あなたの未来を許さない

Syousa.

第二日:05【御堂小夜子】

第二日:05【御堂小夜子】


「……テレビの番組?」
『うん。ほら、大学の研究室が民間企業と協力して研究、開発、商品化を行うというのは君達の時代でもあるのだろう?』


 小夜子もそういう話には聞き覚えがある。食品だの化粧品だの医薬品だのに、大学で研究した素材を企業が商品化した、というニュースは何度か目にしていた。
 だが、【教育運用学】……そんなものは聞いたこともないが……は、おそらく人間を使って何かをする学問なのだろう。だが、それがテレビ局にとって連携する意味があるのか、想像がつかなかった。
 率直にそのことをキョウカに伝えると、


『エンターテイメント!そしてヒューマンドラマだよ!何の変哲もない少年少女達が突如放り込まれる極限的状況!それを僕達監督者が時には優しく、時には厳しく接し、勝利へと導いていく!』


 と天井間近をくるくると飛びながら答えてきた。


「安っぽい、やらせのドキュメンタリーみたいね。テレビ番組でそういうのよくあるじゃない……ああ、テレビの番組か……」


 吐き捨てるように言い、ペットボトルに口をつける。


『僕もそう思うよ。そしてそれは視聴者の皆も思うことさ。ただ、これは大学の授業と連携しているからね。やらせの脚本があるわけじゃないし、君達が勝ち抜くことで授業の成績に加点されるから、僕ら監督者側も大真面目に取り組む。やらせじゃない、本気の競争、本気のドラマが観られるのさ』
「あのさ」


 口から離したペットボトルを床に置いて、キャップを閉めながら小夜子が言う。


「さっきから大学とか授業とか試験とか言ってるけどさ。それと私が何の関係があるの?何で私がアンタの成績に影響するの?」
『そりゃあ、至って簡単。シンプルな理由だよ』


 ふわり、と小夜子の前に降りるキョウカ。


『対戦者の君達が死ぬと、今回の僕達の試験はそこでおしまいだからね』


 死ぬ。そのフレーズを聞いて表情を強張らせた小夜子に向けて、キョウカは話し続ける。


『サヨコ、君は昨日の晩の【グラスホッパー】との対戦が、夢だと思っているのかい?夢だとして、今話しているこの僕と繋がりがないとか、まだ考えちゃうのかい?』


 脳裏に昨夜の悪夢が蘇る。
 対戦?あれは対戦などと呼べるものではない。理不尽に襲われて、一方的に追い立てられて、そして勝手に足を滑らせて、相手は死んだのだ。


 そう、死んだのだ。


 折れた腕から突き出た骨、曲がった首。頭蓋骨が砕けて膨らんだ頭部。その光景が夢扱いから現実の記憶へと変化した瞬間、小夜子の口から胃液と炭酸飲料が混じったものが、ぴゅ、と飛び出した。
 咄嗟に口を押さえて内容物全てが漏れ出るのを防ぎ、部屋の角まで這いずってゴミ箱の口に顔を埋める。


『汚いなぁ』


 堪えていた胃の中身を小夜子がゴミ箱へ吐き出し続けるのを眺めながら、キョウカは腰に手を当てて溜息をつき、やれやれといった感じで首を振った。首を振るのにあわせて、小さい光の粒子がショートの髪からキラキラと散らばって、消える。


『そんなことでこの先どうするのさ』





『落ち着いた?』
「……落ち着いたわ」
『何かさっきも同じようなやりとりしたよね』
「アンタと話していると、また吐きそうだわ」


 ゴミ箱から顔を離し、キョウカの前までまた這いずって戻る小夜子。本来ならすぐにゴミ箱のビニール袋を縛って始末をつけたいところだが、そんな気力も湧かなかったし、また吐きそう、というのは嫌味だけの意味ではない。部屋が胃液臭くなるのは、この際無視することにする。


「説明、続けなさいよ。後でひっぱたいてやるから」
『それは無理だと思うけどね……まあ、【教育運用学】ってのは、人を如何に教育して人材として活用していくか、という学問なのさ。もっと端的に言えば、市民を上手く誘導したり、労働者や兵士になる人物を作り出して従わせる方法を学ぶ、そんな勉強だと思ってくれていい』
「えらっそーに」


