸びを終えるキョウカ。
 一見すればスウェットのような白の部屋着を上下着ているが、その素材は絹のような光沢を持っていて、光の当たり具合で微妙に七色に変化を見せていた。何で出来ているかは分からないが、おそらく21世紀では未開発の素材なのだろう。
 キョウカが白く細い腕を動かすと、長いブロンドの髪が椅子の可動部に垂れる。椅子の裏側からでた幾つもの小さなアームが、器用にそれをどけていき、可動部に挟まれるのを防いだ。


「結構やるなあ、サヨコは」


 一人呟く。
 言葉は、英語である。


 正直、彼女が2回戦も生き延びるとは思っていなかった。
 ひどい外れを掴まされたのと、小夜子の態度が反抗的だったために口論になってしまったため、ルールの説明すらロクに出来なかったのに。
 この調子なら、生き残るだけならあと数戦はいけるかもしれない、とキョウカは思った。


(ヤケを起こしていたけど、これからはちゃんと彼女と向き合う方がいいかも知れないな)


 ……だが、それよりも気になることがあった。


 小夜子との情報交換において、相手の対戦者【ホームランバッター】は、初日における監督者との面談時間は1時間あった、と話していた。
 しかし、あの日のキョウカには、5分しか時間が与えられていなかったのだ。


(あの時は、他者に対し初見の短い時間でいかに要点を伝え動かすか、ということを試されていたと思っていたけど)


 どうも、違うらしい。


 能力同様、各人に与えられる時間もランダムなのか、とも考えたが、そこまでランダムにしてしまっては、テレビ番組としてはともかく、試験としてはあまりに不公平になってしまうだろう。


(それに、試験前の説明では「選ばれる対戦者とロールした能力以外は、条件は同じ」だと教授もテレビ局も話していた)


 おかしいといえば、そもそも割り当てられた能力が【無し】、というのもおかしな話なのだ。
 エンターテイメントの一環?
 学校の試験が絡んでいなければそれで納得したかも知れないが……。
 システムのエラー?
 それならもっとバグっぽいものになるだろう。
 だから、違う。


 そして何より、キョウカには心当たりがあった。


「対戦成績表示」


 キョウカの声に呼応して、中空に画面のようなものが三つ浮かび上がる。
 立体映像で表示されたモニターだ。何も無い空中に映像を投影する技術が実用化して、キョウカの時代ではすでに100年が経っていた。本来、人類の発達速度から考えればもっと早く登場していたのだろうが、幾度かの核戦争による人類社会の停滞、いや後退の時期が長かったので仕方が無い。


 表示された画面は三つ。一つは全員の一覧表。あとは初日の対戦成績と、先程のものである二日目の対戦成績だ。


 キョウカはその中から、監督者名を検索する。
 それを言葉にするだけで、コンピュータは自動的に操作を開始した。


 監督者【ヴァイオレット=ドゥヌエ】、【アンジェリーク=ケクラン】、【ミリッツァ=カラックス】。検索はすぐに終わった。


 それぞれ初日には1勝。
 二日目はヴァイオレットとミリッツァは1勝。アンジェリークも対戦者奇数のマッチ不可による勝ち越しとなっていた。
 それだけ見れば、特に不自然なところはない。
 二日目に組まれた20組の対戦カード。対戦者が奇数になったことによる不戦勝が1名。
 あの日の対戦組41分の1の確率に、あの三人の一人が入っているとしても、ただの偶然でしかない、と普通なら思うだろう。


 だが、キョウカには直感で分かっていた。


(こいつらだ)


 日頃からキョウカを目の敵にしている三人娘。
 事ある毎に侮蔑の言葉や嫌がらせをしかけてくる、鼻持ちならない大金持ちのお嬢様達。


 死んだ両親のことを侮辱された。祖父母のこともだ。
 学内の男子学生に、ありもしない破廉恥な噂を流された。
 大教室での受講中、生卵を背中にぶつけられもした。
 ロッカーに生ごみがつめ込まれていた日もある。
 食堂でケチャップをかけられたことも。
 テキストを隠され、汚物をかけられて植え込みに捨てられた時も。
 郊外授業で出た食事に、ゴキブリが入れられていた日もあった。
 講義室の大型ディスプレイに、自分の名前と卑猥な侮蔑の言葉を塗料で落書きされたのは半年前だっただろうか?何故か学校側は犯人を探そうとはせず、被害者であるキョウカが一方的に責任を取らされ、叱咤され、弁済させられた。
 授業の出席を取り消されたり、提出したレポートを捨てられたこともある。
 作成していたレポートデータを盗まれ、ヴァイオレットがそれをそのまま提出したことまであった。


 その彼女達が、システムに干渉し、キョウカに対して妨害をしているのだ。
 普段だけでは飽きたらず、こんな時までも!


