あなたの未来を許さない

Syousa.

第二日:04【御堂小夜子】

第二日:04【御堂小夜子】


『ありがとうね!サヨコのおかげで加点して貰えたよ!いやあ、まさか生き延びるだけじゃなくて、相手の自滅とはいえ、勝てるなんて思いもしなかった』


 耳からではなく、頭に直接入ってくる声。オーバーな身振り手振りを交えながらまくし立てる姿。
 昨晩の夢と同じだ。


『もうこれで試験は終わりだと思って、あの後すぐ意識をシャットダウンしちゃったんだけどさ。あ、でも、さっき対戦記録は見せてもらったからね!どうやら【グラスホッパー】の能力は、高く跳躍する力と、そして力場を発生させて落下の衝撃から本人を守りつつ周囲を破壊する能力だったみたいだね。彼女はそれを「相手を踏み潰す」という攻撃に利用しようとして、その運用は概ね正しかったのだけど、どうも力場は足元の方向にしか展開出来なかったらしくて、それで足を滑らせて転落したあの場合には力場が使えなかったようだ、と僕は分析している』


 興奮した様子で一方的に喋り続けるキョウカ。小夜子はそれに対し何も答えない。
 青い顔で、額を鷲掴みにしながらへなへなと床に座り込んでしまった。


「どうしよう、こんなモノが見えるなんて。ついに私、どこかおかしくなったんだ。そりゃあ、前から自分がまともだとは思ってないけど、こういうタイプでおかしくなるなんて予想もしてなかった。クソ」
『サヨコは相手の自滅を誘っての行動だったのかな?「策士」ってやつ?ハハ、それはないか。対戦記録を見てたけどそんな感じでも無かったしね』
「どこか病院に?いやでもお父さんが帰ってきてからじゃないと……お願いしてどこかのメンタルクリニックにでも行かせてもらうわないと……ああでもそんなの嫌だわ」
『この調子であと何回戦か生き残ってくれると嬉しいな。そうすれば僕の成績にも加点されるし。最終的に生き残った順位が高いほど、高得点なんだ』
「それにえりちゃんにそんなのバレたら何て思われるかしら。嫌。そんなの嫌」
『テレビ局からも賞金が増えるのもありがたいね。でもまあ優勝しなければ大し……』
「黙れ羽虫!」


 振りかぶってハンガーをキョウカめがけて投げつける。
 だが。
 ハンガーはキョウカの身体をすり抜けてベッド脇の壁に命中、壁に小さな傷を作って跳ね返り、ごとり、と床に落ちた。


 ここにきて小夜子の取り乱した様子に気がついたキョウカは、にこり、とわざとらしい笑顔をみせてから首をゆっくりと横に振る。


『大丈夫だよサヨコ。君はおかしくなんかなっていない。僕が保証する』


 あやすような話し方をするキョウカに対し、小夜子は「黙れ」と、頭を抱えながら言い放つ。


『いいかい、落ち着いて。これは現実のことさ。夢でも何でもないし、ましてや君のバイタルもメンタルも正常だ。観測数値にも出ている。まあちょっと興奮状態にはあるけどね』
「うるさい」
『だから落ち着いて。君がわめいても僕は消えないし、話を聞いておかないと君は死んじゃうんだよ?』
「……うるさい」
『確かにこの時代の君達の発展途上な科学技術レベルでは、理解できない事態かも知れない。だけどちゃんと理由もあるんだ。聞いてみても損はないんじゃないかな』
「……るさい」


 俯いたままの小夜子。声がか細い。
 その様子を見たキョウカは話しかけるのを止めた。


 そのまま数分間が経ち、小夜子がゆっくりと顔を上げる。
 目をそらして幻覚が消えるのを待っていた彼女であったが、その期待を裏切るように、彼女の瞳には忌まわしい羽虫の姿が写っていた。
 ふぅ、と溜息をつく小夜子へ『落ち着いた?』と声をかけるキョウカ。
 小夜子は諦めたように顎を上げて天井を見上げる。三回の深呼吸の後、視線をベッドへと戻し、答える。