 ティッシュで口の周りを拭いながら、忌々しげに小夜子が呟く。


『偉いのさ。実際、これを学んでいるのは富裕層、上流階級の子弟がほとんどでね。一般庶民は、余程優秀で企業から推薦を受けているか強力なツテがある奴じゃないと、この手の学部を受験することすら出来ない』
「クソね」
『もう僕達の時代になると、法律も金融も経営も、必要なロジックや知識は全て機械がサポートしてくれるんだ。人間が何年もかけて知識を詰め込んだり、一生懸命に条文の勉強をしなくても、機械がその辺を全て補ってくれる。だが、人間の扱いはそうはいかない。心理的なものや情動的なものが絡むと、人工知能ではどうしても最適解を出すことが出来ない。「出来なかった」んだ』


 腕を組み、首を傾けながら話し続ける。


『一通り人工知能が発達した社会を経て、人類が導き出した答えは、所詮、機械が生み出す言葉は統計と確率論に過ぎない、ということだったのさ』


 難しいものさ、と言わんばかりに肩をすくめる。


『だから僕達の時代、人の上に立つ階級の子弟は、人間のマメジネントについて学ぶのが常なんだ。【教育運用学】の学部は、人の動かし方について学んだり、実践したりする為の、指導者育成コースの一つなんだよ』


 自慢気に上半身をのけぞらせながら、キョウカは語る。
 そんな増長した羽虫を疎ましげに睨みつけながら、小夜子の脳内では一つの仮説が組み上げられていた。
 右手を挙げてキョウカの発言を制しつつ、口を開く。


「ひょっとして、いやひょっとしなくてもさ」


 あまりにも下衆で、とても醜悪で。しかし人類の物語や歴史の上で、間を置いて形を変えて、何度も類似のショウは行われてきたのは、小夜子でも知っている。


「あんた達は学校授業の一環で私達を戦わせて、その成績が試験結果として反映される。で、テレビ局はその戦いを刺激的なドキュメンタリー番組にして放送する、っていう馬鹿なことをしてるわけ?【グラスホッパー】みたいな能力を持った者同士の殺し合いで、お茶の間を賑わせるつもりなの?」


 オゥ、と言いながら両手を挙げて、感嘆の意を表すキョウカ。


『察しがいいね。君みたいなナード(オタク)ガールにそんな洞察力があるとは思わなかったよ。むしろ、ナードだからこその想像力なのかな?いや失礼。馬鹿にしているわけじゃあないんだ。ちょっと驚いただけさ』


 望んでいなかった肯定を受け、小夜子は悪寒を感じた。
 この自称未来人は、自分達を玩具にするつもりなのだ。そして、昨夜のように戦わせて、殺しあわせて……


(殺しあわせて?)


 再びこみ上げてきそうな胃液を喉元で押し返す。
 ……何とか踏みとどまった。


「ちょっと待って。あんた達が未来人だとしてもさ、未来の人間が過去に干渉するのはまずいんじゃないの?私、漫画でそういうの、読んだことあるわ。過去の人物を殺したりすることで未来が変わってしまうの。だからタイムマシンのある未来では、歴史を変えないようにタイムパトロールがそういうのを見張ってるんだって」
『タイムパトロール?ああ、勿論時間犯罪を扱う類の機関は今でもあるよ。過去の改変は現代社会を足元から崩しかねないからね』
「じゃあ、私達を殺しあわせるなんて、問題になるんじゃないの!?あんた達犯罪者よ!?」
『いや、それはない。これは犯罪には当たらない。むしろ僕達の行動は、君達に救いの手を差し伸べに来た慈善活動と言ってもいい』
「なんでよ!?」


 声を荒げる小夜子の顔を見つめながら、キョウカは待っていましたとばかりに答える。


『君達は、未来に繋がっていないからさ』

「あなたの未来を許さない」を読んでいる人はこの作品も読んでいます

「現代アクション」の人気作品

コメント

コメントを書く