 ……いや、こんな時だからなのか、と小さく嘲笑う。


(絶対、こいつらが、何かやったんだ)


 忌々しげに画面を睨む。


 好色なアンジェリーク=ケクランは、助教授のグスタブス=ブラウンとも寝ている。
 ミリッツァ=カラックスはコンピュータ関係の知識が豊富で、裏で学校のシステムに不正なアクセスをしているという噂もあった。そんな技術があるのに、どうしてこの学部にいるのかは知らない。
 ヴァイオレット=ドゥヌエの家は、ユナイテッド・ステイツ・ノーザンでも大手の航宙機メーカーのオーナー一族だ。ドゥヌエ航宙は直接ではないが関連企業がテレビ局にも沢山金を落としている。学校や教授たちも彼女の実家に気を遣って、丁重この上ない扱いをしていた。どちらに対しても、多少の不正や無理は通るだろう。


 証拠は、無い。推論でしか無い。
 だがキョウカはこの推理を確信していた。


 彼女達の立場を考えれば、証拠も無しに不正を訴えた所で退けられるのがオチ。
 それだけではない、授業での失点を他人に転嫁した、という汚名を着せられるだけだ。
 大学側はアンジェリークに押さえられているし、テレビ局側はヴァイオレットの不正を認めようとしないだろう。むしろ容認、隠蔽される可能性すらある。
 他の学生に訴えようとも、試験が終わるまで学生は各部屋から出られない。不正防止のために、連絡も取ることも許されない。早々に敗退した監督者役の生徒は、各部屋でレポートの提出に備えて考えをまとめているか、ヴァーチャルシステムで遊興にふけっていることだろう。あるいはスリープシステムでずっと寝ているのか。


(結局は、この嫌がらせに耐えるしか無いのか)


 今にして思えば、二日目の面談時間が操作されていなかったのは「する必要が無かった」からなのかも知れない。まさか初日で無能力、無説明の人物が生き残るとは思わなかったのだろう。
 そう考えると、ヴァイオレット達の目論見に反して二日も生き残ってしまった小夜子の存在は、それだけで三人娘の鼻を明かしたことになる。


(サヨコには少し感謝しないとな)


 だが、最終的にはヴァイオレット達の勝利に終わるだろう。
 多少小夜子が生き抜いた所でヴァイオレット達の【対戦者】に勝てるわけではない。対戦する前に敗死する可能性だって高い。
 それに対してヴァイオレット達はおそらく、用意された特殊能力の中でも、出来うるだけ戦闘力の高い能力を不正に割り当てているに違いない。場合によってはバランス取りのための制限すら、ミリッツァがハックして外してしまっているかも知れない。いきなりアンジェリークが不戦勝というラッキーカードを引いていることを考えると、対戦カードすら操作しているおそれもある。
 まあまず、彼女達がこの試験のトップ、少なくとも上位に食い込むのは間違いないだろう。


 腹立たしい、とキョウカは思ったが、どうにか出来るわけでもない。


(まあ別に、この試験だけで人生が決められるわけじゃないし)


 あくまでこれは学校の一科目。その授業の一環。試験とは言っているがこれだけで成績がすべて決まるのではない。
 テレビ局の番組にもなるから、上位をとれば番組でクローズアップされて多少は後で脚光を浴びるかもしれないが、そんなことに興味も無い。


 まあ、いいではないか。ほどほどの成績を出してこの試験を終えられるなら。
 今回だけではない。卒業まで、なんとか我慢すればいいのだ。


「実にファックだけど、仕方ないな……」


 気疲れからだろうか。
 目を閉じて呟くキョウカの眠気を感知した部屋備え付けの人工知能は、ゆっくりと照明の光度を下げていった。

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