あなたの未来を許さない

Syousa.

第二日:03【御堂小夜子】

第二日:03【御堂小夜子】


 小夜子は、昼食は一人でとっている。
 小夜子は2年1組、恵梨香は2年3組で、クラスが違うからだ。
 もっとも、同じクラスだったとしても、恵梨香に配慮して一緒に食べたりはしないだろうが。


 スクールカースト最底辺の小夜子が最上位クラスに位置する恵梨香と一緒にいて周囲の顰蹙を買うのも問題だが、それよりも小夜子のために恵梨香が気を遣ったり周囲を牽制したりすることになるのを避けたい、というのが一番の理由であった。
 万が一にも、恵梨香の立場を悪くする危険など冒せない。


 そういった理由に加え、根暗で内気な性格のせいでクラスに友人の一人もいないので、小夜子は昼休みをいつも一人で過ごしていた。


 もそもそとパンを口に入れ、流しこむようにパックのジュースをストローで吸い込む。味気ない上に単調で不味い食事だが、弁当を作るのも面倒だし、学校にスーパーやコンビニの弁当を持参するのも躊躇われるので、毎日これで済ませている。


 そんな昼食を八割方終わらせた所で、ショートボブの髪をした、やや目つきのきつい少女が小夜子の席に近づいてきた。まあ大分類すれば美人のカテゴリーには入るだろう。同じクラスの生徒で、中田姫子という。彼女は、小中学校も小夜子や恵梨香と一緒だった。
 その後ろにいるのは佐藤と本田。これは高校に入ってからのクラスメイトだが、よくこの三人でつるんでいるのを見かける。


 姫子は軽く小夜子の机の脚を蹴っ飛ばし、


「ミドブ、相変わらずショボい食事してるわね。何それ。『あさがおマート』で買ってきたやつなの?」


 とにやにやしながら言う。


 ミドブ、というのは小夜子の姓の御堂にドブを引っ掛けた「あだ名」である。命名者は小学生の時の姫子なのだが、小夜子自身には特にドブに関するエピソードは無いので、小夜子はいつも不思議に思っていた。具合の悪いのを我慢して学校に出てきて吐いたことは二度程あるので、ゲロならまだ解るのだが。単に語感だけでつけたのだろうか。


 何にせよ、彼女らが小夜子に対しロクな感情を抱いていないことは、その態度から明白だった。
 先程机の脚を「軽く」蹴ったのにしても、強く蹴って食事が撒き散らされたりしたら痕跡が残って問題になるから、という判断によるものである。その辺の狡猾さや性根の醜悪さも、小夜子にとっては不愉快以外の何物でもない。
 勿論、表面には出さない。問題を起こして、恵梨香の耳に入れたくはないからだ。


「うん。中田さん。ウチは母親いないから」
「ああ、男作って逃げたんだっけ?ごめんごめん」


 心を抉る一撃をいれてやった、というしたり顔で、姫子はふんぞり返る。
 小夜子はそれを、黙って見ていた。


 小学校高学年くらいからだろうか?
 姫子が事あるごとに、小夜子を罵ったり威圧したりするようになったのは。


(大昔はえりちゃんと一緒に、私と遊んでたこともあったのにな)


 中学になってからはさらに露骨に嫌がらせをしてくるようになり、一度はクラスの女子に根回しして小夜子をクラスぐるみでいじめようと試みてきたことすらある。
 もっともこれは恵梨香に感付かれ、小夜子のフォローに入ったことで逆に姫子が窮地に立たされかけたのだが。
 姫子は何故か恵梨香には一目置いている様子だった。いや、一目以上に置いているらしい。それは小夜子も感じていた。
 もっともあの時は、人気者の恵梨香を敵に回して女子の中で立場が悪くなるのを恐れたのかもしれないが……


 それ以降、大規模な仕掛けはしてこないものの、姫子の小夜子に対する敵意は年を追うごとに増しているように感じられた。威圧も嫌味もほぼ毎日だ。
 今回の行動も、彼女の中で蓄えられた敵意の発露なのだろう。


 気の弱い小夜子は、姫子から向けられる敵意に対し、ただ縮こまっているしかなかった。
 頭では色々と考えられても、それを現実に反映できるかどうかは全くの別問題だ。


 姫子はそれを見て、気分良さ気に取り巻きと一緒に去って行く。
 小夜子はそれを横目で見ながら、ふぅ、と小さく溜息をついた。
 悪意を振りまくことに熱心な人間というのは、実際いるものだ。





 午後の授業も終えて、帰り支度を始める。
 朝と違い、帰りは恵梨香と待ち合わせをしない。
 恵梨香は生徒会の仕事で遅れる日もあるし、そのまま塾に行く日もある。それに他の生徒達が誰かしら一緒にいるので、小夜子が取り付く余地は無かった。
 帰りのタイミングを恵梨香に合わせて、家の近くの「15分ゾーン」で一緒になるように後をつけていくことも可能だが、やってみると、これはなかなか難しい。
 放課後の学校で恵梨香を待つ居場所は、小夜子には無いのだ。図書室で待つのもいいが、それだと恵梨香の下校時間が分からない。SNSで下校タイミングを教えてもらうというのも、結局恵梨香に気を遣わせることになる。
 それに、今日の恵梨香は生徒会の集まりもあるようなので、小夜子はそのまま大人しく帰ることにした。


 スーパー「あさがおマート」に寄り道して夕食の弁当とレトルト食品、翌日の昼食用のパンを買う。ルーチンワークに近い、いつもの行動。
 身体には良くないし面白みも無いが、手間が掛らないということで目を瞑っておく。
 そもそも健康に気を遣った所で、小夜子は自分に未来があるとは思っていなかった。
 昨晩の夢のような理不尽な死に方は御免被るが、あと1年半。恵梨香と一緒にいられる1年半。それだけ生きていられればいい。


 そう、考えている。





「ただいま」とは言わない。ただ、ドアを開けて家に入るだけ。小学生の頃から何度も繰り返された光景だ。


 靴を脱いで、揃えもせず上がる。廊下を通って台所へ。スーパーのビニール袋をテーブルの上に置いて、弁当を取り出して冷蔵庫へ入れる。パンはテーブルの上に放り出し、レトルトはビニール袋に入れたまま放置した。文句を言うであろう父は出張でしばらく帰ってこない。
 留守電をチェック。録音無し。これもいつも通り。
 それからトイレを済ませて二階の自室へと向かう。階段の5段目と8段目が妙に軋む音をたてるが、毎度のことだ。


 二階の自室前。ドアを開けて入る。
 勉強机の脇に通学バッグを置く。
 制服を脱ぐ前に壁のフックにかけてあるハンガーを手に取り、ベッドの上に放り投げる。


 ……放り投げようとした。


 放り投げようとしたが、そこで小夜子の動きがぴたりと止まってしまう。
 寸前で、ベッドの上にいつの間にか座り込んでいたモノに気付いたからだ。


 ぼんやりとした光りに包まれた、羽の生えたこぶし程の人型。


『やあ、お帰りサヨコ!』


 と、笑みをたたえながら右の手のひらを振っている。
 見覚えのある姿と聞き覚えのある声。
 昨晩の夢で出てきた、キョウカと名乗る妖精モドキだ。

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