「落ち着いたわ」





 一度台所に戻って冷蔵庫から持ってきた500ミリ炭酸ジュースのペットボトルを、四分の一ほど飲み干し、フローリングの床にどん、と置く。
「で、未来から来たって?」


 あぐらをかいた膝に肘をのせて頬杖をつきながら尋ねる小夜子。


『そうだよ』
「いつの未来から来たわけ?22世紀?」


 小夜子はまだ、これが自分の狂気が創りだした妄想という線を捨てきれていない。相手に対する態度はぞんざいだ。


『へえ、ヘルムートの奴が「この時代の日本人に未来から来た話をしてみな、高確率で22世紀って言うだろうぜ」って言っていたけど、まさか本当にそう言われるなんてね!ハハハ』


 何がそんなにおかしいのか、自分の額をぺしぺしと叩きながらのけぞって笑うキョウカ。傍から見れば、妖精がはしゃいでいる可愛らしい姿に見えなくもない。が、その声も笑い方も、全てが小夜子は気に食わなかった。


(こいつ、なんでこんなに偉そうなの)


『……で、なんで22世紀なの?』
「未来デパートにでも聞いてくればいいんじゃない」
『デパートメント?ふーむ?また後で調べてみるか。ちなみに僕達が来たのは27世紀。君の予想よりも大分後だね』


 600年程先の未来から来たと言う。


(例えるなら鎌倉?いやあれは1185年開始?だからえーと室町?戦国?まだ鎌倉?……まあそのあたりに私が行くようなものか)


 当時の人間に飛行機や自動車、インターネットやスマートフォンの話をしても脳内に描くことすら困難であろう。せいぜい魑魅魍魎や天狗の所業と解されるのがオチだと思えば、遥か未来から来たと称するキョウカがどうやってこの状況を実現しているか、ということに現在の知識をもって理解しようと考えるのは徒労ではないか。小夜子はそう思えてきた。


(ひょっとして、こいつらの時代からすると私達は未開の野蛮人扱いなのかも知れない)


 少なくとも対等に見ているとは思えないし、そしておそらく、対等の立場でもないのだろう。


「で、その未来人様が何の用事なの」
『これはね、学校の試験。授業の一環なんだ』
「あんた学生なの?」
『大学生だよ。まぁ、飛び級しているから、君と大して年齢は変わらないさ』


 キョウカは、肩をすぼめてウインクしてみせる。
 その仕草に苛立ちつつも、小夜子は


(600年先でも大学とかはあるんだ)


 などと考えていた。


『僕はファイスト州立大学で、教育運用学を学んでいるんだ』
「州?アメリカ人?」


 咄嗟に口に出る。州による連邦制の国は世界中に沢山あるが、小夜子の知識ではアメリカ合衆国くらいしかわからない。


『うん?そうなるのかな?ああ、うん、そうだね。僕の時代だとユナイテッド・ステイツ・ノーザンっていうけどね』
「国名変わるんだ」
『第四次、五次世界大戦で核兵器が使用されて、世界的に環境がかなり荒廃してね、北アメリカ大陸全土と西ヨーロッパ、あとアジアの一部が人類社会再建の為に合流したのが、そのきっかけだそうだよ。もっとも、僕が生まれるずっとずうっとずーっと前の話。歴史教科書の世界さ』


 さらりととんでもない未来図を語る。が、冷戦も核軍拡競争も知らない世代の小夜子は核戦争に対して特に思うところはない。これに関しては大して興味を示さなかった。
 だが、アメリカ人。大学生。授業。飛び級。これらは小夜子の理解の範疇にある単語だ。時代や環境は大きく違うのかも知れないが、相手も自分と同じ人間だ、という感覚は彼女の精神を落ち着かせるのに大いに貢献した。


「未来のアメリカ大学生がわざわざテストをやりに来たの?」


 という小夜子の問いかけに対して、キョウカはうん、と軽くうなずいて答える。


『うん、それとテレビ局の番組撮影のためさ』


 SFじみた世界から、急激に下世話な話になったことに、小夜子は軽い目眩を覚えた。

「あなたの未来を許さない」を読んでいる人はこの作品も読んでいます

「現代アクション」の人気作品

コメント

コメントを書く