あなたの未来を許さない

Syousa.

第二夜:07【御堂小夜子】

第二夜:07【御堂小夜子】


 数度に渡る【ホームランバッター】の砲撃から、小夜子は隠れ続けていた。
 一度彼の視線を切った後は、彼女の方としても【打球】がどこに飛んで来るかは全く予想できない。予測して回避出来ないのなら、少しでも被弾しにくいようにしよう、と床にじっと身を伏せていたのだ。


 小夜子の目論見通り、【ホームランバッター】の攻撃は外れ続けていた。
 いくら高い貫通力と破壊力を持つとはいえ、彼の能力は連射が出来ない。この視界の悪い戦場では、小夜子を簡単には捉えることが出来ないのだ。


(大丈夫、このままなら時間切れまで持ちこたえられる!)


 腕時計もスマートフォンも持っていないため、正確な時間はわからない。
 こんな危機的状況では、体感時間など当てにならないだろう。
 だが、接触を持つまでの時間、【ホームランバッター】と話していた時間、そして隠れ続けていた時間を合わせれば、かなりの時間になるはずだ。なっていて欲しい。なっているに違いない。小夜子はそう思った。


(そろそろ、次が来る)


 これまでの攻撃から【ホームランバッター】の使用間隔を概ね把握していた小夜子は、床により身体を密着させ、両手で頭を覆った。被弾面積を減らし、破片や倒れてくる陳列棚から頭部を守るためである。
 出来る限り呼吸を落ち着かせ、その時をじっと待つ。


(大丈夫、大丈夫)


 呪文のように自分に言い聞かせる。


(もし仮に私の方へ飛んできたとしても、寝そべっていれば直撃はなかなかしない。身を低くしていれば、あの青い炎みたいなのが周囲を壊したりする影響も受けにくいはず)


 だから特に、攻撃が来ると予測できる時は床にぴったりと身をつけておくのだ。


 待つ。
 次の攻撃を、待つ。
 息を潜めて、じっと。


 ……だが、来ない。


 どうしたのだろう、と訝しがる。


(でも、ここで起き上がった所に攻撃が飛んできたら元も子もないし)


 先程までと違って、一定間隔ごとのリズムが崩れたのは気になるが、もう少し様子を見ておこう、と判断する。


 床に伏せたまま、売り場の列、陳列棚沿いに視線を動かす。
 今伏せている売り場に並ぶ、風呂用やトイレ用の洗剤の並ぶ陳列棚。そこからすこし通路を挟んで、その奥にはシャンプーやボディーソープといったボディーケア商品が置いてあり、その向こうはレジカウンターでは無く、包装や案内を担当するサービスカウンターになっていた。
 じっと床に伏せていると、前後二つの売り場とレジカウンターが一度に視界に入る形になる。
 そしてその前後する売り場の間、中央通路に、右手から黒い人影が飛び込んでくるのが見えた。
【ホームランバッター】だ。


「見つけたあああああ!」
「は!?」


 能力に対する考察から、相手は動かずに遠距離攻撃に徹する、と思い込んでいた小夜子の失敗である。
 もっとも【ホームランバッター】自身も、【打球】で攻撃するしか手段が無いとつい先程まで思い込んでいたのだから、どっちもどっちではあるが。


 視界に入ったその男は、恐ろしい形相をしていた。
 恐怖とも興奮ともつかない風に顔を歪ませ、目を見開いている。
 表情と声色だけからでも十二分に伝わる狂気に、小夜子の背筋は凍りついた。


(あいつ、普通にバットで殴りに来たの!?)


 小夜子が床に手をついて状態を起こすのと、彼が駆け出すのは、ほぼ同時だった。
 双方の距離、10メートル足らず。
 だが、身体能力の高い【ホームランバッター】の脚力は一気に距離を詰める。
 小夜子が立ち上がった時には、もう既に彼は目の前まで迫っていた。


「あああああ!」


 という叫び声をあげたのは、【ホームランバッター】の方だ。
 立ち上がり、後ろへ退こうとする小夜子の手前で彼は足を踏ん張り、左半身を見せる。打撃フォームの「溜め」の姿勢だ。
 左足を踏みしめ、バットを強く握る。小夜子の顔を目掛けてバットをスイングする。
 全力で振られたバットの先は円軌道を描き、彼女の頭へ向かう。
 完全に打撃範囲に捉えられた小夜子は、思考する間も無く反射的に両腕で頭部左側面をガードするのが精一杯だった。


(決まった!)
(殺される!)


 しかし、両者の予測は外れることになる。
 バットは確かに小夜子の頭を目掛け、必中のコースで弧を描いている。
 だが【ホームランバッター】はミスを犯した。
 その軌道上には、右手側陳列棚が存在していたのである。
 彼は全力で振りかぶることに集中しすぎたため、間合いの認識が出来なかったのだ。


 バットの先が陳列棚に並んだボディソープの容器に触れる。
 その瞬間、ボディソープは力場に包まれ【打球】と化し、そのまま【ホームランバッター】の斜め右手から店の奥へと飛んでいった。
 彼の能力は小夜子に命中する前に、陳列棚の商品に当って発動してしまったのである。


 だが、それは小夜子の完全回避を意味するものではない。
 全力でスイングされたバットがボディソープの容器を弾き飛ばしただけで止まるわけがなく、その金属の塊は高速の円運動で小夜子の頭部をそのまま目指しているのだ。


 ぐにっ


 ぴしっ!


 という感触が、左腕から小夜子に伝わる。
 小夜子が頭部をガードした腕、その左腕に、バットは食い込むように命中していた。
 打撃を受けた勢いで彼女はそのまま陳列棚へと叩きつけられ、反射して床に転倒する。棚に並べられた女性用シャンプーが、勢い良くばらばらと床に散乱した。


 バット、棚、床と叩きつけられ、一瞬意識が空白となった小夜子。
 かはっ、と息を吐き出した所で思考が回復し、すぐに手をついて上体を起こした。
 ……が。


 ずきん!


 という鼓動が左腕から伝わってくる。まるで心臓がそこにあるかのように。
 そしてその鼓動に合わせて、激痛が波をうって襲い掛かってきた。


「あああああああっ~!」


 折れた!
 折れたんだ!


「あああ!」


 起こした上体を維持できず、左腕を胸の前で抱えるようにしながら悶絶する小夜子。
 目から熱いものがあふれ出る。舌の調整を受けずに喉から出る、苦悶の声が止まらない。


 一方で【ホームランバッター】は、攻撃が失敗に終わったことに著しく動揺していた。
 彼は、この一発で勝負を終わらせるつもりだったのだ。それが、アクシデントで失敗に終わってしまった。
 いや、大失敗に終わったと彼は思っていた。


 実際には、小夜子はこの一撃で重傷を負い、動くこともままならない状態である。
【ホームランバッター】がここから彼のバットで「普通に」殴打を加えれば、そのまま容易に小夜子を殺害することが出来るだろう。
 だが彼はただの高校生であり、訓練を積んだ軍人でも殺人鬼でもない。
 ましてや彼の精神は極限まで追いつめられて恐慌状態にあり、その思考はそれまで、「能力を使って相手を倒す」という一点だけで塗りつぶされていたのだ。


 では現在、彼の思考は何で占められているのか。
 それは、恐怖である。


 彼の能力には1分ものリチャージ時間が必要となる。
 つまり、今能力を使ってしまった彼は、1分間無防備な状態。
「一方的に襲われるだけの状態である」と思い込んでいるのである。


 そんな精神状態の【ホームランバッター】に対し、


「ぶっ殺してやる!」


 と鼻水と涙を垂れ流しながら、金切り声で小夜子は叫び、右手を相手に向け、虚空を鷲掴みにするかのような仕草を見せた。
 別段、殺す手段があるわけでも何でも無い。ただ苦悶の呻きに過ぎない。手の動きも、痛みを紛らわすための無意味な行動だ。
 だが、【ホームランバッター】の精神にはそれが決定的な一撃、崖から突き落とす一押しとなった。


「ひっ、ひぃぃっ!」


【ホームランバッター】は戦慄した。
 小夜子の右手の仕草も、能力を発動させるためのモーションにすら見えた。


 失敗した!
 殺される!
 今の俺には何も抵抗する手段が無いのに!
 こんな目の前で、こんな正面で!無防備だなんて!
 来る!奴の能力が来る!


 恐怖に支配された【ホームランバッター】は、「助けてくれぇ!」と悲鳴を上げながらサービスカウンターの方へ駆けていく。
 錯乱した精神がそれを容易にさせず、途中で陳列棚に2回程ぶつかってから売り場を抜けた彼は、そのまま右へ方向転換すると「あぁぁぁぁ!」と叫びながら小夜子の視界から消えてしまった。


「どっちが助けてくれだ、このビチグソが!」


 と毒づきながら、小夜子はなんとか立ち上がった。
 耐え難い痛みであったが、このままここに留まるのは危険過ぎる。


(せめて移動しておかないと……)


 よろよろと歩き出す。
 鼓動が来る度に、左腕から鋭い痛みが押し寄せてきた。


(少しは休めばいいのに、こういう時だけ一生懸命に仕事しやがって!)


 理不尽に心臓をなじりながら、売り場を移動する。
 二つ隣の掃除用品売り場へ辿り着いた所で、痛みに耐えかねて座り込んだ。


 打たれた左腕を見る。指を動かしただけでも、折れた場所に振動が伝わって痛みが発生する気がした。セーラー服の袖で隠されて、中の腕がどうなっているのかは分からない。見たいとも思わなかった。


(もう一度あんなふうに襲われたら、保たない)


 雑巾やふきん、使い捨ての掃除ペーパー等が収められた陳列棚にもたれかかる。
 痛みをこらえ、呼吸を落ち着けている内に、


 ごおん!


 という轟音。
 破壊音と衝撃を身体で感じながら、小夜子は「さっきいた辺りか」と呟いた。


(でも、何であいつは急に殴りかかりに来たんだろう?それはともかく、どうしてあのまま止めをささなかったのだろう?)


 小夜子には、【ホームランバッター】が何を考えていたかなど理解しようもない。
 推察しようとしたが、痛みがそれを邪魔していた。


 また場所を動いておいたほうがいいのかな、と考えた時、


 てれってれって~ しょぼー~ん


 という感じの、気の抜けるような音が耳に入った。


『タイムアーーーップ!時間切れです!残念ですがこの対戦はここまでです、お疲れ様でした!』


(時間切れだ!)


 小夜子の顔に喜色が浮かぶ。
 右拳を握りしめ、「よし!」と軽くガッツポーズまで作った。
 その振動で痛みの波が増し、ひっ、と苦痛の呼気が漏れ出でる。


『3回戦は明日の午前2時から開始となります。監督者の皆様も、対戦者の皆様も、それまでゆっくりとお休み下さい』


 右手の袖で涙と鼻水を拭っていると、やがて、小夜子の視界は暗転。
 床が消えて奈落へ落ちるかのような感覚とともに、意識は消えていった。





 どくん!


 という鼓動とともに、小夜子の意識が復活する。


 視界に入ったのは自分の部屋。
 積み重ねられた漫画本、脱ぎ散らかした制服。空になったペットボトルも何本か片付けられずに転がっている。
 いつもの、自分の部屋だ。


(そういや、寝たままあの空間に送られたんだっけ)


 上体を起こし、パジャマの袖をめくって左腕を見る。
 右手の指で軽くつつく。痛みはない。
 ぶらぶらと手首を振って振動を与えてみる。異常無し。
 右の掌でぱんぱん、と叩くが、これも何もなし。


 腕は折れていなかった。折れた形跡も、無い。
 だが小夜子は、もうあれを夢だとは思わなかった。


 溜息をついて、再び横になる。
 ぽすん、と枕に頭が沈み込む。


 身体はなんともない。しかし精神がひどく疲れていた。


(ひどい目に遭った、本当にひどい目に)


 うつぶせになり、枕に顔をうずめながらまた溜息をつく。


(明日は、えりちゃんにいっぱい甘えよう)


 そのために生き延びたのだから。


(どさくさにまぎれて、久しぶりにえりちゃんのおっぱいも揉もう。可能であれば服に手を突っ込んで揉む。乳首いじると多分怒られるから、それは止めておく)


 それを支えに耐えたのだから。


(もう告白もしちゃおう。絶対好きだって言うんだ)


 言う度胸はない。そんなつもりもない。


(だから今日はもう……)


 そこまで考えた所で、小夜子の視界は暗転し、意識は消失した。
 眠りに、ついたのである。

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